Hôm nay,  

Spring Break và Những Chuyến Đi

21/04/202300:00:00(Xem: 2875)

spring-break
Hình minh họa thảm hoa của công viên Green Spring Gardens chụp vào một ngày đầu tháng 4, 2023.    


Tác giả tên thật Nguyễn Hoàng Việt sinh tại Sài Gòn. Định cư tại Mỹ năm 1990 qua chương trình ODP (bảo lãnh). Tốt nghiệp Kỹ Sư Cơ Khí tại tiểu bang Virginia năm 1995. Hiện cư ngụ tại miền Đông Nam tiểu bang Virginia. Tham dự Viết Về Nước Mỹ từ cuối năm 2016 , Thảo Lan đã nhận giải đặc biệt Viết Về Nước Mỹ năm thứ 19 và 21.

*
  
Mấy năm về trước, dịp nghỉ lễ spring break của hệ thống trường công ở thành phố tôi ở luôn trùng với dịp lễ Phục Sinh. Thời gian đó hãng tôi cũng cho nghỉ ngày thứ Sáu trước và ngày thứ Hai sau ngày Chủ Nhật Phục Sinh nên chúng tôi luôn có một long weekend trùng với ngày nghỉ học của hai con. Cho nên gần như là truyền thống khi hai con còn bé là cả nhà chúng tôi luôn đi chơi xa mà thường là lên khu gần thủ đô Washington DC vào dịp lễ Phục Sinh cũng như spring break của hai con. Sở dĩ chúng tôi chọn khu vực này vì thông thuờng đây cũng chính là dịp mà hoa anh đào nở rộ rực rỡ, hoặc ít ra cũng vẫn chưa tàn tùy theo thời tiết hàng năm.

Những năm sau này khi con gái lớn của tôi lên đại học thì spring break của trường hai con không khớp nhau và hãng của tôi cũng đã bỏ hai ngày nghỉ lễ Phục Sinh để dành cho dịp khác. Tuy vậy tôi vẫn lấy mấy ngày phép để tiếp tục truyền thống có từ bao năm nay đó là làm một chuyến thăm viếng lên vùng thủ đô Washington DC. Cũng cần phải nói thêm là chúng tôi (và có lẽ ngay cả nhiều người Việt Nam ở vùng này) vẫn thường có thói quen gọi "lên DC" để ám chỉ đi lên vùng phía Bắc tiểu bang Virginia, nơi có khu trung tâm thương mại lớn của người Việt mang tên Eden. Nơi có số lượng lớn người Việt tập trung ở các thành phố hay county lân cận thủ đô như Alexandria, Fairfax, Falls Church, Vienna, v.v…chứ không nhất thiết phải là chuyến đi ghé thăm nơi có tòa bạch ốc cùng chiếc tháp "bút chì" tưởng niệm vị tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ.

Và lần "lên DC" chơi mấy ngày vừa qua, gia đình chúng tôi cũng không hề đặt chân đến địa phận thủ đô một ngày nào. Một trong những lý do là năm nay hoa anh đào nở rộ hơi sớm và trước khi chúng tôi đến đã có những trận mưa to gió lớn mà tôi đoán chắc đã thổi tan tác hầu hết các cánh hoa. Hơn nữa thành phố tôi ở và khuôn viên hãng nơi tôi làm cũng có những con đường với hai hàng cây anh đào nở rộ từ những ngày giữa tháng Ba. Do đó thưởng hoa không còn là ưu tiên hàng đầu của chúng tôi để phải chấp nhận chen chúc theo đoàn xe cũng như đoàn người hướng về thủ đô. Một lý do nữa là chúng tôi đã có dịp ghé thăm các danh lam thắng cảnh tại Washington DC nhiều lần trước đây, nên lần này chủ yếu chúng tôi dành thời gian cho vợ con đi mua sắm và ăn uống ở những khu phía Bắc của tiểu bang Virgina.

Vì vướng con gái nhỏ còn ở chung phải đến trường nên gia đình tôi không thể tổ chức đi chơi đâu xa vào dịp trường đại học của con gái lớn nghỉ spring break vào tháng Ba trước đây. Cũng bởi lý do đó, chuyến đi vacation của gia đình chúng tôi vài năm sau này luôn bắt đầu bằng hai ngày weekend ở Charlottesville, nơi có ngôi trường đại học UVA của con gái lớn đang theo học.  Đây là dịp để hai chị em chúng nó có nhiều dịp trò chuyện với nhau, cũng là dịp cả gia đình trọn vẹn bốn người được đi đây đi đó và ăn uống cùng nhau. Sau hai ngày weekend, chúng tôi đưa con gái lớn quay về dorm để lại tiếp tục một tuần lễ vật lộn với sách vở, ba người còn lại trực chỉ hướng Bắc Virginia để thực hiện chuyến đi "lên DC".

Từ Charlottesville lên hướng Bắc Virgina chúng tôi chạy theo con đường quốc lộ US-29 (sau có đoạn nhập chung với đường US-15). Con đường này được tôi ví như trò chơi roller coaster vì có những khúc lên xuống chập chùng suốt dọc đường. Nếu so sánh với việc lái lên đó từ thành phố tôi ở phía Đông Nam Virginia bằng xa lộ I-64 và I-95 thì đi con đường US-29 này thoải mái hơn nhiều. Chưa lần nào tôi bị kẹt xe ở đây. Hơn nữa dọc đường chạy qua những thị trấn có chợ búa, shopping center nên nếu cần kiếm rest room cũng không phải vấn đề khó khăn. Giới hạn tốc độ cũng khá nhanh phần lớn lên đến 55mph. Suốt dọc đường chạy từ Charlottesville cho đến khi rẽ vào xa lộ I-66 số lần tôi phải dừng ở ngã tư đèn đỏ cũng không nhiều lắm.

  Một địa điểm không thể thiếu trong chương trình mỗi khi chúng tôi lên đây đó là đưa vợ con vô khu shopping mall của Tyson Corners, nơi có nhiều tiệm bán những nhãn hiệu mà các mall ở khu tỉnh lẻ của chúng tôi không có. Garage đậu xe ở nơi đây cũng thoải mái. Có một điều cần nói đó là nhiều năm trước, khi chúng tôi mới bắt đầu thực hiện những chuyến đi chơi vào dịp này, do thiếu kinh nghiệm nên chúng tôi thường sắp xếp thời gian đi shopping vào ngày Chủ Nhật nên gặp năm trúng ngày lễ Phục Sinh các shopping mall, cửa hàng phần lớn đều đóng cửa. Năm nay thì đã có kinh nghiệm kiểm tra ngày tháng kỹ càng trước khi đi nên tránh được cảnh lái xe đến nơi thấy bãi đậu xe trống vắng như đã từng bị trước kia.    


Loanh quanh cả buổi vừa mua sắm, vừa ngắm thiên hạ qua lại, ghé ăn trưa, rồi lại loanh quanh mua sắm ngắm thiên hạ đến khi mỏi chân thì kéo về khách sạn nghỉ ngơi một chút trước khi lên kế hoạch chọn nhà hàng ăn bữa tối. Dĩ nhiên lên khu này thì các nhà hàng Việt Nam với các món ăn thuần túy phong phú hơn hẳn thực đơn ở nhà hàng nơi tỉnh nhỏ tôi ở là địa điểm hai vợ chồng tôi ưu tiên chọn lựa. Chỉ có một trở ngại nhỏ là con gái chúng tôi đã ở vào tuổi muốn khám phá các món ăn lạ nên không còn muốn quanh quẩn với các món ăn Việt Nam liên tiếp mấy ngày liền nữa. Đã chuẩn bị trước nên chuyện này cũng không có gì phiền hà rắc rối. Xen kẽ với các bữa ăn Việt Nam là bữa lẩu hot pot, hay nướng vỉ Đại Hàn. Có hôm thì chúng tôi order take out món ăn Việt Nam cho hai vợ chồng và món ăn Mỹ cho con gái đem về khách sạn ăn. Thường những lần đi chơi xa chúng tôi luôn chọn khách sạn có tủ lạnh, bếp núc đầy đủ để khi đem thức ăn to go về có thể hâm nóng lại ăn không khác chi lúc ở nhà. Mà kể cũng lạ, ở nhà cũng có TV, cũng có lúc order thức ăn take out nhưng ngồi ăn trong phòng khách sạn trong lúc cùng nhau xem TV các chương trình nấu ăn hay phim truyện vẫn có một thú vị riêng của nó. Những giây phút như thế ít nhiều tạo nên một không khí ấm cúng đáng nhớ cho mỗi chuyến đi xa.

Lần này có một địa điểm được chúng tôi lên chương trình thăm viếng đó là công viên Green Spring Gardens tọa lạc ở thành phố Alexandria nhưng được điều hành bởi quận Fairfax. Tôi biết đến công viên này là nhờ trước đó xem được một bài của người quen giới thiệu trên mạng xã hội Facebook.  Công viên này tương đối nhỏ chỉ rộng khoảng 31 acres, có hồ nước, có các thảm hoa và lối đi xuyên qua khu vườn cây thiên nhiên. Công viên này cũng có một nhà kính trồng các loại cây nhiệt đới bao gồm cả xương rồng, bông giấy,v.v.... Dĩ nhiên nếu so sánh với các công viên quốc gia lớn thì Green Spring Gardens chả là gì nhưng đây là một nơi ghé thăm lý tưởng cho các gia đình lười chen lấn giữa rừng người hay giữa dòng xe cộ qua lại như chúng tôi. Bãi đậu xe miễn phí và có thể kiếm chỗ đậu dễ dàng. Khi chúng tôi đến đây thì phần lớn hoa thủy tiên (daffodil) hay tulip đã không còn ở vào độ đẹp rực rỡ nhất nhưng còn có nhiều loại hoa khác tô điểm cho cảnh vật mùa xuân của Virginia thêm thơ mộng.

Một điểm đặc biệt của kỳ nghỉ spring break lần này của gia đình chúng tôi đó là lần đầu tiên chúng tôi chọn được phòng khách sạn vừa ý, vừa túi tiền ở ngay gần khu trung tâm thương mại Eden nên việc ghé qua đây mua vài món ăn lặt vặt ăn chơi rất thuận tiện . Thông thường mỗi khi lên đây, vào ngày cuối cùng trước khi chấm dứt kỳ nghỉ để lái xe về chúng tôi luôn ghé vào khu trung tâm thương mại Eden mua sắm những món mà dưới thành phố chúng tôi không có hoặc đắt hơn (vì nguồn hàng lấy về từ vùng trên này) như giò chả, bánh mì, bánh giò, các loại bánh trái, chè cháo ăn lặt vặt để đem về nhà . Trước kia các khách sạn chúng tôi ở thường cách khá xa Eden nên sau khi ăn sáng và trả phòng phải đến gần trưa chúng tôi mới ghé đây để mua sắm trước khi khởi hành về nhà. Nhờ vậy mà lần đi chơi này chúng tôi có thể về đến nhà sớm hơn mọi khi. Ngoài ra việc về được nhà sớm hay muộn còn phụ thuộc nhiều vào tình trạng xe cộ trên xa lộ và thời tiết. Nếu trời không mưa gió, đường xá thông thoáng thì chúng tôi không mất đến ba tiếng để lái từ trung tâm thương mại Eden ở Falls Church về đến nhà. Nhưng có lẽ đó là chuyện xa xưa của nhiều năm về trước. Lâu lắm rồi, tôi cũng không rõ là lần cuối mình có thể lái lên Eden hay lái từ Eden về mà mất chưa đến ba tiếng là dịp nào. Lần vừa rồi lái về đường xá tương đối thông thoáng chỉ có kẹt một ít ở xa lộ I-495 mà chúng tôi cũng phải mất cỡ ba tiếng mười lăm phút. Còn thì trung bình cỡ ba tiếng rưỡi đến bốn thậm chí năm tiếng lái xe cho chặng đường dài trên 170 miles này là chuyện thường.

Đôi lúc tôi tự hỏi mai đây khi các con tôi ra trường có việc làm, không còn các kỳ nghỉ spring break nữa thì không biết chúng tôi có còn giữ cái truyền thống lái xe “lên DC” vào mùa hoa anh đào nở, dịp lễ Phục Sinh như hiện thời nữa hay không? Dù sao thì tôi vẫn tin rằng kỷ niệm của những chuyến đi lên phía Bắc tiểu bang Virginia xung quanh thủ đô Washington DC như lần này luôn tồn tại trong ký ức mỗi thành viên gia đình tôi. Để mỗi năm khi hoa anh đào nở, mùa Phục Sinh đến, mỗi người chúng tôi chắc chắn sẽ lại hồi tưởng về những chuyến đi “lên DC” hàng năm.

Thảo Lan
4/2023
 

Ý kiến bạn đọc
24/04/202300:55:51
Khách
Ồ cám ơn anh Andy đã cho biết
22/04/202304:05:57
Khách
Washington DC còn nổi tiếng về âm nhạc nữa, các chổ khác là Los Angeles, New York, Chicago. Tôi đến tham dự hòa nhạc của các nghệ sỹ tài hoa khắp thế giới có giải Oscar, Grammy, Amy awards ở Dart Constitutiion Hall ở Washington DC. Chổ này cứ 4 năm 1 lần dành cho 2 ứng cử viên tổng thống sáng giá của 2 đãng Dân Chủ và Cộng Hòa, tranh luận, mặt đối mặt, không có cố vấn đứng đằng sau dựt dây, hay chỉ bài, vì trực tiếp truyền hình cho dân chúng tòan thế giới theo dõi.

New York còn có Licoln Center cho trình diển âm nhạc như ở Washington DC, và còn là nơi biểu diển thời trang của thế giới (Cat Walk), các nơi khác cho thời trang thế giới là London, Milan (Italy). Tôi hồi trẻ củng tham dự vì muốn coi thời trang thế giới là như thế nào. Âm nhạc thì không bàn đến vì nó là sở thích. Có 1 đại trường ca có vô số nghệ sỹ từ 16 quốc gia tham dự, tòan là dân nghệ sỹ nổi tiếng từ Á Châu , Mỹ Châu, Âu Châu, Phi Châu. Các tay composers toàn là dân viết nhạc cho các phim nổi tiếng có vô số giải Oscar, Grammy, Amy, ... awards tham dự.
Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
)
Tạo bài viết
Tổng số lượt xem bài: 479,651
31/12/202308:17:00
Tối hôm qua, khi đang ngồi bình yên tịnh tâm thì KV nghe tiếng đùng đùng đùng kéo dài liên tục phía dưới lầu, làm thất kinh hết cả hồn vía. Chẳng lẽ năng lượng xuống mạnh quá, tạo ra lực xoắn ốc như trong phim Mai-Ca Từ Trên Trời Rơi Xuống hồi bé được coi, làm những thứ xung quanh bị cuốn hút bay theo, tạo nên tiếng động? KV ráng bình tỉnh hít thở, vuốt mắt, ra khỏi tình trạng bình yên và từ từ bò… xuống nhà để mau kiểm tra xem chuyện gì đã xảy ra. Đi cùng khắp tìm nguồn gốc của tiếng động kinh khủng lúc nãy, từ ngoài cửa vô bếp, qua tất cả các phòng - không thấy dấu vết gì là bất thường. Lạ thật! Mình ngồi bình yên và rất tỉnh chứ đâu có ngủ gục và nằm mơ! Tiếng động rõ ràng như cái gì đó sụp xuống kia mà?!
29/12/202300:00:00
Lão Tư Lì năm nay bước vào tuổi tám mươi. Đời lão lắm gian truân, nhưng cũng có nhiều may mắn. Sau ngày 30-4-1975, đời lão đã “tàn trong ngõ hẹp” - tưởng rằng lão đã bỏ thây trên núi rừng Việt Bắc trong những ngày bị lưu đày trong các trại “tập trung cải tạo” của cộng sản. Nhưng lão đã trở về sau bảy năm lao lý. Lão trở về với tấm thân gầy guộc, ngoài vợ và hai đứa con thơ, lão chẳng còn gì! Nhưng lão phải sống để đền đáp cái ân tình của người vợ thủy chung đã đợi chờ cho đến ngày lão ra tù, để cùng nàng nuôi dạy hai đứa con thơ. Lão đã trải qua những ngày cơ cực, bươn chải kiếm sống, nuôi con như những ngưởi cùng khổ nhất trong xã hội lúc bấy giờ.
25/12/202300:00:00
Đang gói các món quà và viết card chúc Giáng sinh, năm mới. Chồng tôi bước xuống chợt nhắc: - Nấu bún bò cho Boss Kyle nữa. - Dĩ nhiên mà, đang tính ngày mai đi chợ mua các thứ nấu đây.
24/12/202313:31:00
Janet, con bé xinh như thiên thần nhỏ. Lúc nào nhìn thấy nụ cười trên môi của nó, ông cũng liên tưởng đến đóa Hướng dương dưới ánh mặt trời. Ông công kênh nó trên vai. Bàn tay thô ráp của ông nắm chặt lấy bàn tay nhỏ xíu. Ông ca vang bài Cây Thùy dương và nó bị bô hát theo. Chao ơi, cái giọng ngọng nghịu đớt đất ấy nghe cưng làm sao đâu. — Thế ông có muốn nhắn gì với cô ấy không?
23/12/202320:06:00
Giáng sinh này của họ, hai người đàn ông đưa nhau về vùng biển ấm nào đó trên địa cầu để hưởng tuần trăng mật khi người vai chồng đã qua thời kỳ phong độ nhất của một gã đẹp trai, người vai vợ đã bạc đầu, lù mù cái kính lão dắt chó đi ngoài, xăm xoi hàng xóm xem có cần gọi cảnh sát hay không? Hạnh phúc trong lòng người nhưng con người cứ đi tìm hạnh phúc nên khổ đau tiếp diễn không hồi kết.
22/12/202300:00:00
Tôi nắn nót từng nét chữ vụng về trên chiếc Christmas card chúc mẹ thật nhiều sức khỏe, thật nhiều niềm vui bên những người bạn thân yêu của mẹ trong ngày Giáng Sinh; cẩn thận xếp tấm card với tất cả lòng yêu thương gởi gấm đến mẹ, bỏ vào bao thơ, dán lại, gởi bưu điện ngay chứ không thì sẽ không kịp ngày, Giáng Sinh chỉ còn vỏn vẹn mười ngày nữa thôi. Năm nay tôi lại không có mặt bên mẹ, chắc mẹ sẽ buồn và thất vọng lắm, nhưng tôi không thể nào làm khác hơn! Từ khi mới sinh, tôi vẫn quen với tấm hình duy nhất của người đàn ông trên bàn thờ mặc bộ đồ lính VNCH rất oai hùng, với một bông mai bạc gắn trên vai áo. Lớn một chút, tôi mới hiểu đó là bố tôi đã từng đi lính VNCH để bảo vệ tổ quốc, sau đó khi miền Nam bị cưỡng chiếm, bố bị đi “học tập cải tạo” 6 năm; khi được thả về, bố vượt biên đến bốn năm lần mới qua được Pulau Bidong; gặp mẹ trên đảo, hai người yêu nhau, rồi sang Mỹ làm đám cưới, khi bố đã hơn 40 tuổi.
22/12/202300:00:00
Người Mỹ có bài nhạc với tựa đề “It’s the most wonderful time of the year”, tạm dịch là “Thời gian tuyệt vời nhất trong năm”, để nói về lễ Giáng sinh. Không chỉ riêng gì nước Mỹ hay các nước phương Tây mới công nhận mùa lễ Giáng sinh là thời điểm tuyệt vời nhất của một năm mà các nước ở châu Á như Việt Nam cũng xem lễ Giáng sinh là một trong những ngày hội lớn nhất trong một năm. Ở các nước phương Tây, người ta, nhất là trẻ em, háo hức chờ lễ Giáng sinh vì đây là dịp để tặng quà cho nhau. Ở Việt Nam sau 1975, trong thời bao cấp, vì nghèo đói, người ta không tặng quà cho nhau nhưng không vì thế mà lễ Giáng sinh mất đi sự kỳ diệu.
19/12/202311:18:10
Mùa Đông đang đến sau vài cơn mưa nhỏ, những hàng cây vàng lá hai bên đường bắt đầu trơ trụi. Thảm cỏ xanh nhà hàng xóm đã không còn xanh tươi, lác đác có những chiếc lá vàng cuối cùng từ cây phong trồng phía trước bay bay theo gió rồi nhẹ nhàng đáp xuống sân nhà.
19/12/202311:16:11
Những ưu tư, những uẩn khúc chất chứa trong lòng, không biết chia sẻ với ai, nhờ diễn đàn Viết Về Nước Mỹ của Việt Báo mình đưa tâm tình lên trang mạng, cho nhẹ bớt trong lòng, chưa khi nào mơ tới chuyện giải thưởng. Rồi nhận được Email báo tin của chị Hằng, kèm theo giấy mời tham dự buổi lễ phát thưởng viết về nước Mỹ năm 2023 tại Nam Cali, tôi run lên, một cảm giác không tả được, tắt computer đứng dậy, đi một vòng ra sân hít thở, để cho tinh thần tỉnh táo, vô lại, mở máy, lên mạng, đọc đi, đọc lại trang thư mà chị Hằng gửi, lúc này nhịp đập tim ổn định, tôi gọi ông xã nhà tôi vô đọc Email. Ông cũng sửng sốt nói: – Ui chao! Có thiệt gửi cho bà không?
18/12/202313:24:00
Tháng Mười Hai lại đến, năm nay tuyết đổ thưa thớt vài trận, không như bên Wichita Kansas bà chị của Thảo nói rằng tuyết đã ngập đầy đường. Sáng nay Thảo đi bộ ra thùng thư đầu xóm, đi ngang qua nhà John đã thấy cây Giáng Sinh thật cao ngay cửa sổ, đèn xanh đỏ tím vàng nhấp nháy, đúng lúc John mở cửa để đi ra check thư. Thảo vui vẻ: – Trời, nhà tôi quá bận rộn đủ thứ chuyện, chưa kịp dựng cây Giáng Sinh mà bên nhà anh đã có vẻ sẵn sàng mọi thứ rồi nhỉ, cây Giáng Sinh đẹp quá. John thật thà: – Chị biết rồi đấy, chúng tôi Đạo Hồi, chỉ có lễ Ramadan, đâu có thờ Chúa, cũng chẳng mừng Lễ Noel, nhưng tuần rồi chúng tôi đưa Jimmy đi shopping, cháu thích cây Giáng Sinh và Hang Đá trưng bày ở tiệm shopping, thế là cháu đòi mua về, chúng tôi cũng chiều cho cháu vui. – Ôi, dễ thương làm sao. Mà trời còn sáng mà anh đã để đèn nhấp nháy rồi, tốn điện lắm á. – Cũng vì Jimmy chị ơi! Cháu say mê ngắm cây Giáng Sinh, mà phải có đèn mới chịu. Lúc đầu chúng tôi chưa biết ý ch