Thăm Carolina

20/08/202100:00:00(Xem: 2522)
VVNM-2
hình tác giả cung cấp 

Ngọc Hạnh - Tác giả đã kề cận tuổi 90 và lần đầu nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2019, với bài về Washington D,C. Mùa Lễ Chiến Sĩ Trận Vong và Bức Tường Đá Đen khắc tên các tử sĩ trong cuộc chiến Việt Nam. Bà tên thật Nguyễn thị Ngọc Hạnh, trước 1975 đã là giáo sư trung học đệ nhị cấp tại Saigon. Cùng gia đình tới Mỹ từ 1979., hiện hưu trí tại miền Đông và vẫn tiếp tục viết. Sau đây, thêm một bài viết mới. 
 
***
 
Hơn năm nay dịch cúm Covid 19 hoành hành khắp nơi, ở Hoa kỳ và các quốc gia khác trên thế giới, nơi nhiều nơi ít. Vùng Hoa Thịnh Đốn lúc đầu chính quyền khuyên dân không nên tụ họp đông người, ra đường phải mang khẩu trang và cách xa nhau 6 feet. Nhà thờ, chùa, tiệc cưới hay ma chay cũng giới hạn số người tham dự. Tiệm ăn vắng khách. Phần lớn họ mua thức ăn và mang về nhà, tiệm ăn không cho thực khách ăn trong tiệm. Có nhà hàng đóng cửa vĩnh viễn vì không chịu nổi các phí tổn, lương nhân công, tiền thuê cửa hàng...

Các nơi giải trí, ngành du lich bị ảnh hưởng nặng cho đến khi phần lớn dân chúng được chích vaccine Covid  đủ 2 lần, tình hình tốt đẹp hơn. Ai mang khẩu trang hay không tùy ý, không bắt buộc như trước. Được như thế là nhờ nước Mỹ thương lo cho dân, chích ngừa lợi cho mình mà phải đợi chính phủ kêu gọi mãi mới chịu đi chích. Các trung tâm Y tế đều tạo điều kiện dễ dàng, chích vaccine không cần lấy hẹn, đến các nhà thuốc tây chích cũng được. Ngoài ra các bác sĩ gia đình ân cần điện thoại nhắc nhở thân chủ mình. Có nơi còn cho vé số khuyến khích, thưởng tiền, tặng thẻ đi chợ...

Phần lớn bà con và người quen Vân đều chích đủ 2 lần tuy nhiên phải rửa tay bằng thuốc sát trùng trước khi vào tiệm. Lọ nước sát trùng và khăn giấy  các tiệm ăn đã cho khách vào ăn trong tiệm. Tuy không mang khẩu trang nhưng vẫn để gần cửa cho mọi người dùng.

Hơn năm gần như không đi ra khỏi nhà, ra khỏi tiểu bang, mọi người tù túng, nên sau khi nới lỏng chút ít thì con gái Vân đề nghị cả nhà đi Myrtle Beach ở South Carolina. Cháu đã đi công tác địa phương này mấy lần rồi. Theo cháu gió biển tốt cho sức khỏe.Vã lại Vân chưa đến Myrtle Beach lần nào thôi thì đi cho biết đó biết đây và để thư giãn.

Trước ngày đi 1 tuần con gái đến chỗ Rental Car để thuê xe. Tiếc thay không còn chiếc nào vừa ý, xe tốt có người thuê hết rồi. Nay chỗ cho thuê xe không còn nhiều xe như ngày xưa, thuê lúc nào cũng có. Cháu phải mang chiếc xe nhà hơn 10 tuổi cho thợ xem lại máy móc trước khi đi xa.

Cả nhà khởi hành vào ngày chủ Nhật lúc 7 giờ sáng. Định đi sớm cho mát nhưng loay đến 7 giờ mới rời nhà. Nắng sáng nhẹ nhàng, gió mát, trời trong. Đường vắng xe hơn ngày thường từ trong thành phố cho đến ngoại ô. Ngày chủ nhật thiên hạ thức muộn?

 Khi ra ngoại ô hai bên đường xe chạy nhiều, ruộng bắp còn xanh hay ruộng trồng đậu nành hoặc thuốc lá mênh mông. Thỉnh thoảng có cái nhà nhỏ xinh xinh bên đường cạnh các thửa ruộng, cái nhà nọ cách nhà  đi bộ cũng mất 10- 15 phút. Khi nắng lên đường nhiều xe qua lại hơn. Lái xe được khoảng 4 tiếng xe ghé nghỉ và đỗ xăng nơi Rest Area ở Johnston County, North Carolina.

Khu Rest Area này rộng rãi, mát mẻ, cây kiểng xanh tươi, vui mắt, có bán thức ăn, nước giải khát, quà lưu niêm,có các bản tin địa phương, tuần báo, nguyệt san Mỹ. Bên cạnh tòa nhà là khu rừng nhỏ đặt nhiều bàn và băng gỗ dưới cây to bóng mát. Nơi nào cũng sạch sẽ. Môt chị công nhân cầm cái que gắp giấy, rác ở sân cho vào thùng rác. Chúng tôi chọn cái bàn dưới bóng cây ăn trưa. Thức ăn, nước uống đã sẵn sàng, con gái Vân mang theo từ Virginia. Trước cửa vào khu nghỉ ngơi (Rest Area) nơi để các bản tin tức có bản in chữ to ghi hàng chữ “Quận Johnston chích ngừa Covid-19 miễn phí cho mọi người…” (Johnston County Covid vaccine free of charge to all individuals regardless immigration or health Insurance). Quá là tuyệt vời! Hèn chi bạn Vân nói có nhiều tour du lịch khắp nơi trên thế giới đưa người đi du lịch Mỹ để được chích ngừa Covid bằng loại thuốc tốt và ...miễn phí!

Xe ghé Rest area khoảng 30 phút lại tiếp tục lên đường. Lúc gần đến Myrtle Beach thấy có một khu nhà toàn bằng những khúc gỗ tròn nhỏ ghép vào nhau rất xinh (Log cabin park).
 
Myrtle Beach:

Cả nhà đến khách sạn vào khoảng 14g30. Mặt sau khách sạn nhìn ra biển nhưng muốn ra bãi biển phải đi trên cầu gỗ ngang khoảng 2 mét, dài độ-20 mét mới đến bãi cát. Bên dưới và hai bên cầu gỗ cỏ dại mọc trên mặt cát lồi lõm. Như thế chúng tôi ở trên xe 7 tiếng từ Fairfax, Virginia đến Myrtle Beach, South Carolina. Vào thành phố nhà to và đẹp. Đường xe chạy rộng rãi hơn. Dọc lề đường trồng rất nhiều cây palmetto, cây biểu tượng tiểu bang Carolina. Cây Crape Myrtle nhiều màu sắc xinh đẹp tôi nghĩ người ta trồng nhiều ở Myrtle Beach nhưng thỉnh thoảng mới thấy một cây trong sân hay ngoài vườn. Các nhà, biệt thự liên tiếp nhau. Điều thú vị là, dù nhà hay khách sạn gần biển tầng trệt thường dùng làm nơi đậu xe hay để trống trơn.  Vì nước biển có khi tràn vào ngập tầng trệt dù ngày thường các nơi này đều khô ráo.

 Mọi người kéo ra biển chơi sau khi nghỉ ngơi chốc lát. Ít người tắm biển nhưng nhiều khách ngồi trên ghế ngắm biển xanh hay đi bộ. Từng đợt sóng biển trắng xóa tràn vào bờ xong lại rút ra xa. Rất nhiều khách sạn cao mấy chục tầng nằm dọc theo bãi biển. Khách sạn cũng có 2 hồ bơi xinh xắn cho những ai không muốn tắm biển.

Các con cho đi viếng phố phường. Đường phố Myrtle Beach rộng rãi, các tiệm buôn san sát nhau. Thỉnh thoảng có vườn cây cảnh nho nhỏ xinh đẹp bày các tượng thú rừng sinh động như thật: hưu, nai hay chiếc tàu gỗ nhiều màu...bên đường. Các nhà hàng hải sản nhiều lắm và đông khách. Có tiệm bán hải sản còn tươi để khách mua về nấu lấy.

 Không thấy dân Myrtle Beach mang khẩu trang ngoài đường và trong tiệm ăn. Trông họ khỏe mạnh, nhanh nhẹn. Họa hoằn có vài người có lẽ là du khách mang khẩu trang. Họ rửa tay bằng nước sát trùng khi vào tiệm. Có nơi ai dán trên tường hàng chữ to “gió biển thổi bay Covid”hay “Covid hãy đi nơi khác’’ bằng Anh ngữ thật dễ thương.

Những ngày kế tiếp:                      
                                                                            
Ngày hôm sau chúng tôi ra biển sớm, nắng sáng ấm áp, nhẹ nhàng. Bãi biển nhiều người đi bộ. Một số người đã tung tăng trong nước biển xanh lơ. Cát mịn màng. Chiếc xe chở những cây dù xanh đỏ, mang chúng đặt cạnh các ghế xếp thành hàng dài dọc theo bãi cát vui mắt. Xa xa có cây cầu từ bãi cát ra biển bị thiếu một đoạn, do sóng biển làm hư chăng? Chẳng thấy ai đi trên cầu. Các cháu xuống nước còn Vân đi bộ trên bãi cát xong ngồi trên ghế nhìn mây xanh, nước biếc. Nắng lên nhưng không nóng. Gió thật dễ chịu mát mẻ dù trời nắng.

Buổi chiều các con Vân cho xe chạy loanh quanh thành phố qua đường Ocean Blvd thấy nhiều biêt thự quay mặt ra biển, cây cảnh xanh tươi, hoa mùa hè rực rỡ màu sắc. Các đường nhỏ hay cầu gỗ từ trước nhà ra biển xinh xinh điệu đà. Ocean Club, Dunes Cove, Kings Highway toàn nhà to, vườn rộng, cây cảnh xinh đẹp. Khi xe chạy ngang qua Dunes Cove Area thấy có bảng bán nhà ở vệ đường phía trước cái nhà rộng, lối đi đẹp, giá 750.000 mỹ kim. So với Virginia, nhà nơi đây rẻ hơn. Vân chợt nhớ người học trò cũ ghé thăm năm nào.

Em chỉ là Thiếu Úy mà cũng bị tù cải tạo. Khi được tư do em vươt biên và có bà con bảo lãnh đinh cư Cali. Đời sống Cali đắt đỏ, tiền thuê nhà cao nên tháng nào tiêu hết tháng đó, không có dư. Bạn bè rủ em sang Carolina. Tuy chỉ làm thợ nhưng em để dành được tiền, mua được nhà  nhỏ nhưng có sân trước sân sau, xây nhà cho Mẹ ở Việt Nam và giúp bạn bè còn kẹt quê nhà chút ít. Mỗi năm hai vợ chồng lấy ngày nghỉ lái xe thăm viếng các thắng cảnh gần xa trong nước Mỹ. Có năm em viếng thủ đô Hoa Kỳ và tiện thể ghé thăm Vân. Em nhớ quê hương nhớ Mẹ nhiều lắm nhưng không về Việt Nam. Hai vợ chồng luôn nói cám ơn nước Hoa kỳ đã cưu mang, trợ cấp cho em học nghề lúc đầu khi mới định cư để có được như hôm nay.

Các con cho xe chạy đến Harbourgate Resort & Marina. Gần đấy có tiệm Steak Seafood Sushi Restaurant và con sông khá rộng. Lúc ấy khoảng 6 giờ chiều nhưng bãi đậu xe đã đầy,hết chỗ đậu. Mấy đứa cho xe lại gần bờ sông khi thấy con đường bị chận không cho qua cầu sắt bắt ngang qua sông. Một đoàn thuyền, tàu lớn nhỏ sắp hàng nối đuôi nhau trên sông chờ qua khỏi  cầu. Cây cầu săt nặng nề từ từ chuyển động và phần lớn cây cầu quay về một phía bờ sông khi một nhân viên leo trên chỗ cao nhất cây cầu điều khiển máy di chuyển cầu? Đoàn tàu qua khỏi, cầu di chuyển về vị trí cũ. Cổng ngăn đường dẹp đi, xe tiếp tục qua lại trên cầu. Thưa quý vị lần đầu tiên Vân thấy cây cầu quay về một bên bờ sông cho tàu thuyền qua lại. Thường thì phần giữa cầu được quay lên cao mà thôi. Không biết có phải đây là cầu Little River Swing Bridge? Đến cầu thấy tấm bảng ghi “Atlantic Intracoastal Waterway”. Bờ sông gần cầu có nhiều ghế có lẽ cho khách ở xa xem cầu di chuyển hay thưởng thức gió mát?  Sau đó thì cả nhà rời bờ sông đến nơi khác dùng cơm tối.

Vân và gia đình còn ở Myrtle Beach thêm 2 ngày. Ngày nào các cháu cũng tắm biển. Vân cũng ra biển nhưng chỉ đi bộ và xem thiên hạ tắm. Gió mát, biển xanh, trời trong, người lớn, trẻ em, ngâm mình trong nước ấm, vui vẻ nói cười làm Vân nhớ quê hương vô cùng, nhớ bãi biển Vũng Tàu, Nha Trang…
Có thể người ta sẽ cười là Vân... nhà quê khi nói rằng mình thích bãi biển Nha Trang hơn Vũng Tàu.  Nhớ lại trước năm 1975 Vân và gia đình có dịp đi bãi biển Nha Trang. Thật đẹp, biển xanh cát trắng sát bên rừng dừa nhiều bóng mát. Qua khỏi rừng dừa sạch và mát là đến ngay bãi cát mịn màng, không phải lên cầu gỗ vượt qua đám tranh bụi cỏ chi cả. Ngoài ra bãi biển có những chiếc xe nhỏ bán trái cây, dừa tươi… Khi khát nước người bán chặt quả dừa, trút nước ra ly xong bổ đôi quả dừa cho cái dừa vào. Khách có ly nước dừa ngon lành. Lại có những người bán dạo con ghẹ, (họ hàng con cua) luộc chín đỏ au được phủ lên bằng miếng ny lon dày giữ ấm… ăn thật thơm, thật ngọt, nhớ đời... Giờ Vân nghe nói rừng dừa cạnh bãi biển Nha Trang bị dẹp bỏ và thay vào đó là những khách sạn đẹp nhưng Vân không biết có đúng không.

Bãi biển Vũng Tàu tuy vậy cũng rất đặc sắc, có các cô bán ổi trái vừa to vừa giòn, ít hột, những trái na ngọt lịm, nhãn hột bé xíu, thật ngọt. Người ở xa đến tắm biển thế nào cũng mua ít nhiều, để tiêu thụ khi nghỉ hè và làm quà cho bạn bè lúc trở về nhà.

 Trưa hôm sau các con Vân sẽ trả phòng và đi thăm Charleston,cũng thuộc South Carolina, thị trấn có nhiều di tích lịch sử.

Sau bao ngày không đi xa, thì đây là một dịp rất tuyệt vời để mọi người giải trí, thư giãn đầu óc cho bù những ngày căng thẳng lo âu.

Vân  cám ơn nước Mỹ đã thực hiện chích ngừa nhanh chóng để gia đình co thể an tâm  đi Myrtle Beach nhìn cát trắng biển xanh...

Xin cầu cho đồng bào trong nước và khắp nơi hải ngoại cũng như toàn nhân loại được bình an, cúm Covid sớm bị tiêu diệt, có công viêc làm ăn, no ấm, an sinh xã hội tốt đẹp như Hoa kỳ và các nước tư do, trẻ em đến trường, người lớn đến sở, kinh tế khắp nơi phục hồi như xưa....
 
           

Ý kiến bạn đọc
23/08/202112:40:04
Khách
Kính gửi tác giả,
Tôi ở Charleston, SC, nên biết khá nhiều tiểu bang này. Tôi thiết nghĩ nếu nói về Charleston, chúng ta nên nói là thành phố thì chính xác hơn thị trấn. Trân trọng kính chào.
Triều Phong
Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
Tạo bài viết
Tổng số lượt xem bài: 208,407
Khi Lisa càng lúc càng nghi chồng nàng có thể làm những chuyện đen tối sau lưng mình, Lisa nhất quyết phải tìm cho ra bằng chứng để chứng minh sự nghi ngờ của mình. Từ một mảnh giấy vụn Jerry vất vào xọt rác, nàng tìm thấy mật hiệu để vào máy vi tính của Jerry tìm đọc, xem những thư từ, hình ảnh chồng mình cất giấu từ bao năm qua. Trước đây nàng không nghĩ là mình cần phải làm những điều như vậy, nhưng đến nước này thì sự cần thiết cho một giải thích chính đáng đã khiến nàng vượt qua sự tò mò thông thường của các bà vợ theo dõi chồng mình. Sau một hồi lục soạn bao nhiêu danh mục riêng của Jerry, Lisa không tin mắt mình khi nhìn thấy một tấm hình làm tan nát tim nàng. Quả là nàng đoán không sai, người chồng mà nàng từng tin tưởng tuyệt đối nay lại có thể làm những điều tệ hại như thế này sao!
Đặc biệt sau biến cố năm 1975, dân chúng Việt Nam tỵ nạn được đồng minh và chính quyền Mỹ cho phép định cư vĩnh viễn trên đất nước dân chủ hòa bình tự do bình đẳng cuả họ, thì không chỉ phụ nữ được giaỉ phóng mà ngay cả những mớ bòng bong thời cổ, những rắc rối phiền toái thời phong kiến cũng không cánh mà bay vào dĩ vãng, chẳng ai phải tốn một viên đạn nào, chắng cơ quan xã hội, tự do dân chủ nào phải tổ chức hội họp tuyên truyền biểu tình mít tinh đòi hỏi, chống đối! Tự nó ngoan ngoãn đi vào ngăn cất của thời gian một cách nhẹ nhàng! Những ai còn cố chấp, sẽ bị chính bản thân họ dày vò, bất mãn, bất an, sầu đau, tủi phận…và bị xã hội đào thải, gia đình buông bỏ, sống một mình cô đơn ôm nuối tiếc cho một thời oanh liệt, vàng son đã qua… chờ ngày ngậm ngụi nơi chín suôí!
Tôi có nhân duyên được trang chủ Minh Châu Trời Đông gồm chị Ngọc Hà và chị Đỗ Dung làm moderator và Cô Gái Việt là bà bầu Phương Thuý mời gia nhập hội. Đặt biệt hai hội này dành riêng giới phụ nữ, chị em sinh hoạt tâm tình, làm thơ nối đuôi chung đề tài nào đó hoặc vốn liếng thơ văn, nhạc rất dồi dào, gởi cho nhau đọc và nghe giải trí. Tiếp theo tôi được chủ tịch hội Văn Bút Việt Nam Hải Ngoại Vùng Đông Bắc là chị Hồng Thuỷ mời nhập hội viên, từ đó tôi quen chị Phan Lang, một phụ nữ Việt Nam đầu tiên gia nhập quân đội Mỹ với chức vụ Trung Tá, người đàn bà tài sắc vẹn toàn.
Những ngày tháng hạ, cây lá ở đây vẫn xanh biếc. Mây trắng lững lờ bay qua soi bóng xuống mặt hồ. Những mạch nước ngầm vẫn ngày đêm phun lên từ lòng đất mẹ, không biết những mạch nước ấy đã phun tự bao giờ, trước khi điền trang được lập thì nó đã có ở đó, sau khi điền trang mai một nó vẫn còn đây. Những vòi nước nho nhỏ nhưng trong vắt phun chưa ngừng nghỉ dù chỉ một giây, nước từ đây chảy thành một con lạch nhỏ và rồi tích tụ ở những cái hồ gần đấy. Nước từ đất mẹ phun lên, rồi chảy đi khắp nơi, lại bốc hơi bay lên với gió mây, cuối cùng lại mưa xuống và thấm vào lòng đất mẹ, cái vòng quay miên viễn bất tận này!
Tuần trước, Tina bạn tôi ở Washington, Mỹ, gọi về thăm. Bạn ấy báo tin mừng là cô con gái rượu T. vừa tốt nghiệp cấp III mùa Hè năm nay đã được một trường đại học danh tiếng ở Mỹ nhận và cho học bỗng toàn phần bốn năm đại học. Tôi nghe mà thật hảnh diện và mừng giùm cho cháu. Học bỗng toàn phần là điều mà rất nhiều sinh viên kể cả Út của tôi, mơ ước được có, nên tôi rất hào hứng chúc mừng cho bạn và cháu T. Nhưng tôi không ngạc nhiên chút nào, vì vốn dĩ bé T. rất ngoan hiền và học thì rất giỏi.
Cái tin cô bạn cựu Trung Tá Lục Quân Hoa Kỳ Phạm Phan Lang (Thực sự thì Phan Lang đã nhận quyết định thăng chức Đại Tá trước khi giải ngũ) từ xứ du lịch bờ biển Hạ Uy Di dọn về California làm nức lòng bè bạn khắp nơi trên đất liền. Nhóm Bắc Cali toàn nữ chúng tôi và Phan Lang cũng đều là thành viên của Văn Thơ Lạc Việt (VTLV), Văn Bút Hải Ngoại Vùng Đông Bắc Hoa Kỳ, Cô Gái Việt, và Minh Châu Trời Đông, vui mừng điện thoại cho nhau ơi ới mỗi ngày, bàn tính rôm rả chuyện đi Nam Cali thăm nhà mới của “Đứa con gái cưng Mỹ Quốc” nữ Trung Tá gốc Việt đầu tiên của Hoa Kỳ, cũng là “Hậu duệ Hai Bà Trưng Triệu Việt Nam” là những câu chúng tôi thường gọi đùa người bạn gốc quân nhân này. Và tôi bắt đầu tính chuyện làm thơ, để chị Đỗ Dung viết thư pháp Chúc Mừng Tân Gia.
Hội chứng mặc cảm này chỉ cách đây khoảng chừng một năm, khi còn trong thời gian phải giữ khoảng cách vì dịch covid. Hôm đó tôi nghe tin người bạn bị một bà da trắng ngồi xe bên kia, cũng đang chờ đèn đỏ, ra dấu hạ kính xuống, cô ta không hiểu mô tê gì nên hạ kính xuống thì được nghe là “Mày cút về Tàu đi!” Rồi không lâu sau, tôi đọc facebook thấy em trai của người bạn của Bố tôi bị tấn công khi ông đi bộ trong khu gần nhà ở Bắc Cali, Ông bị thương tích nặng phải vào bệnh viện.
Tính đến nay, ông Hiền đã định cư ở Mỹ trên hai mươi lăm năm, theo diện HO. Chúng tôi quen nhau từ khi gia đình ông đến ở cùng một khu chung cư. Ông hiền như cái tên cha mẹ ông đặt để. Trước năm 1975, vợ ông làm cô giáo - tốt nghiệp trường Sư phạm Qui nhơn. Ông bà có bốn đứa con trai. Có lẽ đã quen với lối sống chừng mực và lễ giáo nên bà đã dạy dỗ mấy đứa con đi vào nền nếp, học hành chăm chỉ và rất lễ phép làm cho mọi người trong chung cư đều quí mến. Riêng gia đình tôi và gia đình ông Hiền kết thân từ dạo mới quen biết nhau.
Lễ phát giải thưởng và ra mắt sách Việt Báo Viết Về Nước Mỹ năm 2020-2021 - gồm những bài viết được phổ biến từ 1 tháng Bẩy 2019 tới 30 tháng Sáu 2021 - được quyết định tổ chức vào Chủ Nhật 5 Tháng Mười Hai 2021, và 16 tác giả sẽ nhận các giải thưởng.
Tú được giữ lại trường học thêm một năm bổ túc để dạy lại đại học năm thứ nhất. Chuyện này cũng chỉ xảy ra tại chế độ XHCN. Ngày xưa các giáo sư dạy đại học đều có bằng cao học hay tiến sĩ, và nếu dạy bộ môn ngoại ngữ thì tất cả đều tốt nghiệp tại những trường danh tiếng tại nước ngoài. Đến thời xuyên tâm liên chữa bá bệnh và rau muống bổ hơn thịt bò thì sinh viên tốt nghiệp “quốc nội” như bọn Tú cũng được đưa lên dạy lớp đại học, có sao đâu!
NHẬN TIN QUA EMAIL
Vui lòng nhập địa chỉ email muốn nhận.