Tâm Hoa

10/09/200800:00:00(Xem: 145801)
Tâm Hoa
Tác giả: Nguyễn Thị Yến

Bài số 2402-16208479-vb4100908

 Tác giả là một nhà giáo, tốt nghiệp Đại Học Sư Phạm Huế  năm 1972, đã dạy học ở Đà Nẵng- Huế 18 năm. Đến Mỹ năm 1990, đi học và trở lại nghề dạy. Từng là hôi trưởng, điều hành Trung Tâm Việt Ngữ Lạc Hồng, Sacramento, từ 1995-1997. Hiện dạy tại 2 trường California State University, Sacramento - Cosumnes River College, và Sacramento,     California. Bài viết về nước Mỹ đầu tiên của bà là Levina, chuyện một thiếu nữ có mẹ Việt và bố là chiến binh Mỹ gốc Phi Châu bị giết tại Tân Sơn Nhất cuối tháng Tư 1975. Sau đây là bài viết thứ bà, một truyện ngắn.

***

Năm 1980, Huyên chuyển về trường Thống Nhất và trở nên thân với chị.

Đêm ấy trăng rằm, ánh trăng chảy lênh láng cả một sân đầy. Mấy nhánh ổi đong đưa theo gió phảng phất hương đêm quyện với mùi sầu đông theo về từ đầu ngõ. Chị kể chuyện đời chị.

Mười một năm chị vẫn còn giữ lá thư của anh ấy. Đám hỏi đã bốn năm, đám cưới đã chuẩn bị chu tất, thiệp cưới đã gởi đi từ hai tháng trước. Thế mà anh bỏ đi ngay vào đêm trước ngày cưới. Chị chết ngất giữa những bàn tiệc trống trơn lạnh lùng. Khi tỉnh lại, nhìn những dây tua xanh đỏ trang trí lửng lơ trong phòng khách, chị tê cóng, rã rời. Mấy bình hoa trên bàn mỗi bình mỗi kiểu, cách cắm từng nụ hoa từng nhánh lá công phu. Mà sao chị lại chọn những đoá hoa màu tím" Chị trút hết cả quay quắt đớn đau vào những cánh hoa lãng mạn ấy.

- Mình vẫn mơ ước có một đám cưới trong đời, Huyên à.

Giọng chị trầm buồn khắc khoải. Chị tiếp:

- Rồi sau đó có ra sao thì ra. Không hiểu sao trong gia đình mình rất hiếm có những lễ cưới. Các anh chị của mình đều là người học thức tử tế, vẫn sống độc thân. Thân phận con người có duyên nợ từ vô lượng kiếp.

Chị chép miệng, thở dài, rồi im lặng, trầm ngâm. Huyên ngồi yên, lắng nghe câu chuyện của chị. Rồi chị lấy trong túi áo khoác ra một xấp thư, giấy đã cũ.

- Thư này anh viết cho gia đình mình, anh xin lỗi đã không có đủ can đảm từ hôn sớm hơn.

- Anh có giải thích tại sao không"

- Trong thư không nói rõ. Người ta nói hình như...

Chị ngập ngừng. Huyên chăm chú nhìn vào đôi môi chị mấp máy một cách khó khăn, nôn nóng lắng nghe cho hết câu nói của chị. Chị nói tiếp:

- Lâu lâu anh có chở mình đi công chuyện, mình ngồi sau xe, khi vô tình chạm vào người anh, anh lại nhích tới trước.

Huyên tò mò, chuyển thế ngồi gần hơn, sát bên chị, hỏi:

- Chị nói sao"

Chị bối rối, nói lấp bấp từng chữ, ngắt quãng... Rồi như mở bật được cái ổ khoá đã rỉ sét, chị nói:

- Họ nói ... anh bị...

Chị ngượng. Huyên hít vào thật sâu hương đêm huyền hoặc, nhìn lung ra cửa. Ngoài kia, trăng đã lên cao, ánh trăng toả ngát giữa lòng sân. Cầm lá thư trong tay như cầm mảnh vỡ trái tim chị. Huyên bật ngọn đèn nhỏ, mở lá thư. Những dòng chữ nghiêng nghiêng trải dài, màu mực xanh đã úa. “Anh viết lá thư này vào một đêm mưa, tại một ngôi chùa rất xa thành phố.” Giọng chị da diết:

- Sau hơn tám năm biệt tăm, anh đã trở về, và lập gia đình với một người đàn bà. Bà ấy đã có một đời chồng và đứa con riêng. Hiện anh ấy vẫn đang ở Huế.

Huyên lặng câm nhìn chị. Đôi mắt chị sâu hun hút. Đêm càng sâu hơn. Huế cuối ngõ hoàng thành, hiu hắt ngọn đèn khuya, con đường nằm đó bao nhiêu năm duỗi chân tìm giòng sông êm ả.

*

Cô Quỳnh vui vẻ báo tin có người em trai vừa đi cải tạo về. Cô đưa cho Huyên mấy bài thơ rất lạ của người em. Có lần cô nói nhỏ vào tai Huyên:

- Cậu bạo lắm, ở tù mà làm cả mấy chục bài thơ như ri, rồi làm cách chi mà dấu được suốt chín năm trường. Khi được trả về, cậu dấu trong gối, may lại, rồi đem về.

Huyên đọc nhiều bài thơ trên những trang giấy đủ loại, đủ cỡ. Thơ giàu chất thơ, nói chung, bài nào tứ thơ cũng mang mang ray rứt.

Cô Quỳnh nói:

- Người ta cho cậu về vì lý do sức khoẻ, cậu hơi thất thường, Huyên à.

Cô ngỏ ý muốn giới thiệu anh ấy cho chị Tâm Hoa. Huyên tán thành ngay.

- Phải đó cô, anh và chị xứng hợp quá, cả hai đã ngoài bốn mươi.

Chiều hôm ấy, cô Quỳnh đến sớm hơn giờ hẹn. Trong lúc Huyên đang loay hoay với mấy cái hoa hồng mới cắt từ vườn sau, cô bước vào tự nhiên nhoẻn miệng cười, bó thược dược rực rỡ trên tay. Bình hoa tươi đặt ngay giữa chiếc bàn tròn kê bên cửa sổ làm rạng rỡ cả góc nhà. Huyên thoăn thoắt từ nhà trên xuống nhà bếp, rồi từ nhà bếp lên nhà trên.

- Em tìm chọn một băng nhạc Pháp cô hỉ"

- Ừ, phải đó, Huyên điệu lắm nghe.

Trả lời Huyên, nhưng mắt và tay cô vẫn bận rộn luôn với bình hoa. Khi dĩa bánh vừa sắp xong thì khách đến. Anh bước vào cổng rất tự nhiên. Huyên chú ý nhìn kỹ người khách mới. Một người đàn ông đứng tuổi, áo quần xuyềnh xoàng, nhưng dáng người chững chạc pha chút nghệ sĩ, và có vẻ bất cần đời.

- Dạ xin chào anh, xin mời anh vào.

- Chào cô.

Cô Quỳnh giới thiệu:

- Đây là cậu Tập, em trai mình. Còn đây là Huyên, đồng nghiệp cũng là bạn thân của chị và Tâm Hoa. Tập ngồi chơi, Tâm Hoa đến chừ.

- Anh Tập ngồi, Huyên làm nước mời anh nghe.

- Cảm ơn cô.

Huyên vừa pha trà, vừa nói chưa hết câu chuyện thì chị Tâm Hoa đến. Huyên reo:

- Đây rồi, nhân vật chính. Xin giới thiệu với anh, đây là chị Tâm Hoa và đây, anh Tập.

- Chào cô.

Chị gật đầu luống cuống, nói mấy tiếng lí nhí rất nhỏ "dạ chào anh". Hôm nay chị mặc chiếc áo màu thiên thanh, một chút làm dáng kín đáo trên đôi má phơn phớt và đôi môi bóng trông chị trẻ ra nhiều. Huyên khẽ nhíu mày, nói với chị bằng đôi mắt "nhớ tự nhiên nghe chi". Rồi Huyên vui vẻ nói cười, tiếp ngay:

- Anh Tập à, cô Quỳnh, chị Tâm Hoa và Huyên thân nhau như ba chị em. Chị Tâm Hoa được nhiều người rất thương mến, chị là người khuôn mẫu, có nhiều tài, rất hiền và rất... hay mắc cỡ.

Huyên nói cười, nghịch ngợm kéo dài mấy chữ cuối, rồi nhìn thẳng vào đôi mắt chị. Nhìn nét mặt nhu mì, rụt rè của chị, Huyên thương quá, cứ muốn chuyển hết vào chị cái vui vẻ hồn nhiên của mình cho chị. Vẫn không dấu được vẻ lúng túng, chị cúi đầu, xúc động lộ rõ ở hai bàn tay chị run run.

- Dạ rất hân hạnh được gặp anh. Thật rất mừng cho chị Quỳnh có người em đi cải tạo về mà sức khoẻ vẫn tốt, đời sống ổn định như anh.

- Vâng, hân hạnh được gặp cô và cô Huyên. Thật ra, cũng chưa có gì ổn định, tôi đang sống với gia đình chị Quỳnh. Thời gian vẫn còn trống trải, tôi chưa thật sự thích nghi với cuộc sống.

Huyên đứng dậy, đến bên dàn stereo, vặn lớn volume chút xíu. Bản độc tấu piano "Salut d'amour"' gờn gợn, rồi vút lên thong thả, réo rắt. Dòng nhạc êm đềm lan toả khiến cả gian phòng trở nên ấm áp lãng mạn. Chị có vẻ giao động, nét mặt đầy cảm xúc. Huyên đem thêm một dĩa bánh mời khách, rồi nghiêm giọng nói rất nhỏ bên tai chỉ đủ cho chị nghe.

- Tự nhiên nghe, nhớ đừng để "cháy giáo án"'!

Chị bật cười thành tiếng với lối chơi chữ quen thuộc của Huyên, hai gò má chị ửng hồng. Anh Tập nãy giờ không rời theo dõi từng động tác của Huyên, và biết hai người sẽ ra khỏi phòng khách. Anh tỏ vẻ lính quýnh như muốn nói một điều gì khi thấy Huyên vừa quay lưng. Cô Quỳnh và Huyên biến nhanh ra khỏi cửa, níu nhánh ổi hái mấy trái, rồi đi vòng theo lối rẽ vào vườn sau.

Một tuần sau, vào buổi chiều khi nắng vừa tắt, bất chợt Huyên thấy có người đàn ông đang đứng trước cổng. Cổng khoá, nhưng người đàn ông cứ đứng đó mà không gọi mở. Ồ, anh Tập! Huyên nhận ra, liền lau vội đôi tay đang ướt và bước nhanh ra mở cổng.

- Chào anh Tập.

Người đàn ông vẫn ngồi trên xe đạp nhìn Huyên. Rồi ông đưa Huyên một cái bì nhỏ.

- Gởi em.

Huyên cười, vui vẻ nhận phong bì.

- Dạ. Huyên sẽ đưa cho chị.

Người đàn ông im lặng nhìn Huyên, không nói gì thêm. Huyên vội vã xin phép vào lo nấu bữa ăn tối cho các con kẻo trễ. Ông vẫn ngồi yên như thế, nhìn theo, cho đến khi bóng Huyên khuất sau cánh cửa màu lam. Rồi nhẹ nhàng, ông để chiếc xe đạp tựa vào bờ rào, trở lại trước cánh cổng đã khóa. Hai bàn tay ông bấu vào mấy ô lưới sắt trên cánh cổng B40. Ông đứng đó, áp mình vào cánh cổng. Hoàng hôn ngấm dần, chìm hẳn vào màn đêm.

Buổi tối đã khuya, khi ngồi vào bàn chuẩn bị bài dạy cho ngày mai, Huyên mới chợt nhớ đến cái phong bì. "Gởi Huyên". Nhìn cái tên mình trên bì thư, Huyên thoáng giật mình. Bì thư không dán, Huyên mở. Một mảnh giấy màu hồng ghi mấy câu thơ:

Đôi Mắt

Tìm người xưa cũ trong mắt em

Người xưa hay bóng dáng riêng mình

Ta nghe lòng gợn niềm xao động

Hoài vọng nghìn thu bỗng hiện hình.

Tặng Huyên.

T. N. Tập

Huyên gác cây bút đỏ trên bài luận văn. Trước mắt Huyên, chiếc bình hoa bé tí ngời lên dưới ngọn đèn bàn. Mấy đóa hoa violette xinh xinh tựa trên những chiếc lá tròn tròn xanh thắm tỏa một mùi hương dịu dàng. Huyên thương loài hoa nhỏ có mùi thơm, sắc tím gợi cảm. Huyên lại cầm mảnh giấy, lại đọc mấy câu thơ. Đêm vắng. Tiếng tích tắc của chiếc đồng hồ đang thả từng giọt thời gian vào giữa hư vô. Trên chiếc giường bên cạnh, đứa con gái ba tuổi đang ngủ ngon. Đôi mắt khép, nét mặt ngây thơ, bờ mi đen nổi bật trên nước da trắng ngần, con bé đẹp như cái bông bưởi. Mảnh giấy hồng được xếp ngay ngắn, bỏ lại vào bì thư, cất vào hộc.

Đã hơn mười hai giờ khuya mà xấp bài chấm vẫn chưa vơi. Huyên mỉm cười, với tay tắt ngọn đèn nhỏ, nhẹ nhàng nằm xuống bên con, xoay người, ôm sát con bé, trườn mình thấp xuống, làm sao cho hơi thở của nó thoảng vào hai cánh mũi của Huyên. Hơi thở đều và mùi thơm kỳ diệu măng sữa của con gái là niềm hạnh phúc tuyệt vời dìu Huyên vào giấc ngủ bình an.

. . .

- Cô à! Em phải làm sao" - Huyên khẩn khoản hỏi cô Quỳnh.

- Mình đã nghi điều này, nhưng không ngờ nó thành sự thật.

- Em có lỗi với chị Tâm Hoa, em phải làm sao hở cô"

- Huyên có lỗi gì đâu. Sao Huyên lại nghĩ thế. Cậu cũng biết Huyên đã có gia đình có con!

Một buổi chiều khác, ông lại đến. Chiếc xe đạp và người đàn ông ngồi đó. Huyên không mở cửa, cũng không xuất hiện. Sáng hôm sau, trên cột trụ trước cổng Huyên thấy có một vật gì là lạ. Một mảnh giấy dằn dưới viên đá. Bài thơ. Huyên đọc bài thơ rồi xếp lại, bỏ vào cái bì lần trước. Cũng chỗ ấy, một lần nữa, cái hoa hồng đỏ hàm tiếu nằm yên lặng lẽ, miếng giấy và viên đá. Anh Tập gởi Huyên. Những buổi chiều như thế. Huyên chuyển tất cả cho cô Quỳnh.

*

Huế cuối năm 1998, mưa lâm thâm, trời lạnh thấm thịt da.

 Sau gần chín năm xa quê hương, lần đầu tiên Huyên về thăm mẹ. Mới đó mà cảnh vật đã đổi thay quá nhiều. Bên kia đường, ngay ven hồ, chen chúc mấy cái quán nhậu liêu xiêu, mấy cây mít già cằn đứng im lìm mỏi mệt. Xa xa, trong mờ mờ hơi sương, chiếc cầu xi măng cũ kỹ bắc qua đảo Bồng Lai như ẩn như hiện. Hồ Tịnh Tâm trong mắt Huyên bây giờ nhỏ như chiếc ao. Tháng mười hai không lá không hoa, sen biệt vô âm tín. Trên mặt hồ lưa thưa mấy đám lục bình xen lẩn giữa những về rau muống còn sót lại cuối mùa.

Tất cả có mặt đúng giờ như đã hẹn và lên đường ngay. Huyên tháp tùng với nhóm anh Huy và các em học sinh cũ đi công tác từ thiện.

Khoảng gần mười giờ sáng thì mọi người đến nơi đầy đủ. Đây là trại tâm thần. Một trung tâm với các dãy nhà cũ mục, hoang tàn vừa như một ngôi cổ miếu, vừa như một trại tù. Nhóm người mới đến được hướng dẫn đi vào và tiến về cuối sân. Ngăn với phần trong của trại là một bức tường loang lổ, lối vào là một cái cổng đen khóa kỹ. Khi chiếc xe xích lô vừa đậu sát, đụng vào cánh cổng, từ trong xa, một tốp người vừa chạy ra vừa la ó. Cả đám vui mừng tranh nhau ùa đến nhận quà. Anh Huy, Huề và các em thanh niên nhanh tay phát từng gói quà cho từng người. Nào bánh mì, bánh chưng, nào bánh ú, nào xôi, nước ngọt. Họ ăn uống tại chỗ.

Nhóm thiện nguyện được hướng dẫn đi ngược về phía trái trung tâm, thẳng đến cuối sân bên kia. Cánh cửa mở. Cả nhóm đi vào. Người đàn ông nói xong đôi điều với đám người đang ngồi giữa sàn xi măng, liền giới thiệu:

- Đây là các chị em lớp Phục Hồi Nhân Phẩm.

Tiếng lao xao nổi lên rồi chìm nhanh. Họ nhìn Huyên tò mò. Huyên cũng nhìn họ, cố tìm trên từng nét mặt của họ có điều gì khác chăng. Cái điều nghiệt ngã ấy như một mẫu số chung, bộc lộ qua ánh mắt thảng thốt, dáng vẻ rã rời. Từng đôi tay run run, mừng rỡ, đón lấy món quà, rồi chắp lại cảm ơn.

Qua khu vực khác, vào phòng số hai.

- Chào anh Tập.

Ông giám thị lên tiếng. Người đàn ông đang nằm bỗng rời chiếc giường ván gỗ ngồi bật dậy. Nghe cái tên quen bất ngờ đúng lúc vừa đến ngay ngưỡng cửa, Huyên nhìn thật nhanh người đàn ông, rồi bước giật lùi, đứng khuất ngay sau anh Huy. Chưa tin hẳn vào trí nhớ mình, Huyên nhìn lách qua vai anh Huy để thấy rõ người đàn ông hơn. Một ông già ngây ngây cười cười, hướng thẳng đến nhóm người có vẻ như tỏ một lời chào, nhưng ánh mắt thì dừng đâu đó giữa khoảng không. Trời ơi, anh Tập" Anh Tập bị tâm thần" Huyên bàng hoàng nhân ra người đàn ông. Một ý tưởng bỗng dưng bật ra trong trí, đột ngột xoáy vào vùng cảm xúc. Huyện lạnh buốt người.

Anh Huy bước đến gần người đàn ông hơn, lên tiếng:

- Anh Tập có khoẻ không"

Ông gật. Anh Huy giới thiệu với cả nhóm:

- Đây là anh Tập. Anh bị bệnh nặng lâu năm, nay đã khá nhiều.

Anh Huy, vui vẻ cao giọng tiếp.

- Anh Tập là người có biệt tài làm thơ rất hay và vẽ rất giỏi.

Nhìn những bức vẽ chân dung treo rãi rác hai bên vách, Huyên xót xa, bối rối và bỗng muốn mình biến mất, chạy thoát ngay ra khỏi nơi này. Nhưng không còn kịp, anh Huy tiếp: 

- Hôm nay đến thăm anh, trong nhóm có một người khách ở xa về. Anh Tập có tài làm thơ, anh ngâm thơ hay, vậy anh có thể ngâm cho chúng tôi nghe một bài thơ được không"

Vẫn đứng khuất phía sau, Huyên theo dõi. Ông nhìn quanh, đôi mắt ngây dại, không trả lời. Huyên bất ngờ xen vào:

- Nghe anh Tập làm thơ hay lắm, có bài thơ nào thích, anh vui lòng đọc cho chúng tôi nghe một bài thì quý lắm.

Người đàn ông hướng cái nhìn về phía khung cửa nơi vừa phát ra giọng nói, ông cười cười, rồi tự nhiên trầm giọng đọc mấy câu thơ.

- Hay quá! Hay quá! - Mọi người vỗ tay.

Huyên mạnh dạn hỏi tiếp, nhưng vẫn tránh phải đối diện với ông.

- Anh Tập à! Có bao giờ anh làm thơ về đôi mắt một người nào không"

Lần nữa, nghe giọng nói ấm áp, âm sắc mềm mại, gợi cảm, ông cúi đầu chúm chím cười. Rồi ngẩng lên, bỗng đôi mắt chùng xuống, hướng về bức vẽ, ông đọc bài thơ: "Tìm người xưa cũ trong mắt em. Người xưa hay bóng dáng riêng minh.. ." Mấy câu thơ cũ bất giác được nhắc lại, từ bất ngờ này đến bất ngờ khác, Huyên xúc động đến lặng người. Rồi không thể cầm lòng, Huyên bước đến trước mặt ông, nói:

- Anh Tập giỏi lắm, vậy anh còn nhớ bài thơ ấy anh làm cho ai không"

Đôi mắt ông già bất ngờ chạm phải khuôn mặt dịu dàng, tươi tắn, tia nhìn ngập ngừng, rồi dừng lại trên vẻ mặt đằm thắm, kiên nhẫn ấy. Ông lại cười chúm chím rồi xoay qua, lướt một vòng trên mấy bức vẽ. Bỗng ông quay lại chỉ vào Huyên, nói như  tiếng reo:

- Huyên! Huyên phải không"!

Tiếng reo hốt hoảng rồi tắt ngay. Huyên run người, hai bàn tay áp lên má lên môi để giữ bình tĩnh. Nuốt hết ray rứt vào lòng, Huyên nhìn người tâm thần, nói thật chậm, rõ ràng:

- Đúng rồi anh Tập. Tôi là Huyên, là bạn của anh và chị Tâm Hoa. Anh nhớ ra rồi, đã gần hai mươi năm anh vẫn còn nhớ, anh giỏi lắm.

Tiếng lao xao rối lên ngập cả gian phòng, nhiều câu hỏi dồn dập không được trả lời. Căn phòng trở lại yên lặng. Không biết phải làm gì hơn, Huyên lấy ra nắm tiền còn lại, trao cho anh. Nhìn vào đôi mắt người đàn ông, Huyên nói:

- Anh Tập à! Anh đã khoẻ nhiều rồi, xin mừng anh. Xin tặng anh thêm chút quà nầy, anh gắng tĩnh dưỡng. Còn tôi, tôi ở xa lắm, một ngày mai nữa thôi là tôi lại phải đi. Anh Tập hiểu rồi phải không"

Huyên vừa nói vừa cầm lấy bàn tay ông trong cả hai bàn tay mình. Đôi mắt người đàn ông dại đi. Ông cười mếu máo. Huyên thở dài, lòng như vò xé.

- Chúc anh chóng lành bệnh. Tôi phải đi, anh Tập à. Thôi chào anh nghe.

Huyên nghiêng mình nói thật gần bên anh, rồi từ giã. Đến ngưỡng cửa, Huyên quay lại nhìn người tâm thần một lần nữa, rồi dứt khoát bước nhanh như chạy cùng với nhóm người ra khỏi phòng. Bỗng, một tiếng thét bất ngờ, giật bắn:

- Huyên!

Mọi người quay đầu lại, ông đứng đó, thẳng đơ như Từ Hải, mắt sững sờ trân trân nhìn vào bức tranh thiếu phụ treo trên vách. Người giám thị ra dấu cho tất cả đi ra, đã hết giờ thăm, ông đóng cửa. Huyên loạng quoạng tiếp tục bước theo mọi người đi về hướng cổng.

. . .

Ngày cuối cùng còn ở lại Huế, Huyên hẹn với chị. Chị vẫn thanh tao, dịu dàng đến mong manh. Hai chị em ngồi xuống. Chị im lặng, giữ tay Huyên trong tay chị, bàn tay chị vẫn gầy lạnh như năm xưa.

- Chị Tâm Hoa. Hôm qua em theo nhóm thiện nguyện anh Huy đi thăm trại tâm thần An Hoà, không ngờ em gặp lại anh Tập.

Chị thản nhiên hỏi:

- Huyên thấy anh ra sao"

- Anh khoẻ, có lúc tỉnh táo, có lúc không.

- Ừ, từ khi bệnh trở nặng họ đưa anh vào trại tâm thần. Chị Quỳnh ở Mỹ gởi tiền về nhờ mình thăm nuôi anh hằng tháng, đến nay đã bảy năm rồi, anh vẫn lúc tỉnh lúc không.

Chị cười. Nụ cười hiền hậu thoáng chút hạnh phúc trên nét mặt đã quá khắc khổ. Huyên thương chị quá. Rồi chị em chia tay. Huyên trở về Mỹ.

Những năm sau, Huyên nghe chị vẫn thăm nuôi anh đều đặn, cho đến lúc biến cố xảy ra.

Năm 2002, chị bị tai biến mạch máu não. Vết nứt lớn, máu chảy lan ra quá nhiều gây tổn hại phần não thuộc trung khu bên phải. Chị không nói được. Nửa thân bên trái không cử động được. Tay và chân trái chị hoàn toàn mất cảm giác. Phải mổ. Không nhiều hy vọng.

Một điều kỳ lạ là anh Tập đã tỉnh táo và trở về với cuộc sống bình thường từ biến cố cuối đời chị.

Hai tuần sau cùng anh thường trực bên giường bệnh người bạn thân thiết nhất của đời anh. Tối hôm ấy, trong căn phòng yên tĩnh, anh ngồi lặng lẽ đăm đăm nhìn vào đôi mắt nhắm nghiền của chị. Ai cũng biết thời gian đã cạn kiệt, nên mỗi người lần lượt rút lui, dành cho anh chị khoảnh khắc thiêng liêng cuối đời. Lâu lâu, anh dùng ngón tay dịu dàng hứng giọt nước mắt rỉ ra từ hai cái hố sâu thăm thẳm ấy. Bàn tay trái im lìm nằm trong xâu chuỗi bồ đề. Bàn tay phải chị ấm áp chuyện trò trong bàn tay anh. Chị biết. Thỉnh thoảng chị mỉm cười, rất yếu. Nụ cười nhạt nhoà hiếm hoi ấy nghiêng hẳn về phía trái tim, nơi chị đã ôm ấp niềm hy vọng, nỗi chờ mong suốt một đời, bây giờ chỉ còn thoi thóp trong vài sát na. Anh cúi xuống thật gần, thì thầm bên tai chị lâu lắm. Một dòng nước mắt chảy ra, trong, rồi đục. Anh cúi sát hơn để nghe, hơi thở chị ngắt từng quãng, từng quãng. Môi chị khép. Chị đi.

Mộ chị nằm trong khuôn viên chùa Vạn Phước, một ngôi chùa nhỏ xinh xắn nằm sâu phía trong, trên con đường lên dốc đến chùa Từ Đàm. Cũng từ đó anh Tập ở lại chùa Vạn Phước, chuyên tâm đọc sách, nghiên cứu.

*

Cầm món quà bất ngờ trên tay, Huyên bàng hoàng. Một tập thơ đạo gởi đến từ nửa vòng trái đất có cái tên hư huyễn làm thắt trái tim Huyên. "Tâm Hoa". Bìa trước của tập thơ là một bức tranh thiền. Trong bức tranh, xa xa, thấp thoáng đôi nhạn đang chao nghiêng giữa lưng trời sương ảo. Bên trong tập thơ, ngay trang thứ nhất, bốn câu thơ được viết theo lối thi hoạ độc đáo, đẹp đẽ và nghiêm cung đến lặng người.

"Con nay thắp nén hương lòng

Dâng ba ngôi báu vô cùng thiết tha

Chắp tay kính lạy Phật Đà

Từ lời trần thế Tâm Hoa cúng duờng"

Tận đáy trang, mấy chữ viết tay nắn nót của tác giả: "Tặng Huyên. Anh Tập. Huế 2005".

Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
08/12/201800:00:00(Xem: 1336)
Tác giả đã dự Viết Về Nước Mỹ từ hơn 10 năm trước và mới nhận giải Viết Về Nước Mỹ 2018. Bài đầu tiên của ông là "Kinh 5 Dị Nhân" kể về vùng quê, nơi có hơn 1000 người -phân nửa dân làng- vượt biên mà tới hơn 400 người tử vong- Hiện ông đang là cư dân Orlando, Florida, vùng đất rất quen với bão lụt. Loạt bài mới của ông là chuyện khởi nghiệp trên đất Mỹ. Lần trước, là cửa hàng bi da. Bài mới, làm Shop May Công Nghiệp, thêm phần mở trung tâm giải trí.
07/12/201800:00:00(Xem: 2267)
Ngày Thứ Hai 5 tháng 12, 2018 là Ngày Quốc Tang của nước Mỹ để tưởng nhớ vị Tổng Thống thứ 41 George H W Bush. Bài sau đây được viết trong tinh thần tưởng nhớ. Người viết, Bà Nguyễn Kim Nên hiện là Hội Trưởng Hội Cựu Giáo Sư và Học Sinh Trường Trịnh Hoài Đức - Bình Dương, đang làm việc trong ngành thẩm mỹ tại Houston, Texas. Đây là bài Viết Về Nước Mỹ đầu tiên của tác giả, kể về người bạn đời của bà là Ông Nguyễn Duy Huynh, một tị nạn Việt, làm việc tại Houston Club và trở thành người đấm bóp tin cậy của Tổng Thống Bush và gia đình ông.
06/12/201811:10:00(Xem: 2053)
Tác giả là một cây bút nữ, cư dân San Jose, đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014. Sang năm thứ 18 của giải thưởng, Lê Nguyễn Hằng nhận thêm giải Vinh Danh Tác Giả, với bài viết về “Ba Thế Hệ Tuổi Dậu” và bài “Từ Độ Mang Ơn”. Sau đây, thêm một bài bài mới viết.
05/12/201800:00:00(Xem: 2448)
Tác giả là nhà báo quen biết trong nhóm chủ biên một số tuần báo, tạp chí tại Dallas. Ông dự Viết Về Nước Mỹ từ 2006, đã nhận Giải Danh Dự, thêm Giải Á Khôi, Vinh Danh Tác Giả VVNM 2016, và vừa chính thức nhận giải Chung Kết Tác Giả Tác Phẩm 2018. Sau đây thêm một bài viết mới của Phan, viết cho mùa Giáng Sinh đang tới.
04/12/201800:00:00(Xem: 1919)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ năm thứ 20. Bà tên thật Trần Ngọc Ánh sinh 1955, sau khi đi tù gần 11 năm về tội chống Cộng Sản từ đầu 1979 đến cuối 1989, đã tốt nghiệp Đại học năm 1995 ngành Quản trị kinh doanh tại VN. Sang Mỹ định cư theo diện kết hôn năm 2007, hiện đang sống tại thành phố Victorville, miền Nam California. Nghề nghiệp nội trợ. Sau đây, thêm một bài viết mới của bà.
03/12/201800:00:00(Xem: 1612)
Tác giả là một huynh trưởng Viết Về Nước Mỹ từ năm đầu tiên với nhiều bút hiệu: Capvanto, Philato... Tô Văn Cấp, tên thật tác giả. Ông sinh năm 1941, từng là một đại đội trưởng thuộc TĐ2/TQLC, đơn vị có biệt danh Trâu Điên. Với nhiều bài viết giá trị, ông đã nhận giải Á Khôi, Vinh Danh Tấc giả VVNM 2014. Bài mới ông góp không phải để dự giải mà chỉ để ghi lại một sinh hoạt đặc biệt của buổi họp mặt kỷ niệm 90 năm ngôi trường được mang danh Petrus Ký.
01/12/201800:00:00(Xem: 3764)
Tác giả tên thật Trịnh Thị Đông, hiện là cư dân Arkansas, sinh năm 1951, nguyên quán Bình Dương. Nghề nghiệp: Giáo viên anh ngữ cấp 2. Tới Mỹ vào tháng 8, 1985, bà dự Viết Về Nước Mỹ từ tháng 7, 2016 và đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2017. Sang năm 2018, Dong Trinh có thêm giải Vinh Danh Tác Giả, thường được gọi đùa là giải Á hậu. Bài viết mới nhất kể về một chuyện tình đẹp.
30/11/201800:00:00(Xem: 3868)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước My năm 2018. Thời chiến trước 1975, ông xuất thân Khóa 9 Liên Trường Võ Khoa Thủ Đức, sau đó dự Khóa Căn Bản TQLC ở Quantico, Virginia năm 1963, nhiều lần bị thương và thăng chức ngay tại mặt trận. Sau gần 10 năm tù hậu chiến, ông vượt biển từ Rạch Giá đến Thái Lan trong tháng Giêng/1987. Đến Mỹ tháng 8/1987 và định cư tại Utah, làm việc cho First Security Bank, Accounting Depart-ment. Đã từng giữ chức vụ Chủ Tịch Cộng Đồng Người Việt Tự Do Utah trongnhiều nhiệm kỳ. Hiện đã về hưu. Bài viết của ông là hồi ký về một bạn thân người Mỹ tử trận tại Việt Nam.
28/11/201800:00:00(Xem: 4092)
Với bài viết đầu tiên từ tháng Sáu 2017, tác giả đã nhận giải Đặc Biệt Viết Về Nước Mỹ năm thứ XIX. Thư kèm bài, cô cho biết đang làm tax accountant ở Los Angeles, thường xuyên theo dõi và xúc động khi đọc những câu chuyện đời của người Việt trên xứ Mỹ. Bước sang năm thứ 20 của giải thưởng, tác giả đang tiếp tục cho thấy sức viết ngày càng mạnh mẽ hơn. Sau đây, thêm một bài viết mới.
27/11/201800:00:00(Xem: 2565)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ. Theo bài viết, Minh Thúy là cư dân miền Bắc California. Trong mùa lễ Tạ Ơn mới đây, bà đã cùng hội Huế địa phương, tổ chức mời ăn và tặng quà những người vô gia cư. Nhân đây cũng xin nhắc lại, là từ 16 năm trước, có tác giả Minh Thùy, một thuyền nhân Việt định cư tại thành phố Mainz, Germany đã nhận giải danh dự năm 2004. Hai bút hiệu Minh Thúy (2018, dấu sắc) và Minh Thùy (2004, dấu huyền) vốn dễ gây nhầm lẫn. Mong tác giả Minh Thúy tiếp tục viết và vui lòng bổ túc sơ lược tiểu sử cùng địa chỉ liên lạc.
31/12/201400:00:00(Xem: 25713)
Với bài “Lính Mỹ Gốc Nail” và 5 bài khác trong năm, tác giả đã nhận giải Tác Phẩm Viết Về Nước Mỹ 2014. Trần Du Sinh cho biết ông là một kỹ sư hàng hải, 37 tuổi, lớn lên khi cả nước đã thành xã hội chủ nghĩa.
30/12/201400:00:00(Xem: 9432)
Tác giả tên thật Nguyễn Vi Lam, 35 tuổi, hiện là cư dân Sacramento, cho biết ông đã theo dõi chương trình Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm nay.
29/12/201400:00:00(Xem: 9732)
Tác giả từng nhận giải Danh Dự Viết Về Nươc Mỹ. Sau nhiều năm phụ vụ như một viên chức tại miền Đông, bà chọn Little Saigon làm nơi hưu trí và tìm thấy an bình. Sau đây là bài viết mới nhất.
28/12/201400:00:00(Xem: 12645)
Trọng tội của chàng tài tử là chuyện 25 năm xưa: hai người Việt vô can bị chàng rủa xả và hành hung thậm tệ. Tác giả bài viết đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2012, với nhiều bài viết linh hoạt về đời sống tại Mỹ.
27/12/201400:00:00(Xem: 11805)
“Hồ Trường” là bài thơ nổi tiếng từ đầu thế kỷ 20 của danh sĩ Quảng Nam Nguyễn Bá Trác (1881-1945), viết trên đất Tầu trong thời ông hường ứng phong trào Đông Du.
26/12/201400:00:00(Xem: 8177)
Từ một góc cà phê Starbuck, nhìn đường phố và thế giới mù sương. Tác giả là một nhà báo quen thuộc, trong nhóm chủ biên một số tuần báo, tạp chí tại Dallas.
25/12/201400:00:00(Xem: 17879)
Trong những ngày chờ Lễ Giáng Sinh năm nay, miền Bắc California có trận bão lớn. Mời đọc bài của Lê Nguyễn Hằng viết về người bạn thân từ thủa học trò Tuy Hoà. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014.
24/12/201400:00:00(Xem: 8485)
Như tựa đề, bài viết là một chuyện kể cảm động xẩy ra trong một chiều giáng sinh. Tác giả Phương Hoa, định cư tại Mỹ từ 1994 diện tị nạn chính trị theo chồng, vừa làm nail vừa học.
22/12/201400:00:00(Xem: 8764)
Tác giả là một viên chức hành chánh, sau nhiều năm làm việc tại miền Đông, đã chọn Little Saigon để hưu trí. Với nhiều bài viết đặc biệt, bà cũng đã nhận Giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm trước.
21/12/201400:00:00(Xem: 22412)
Người Việt đầu tiên ở Quận Cam từ thời 1957 là điệp viên cộng sản Phạm Xuân Ẩn. Tác giả bài viết là người đã cấp thẻ nhà báo cho Ẩn.
20/12/201400:00:00(Xem: 9272)
Tác giả là một nữ kỹ sư hiện cư trú tại Austin, Texas. Với but hiệu Chúc Chân, cô đã nhận giải danh dự Viết Về Nước Mỹ.
19/12/201400:00:00(Xem: 13937)
Tác giả là cư dân Texas. Ông giảng dạy tại đại học và là một chuyên viên hoà giải. Bài Viết Về Nước Mỹ đầu tiên của ông là “Tạ Ơn”, đã phổ biến nhân mùa Thanksgiving. Bài mới viết của tác giả là câu chuyện ý nghĩa về đời sống tại Mỹ.
18/12/201400:00:00(Xem: 10833)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ. Bài viết cho thấy cách nhìn, cách nghĩ có nhiều nét riêng biệt. Mong Lê Minh Nguyên tiếp tục viết và bổ túc địa chỉ liên lạc cùng sơ lược tiểu sử.
17/12/201400:00:00(Xem: 6068)
Tác giả là cựu sĩ quan VNCH, giảng viên trường Sinh ngữ quân đội, cựu tù cải tạo. Ông cũng là tác giả sách "Hành Trình về Phương Đông" do "Xây Dựng" xuất bản năm 2010.
17/12/201400:00:00(Xem: 6229)
Đó là tiếng chân tưởng như của Ông Già Noel. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ năm thứ XII, 2012.
31/12/200600:00:00(Xem: 393838)
Ngày bà nội tôi còn sống, nội thường kể chuyện đời xưa cho chúng tôi nghe. Ngoài những chuyện thần thoại, cổ tích với các ông tiên, bà tiên, nội tôi còn kể những câu chuyện của đời thật
30/12/200600:00:00(Xem: 340698)
Lạnh quá! Gió buốt từng cơn! Đã hơn hai giờ đồng hồ... Vẫn chưa thấy bóng dáng chiếc xe buýt. Mọi người ai nấy đều cóng lạnh, đi tới đi lui cố gắng cử động để máu huyết lưu thông tạo nhiệt
28/12/200600:00:00(Xem: 301818)
Một buổi sáng vào khoảng giữa năm 2005, tôi nhận được một phong bì vàng gởi tới bởi phòng an ninh của công ty nơi tôi đang làm việc. Mở ra, bên trong là một xấp tài liệu viết bằng Anh Ngữ
26/12/200600:00:00(Xem: 933177)
Sáng thứ bảy nhưng trời nóng sớm vì mùa hè còn nợ mấy hàng cây đang hồi xanh lá. Ong Hoàng lẩm bẩm với cây chanh ngoài sân sau, nhổ cỏ, vun gốc, tưới nước…Tánh ông, thích hay không thích
24/12/200600:00:00(Xem: 297001)
Trước khi viết bài này, tôi có nói với chị Cả của tôi: - Chị à, tui định ca cẩm về cái chuyện đi học nail, đi thi nail rồi đi làm nail để phải "chịu đời" với ba cái chuyện bực mình, nhưng sợ bị "nhàm hàng"
23/12/200600:00:00(Xem: 261140)
Người Việt Nam mình thường nói "vô phước đáo tụng đình" , có nghĩa là bất đắc dĩ mới đem nhau ra ba tòa quan lớn để phân xử. Bởi vì kiện tụng nhau rất tốn kém, có khi còn tán gia bại sản nữa là khác
21/12/200600:00:00(Xem: 301933)
Ngoài trời tuyết đang rơi, tuyết thật trắng, như những miếng bông gòn từ trên không rơi xuống, bao phủ mảnh sân nhà tôi, độ dày cả một tấc. Tôi và các bạn tôi đang tụ họp để uống cà phê
20/12/200600:00:00(Xem: 319438)
Đầu tháng Bẩy, mùa hè, từ miền Bắc, tôi bay về miền Nam California dự ngày hội ngộ của các cựu học sinh trung học Ngô Quyền. Từ phi trường LAX, tôi được hai anh chị bạn đón về vùng
19/12/200600:00:00(Xem: 222844)
Sức khỏe là một phần tối ư quan trọng trong đời sống con người. Chúng ta ai cũng hiểu biết, nhưng bạn không thể hình dung sức khỏe đã ảnh hưởng trên con người đến mức độ nào!
18/12/200600:00:00(Xem: 279343)
Trân Nguyên, mi giỏi há con… Mi ỉ làm "bác sĩ" rồi tha hồ đem hết mấy Ôn - Cha - Chú lên mổ xẻ … toang hoang cho thiên hạ hắn tròn xoe con mắt hết trơn… À há. Mi có ngon kỳ ni viết chuyện
27/12/200300:00:00(Xem: 338843)
"Nhà em có nuôi một con chó"… Đúng ra con chó đang có mặt ở nhà tôi là chó của con gái tôi mới mua, loại chó đến từ Bắc Kinh, mặt nhăn nhăn như 'con khỉ" (con khỉ nói giọng Huế của ba tôi) không phải là Bulldog vì thân hình nó không nhăn nhúm như Bulldog.
27/12/200300:00:00(Xem: 338340)
Tức ơi là tức, nhà gì mà chỗ nào cũng đầy đồ, giữ thì không xài, bỏ thì không được, chán muốn chết. An vừa càu nhàu trong lòng, vừa đi từ góc này đến góc khác trong nhà để tìm mấy món đồ cần dùng. Hai đứa làm đám cưới đã 3 tháng rồi mà đến giờ đồ đạc của An đa số còn nằm trong mấy cái vali và túi xách chất ở góc kẹt trong nhà Jim!
27/12/200300:00:00(Xem: 220887)
Sáng nay tôi dậy sớm hơn thường lệ, vì hôm qua nghe tin thời tiết cho biết hôm nay có thể có tuyết. Lòng hơi nôn nao muốn tận mắt nhìn thấy, muốn tay mình cầm lấy những bông tuyết trắng, mà ở Việt nam mình tôi chỉ thấy qua hình ảnh, hoặc trên Truyền hình.
16/12/200300:00:00(Xem: 203645)
Chiếc phi cơ cất cánh chở tôi rời khỏi thành phố Milpitas của San Jose, nơi mà người ta giới thiệu với tôi tên Milpitas đó có nghĩa là Thành phố Ngàn Hoa.
16/12/200300:00:00(Xem: 229224)
Tôi ra trường, gần một năm nay ôm cái bằng kỹ sư chạy xuôi chạy ngược, gặp ai quen cũng đánh trống " thấy việc làm thì giới thiệu ". Họ ừ, rồi im luôn. Thời buổi kinh tế đi xuống, hãng xưởng đóng cửa hết rồi, bạn bè lâu lâu thì nghe tin "..... mới bị lay off" nghe mà phát rầu.
14/12/200300:00:00(Xem: 246722)
Con bé cười ngặt nghẽo khi bị mắng. Nó bắt chước mẹ, hỏi khó bà nội. Mẹ nó yêu Bà lắm. Từ ngày nó lớn một chút, nó thấy mẹ nó hay trêu bà nội như vậy.
13/12/200300:00:00(Xem: 234459)
Tính đến năm 1986 tôi đã làm việc cho Santa Fe Engineering được 11 năm. Đây là một hãng lập đồ án và xây cất các dàn khoan dầu ngoài khơi, tầu khoan dầu, cầu tầu, ống dẫn dầu, nhà máy lọc dầu... trên khắp thế giới.
11/12/200300:00:00(Xem: 283457)
Việc làm đầu tiên của tôi trên đất Mỹ là làm họa viên cơ khí cho hãng Given, làm máy tiện NC (numerical control) trên đại lộ Santa Fe, thành phố Compton ở California.
09/12/200300:00:00(Xem: 239975)
Xin việc trên đất Mỹ, nếu ai có bà con thân nhân đã làm trong một hãng xưởng hay văn phòng, dẫn vào giới thiệu với xếp, ngày hôm sau đi làm, là hạnh phúc nhất.
08/12/200300:00:00(Xem: 242155)
Nửa đêm ngày 17-5-1975 gia đình tôi gồm 4 người, gồm hai vợ chồng, cháu trai tên Cương 5 tuổi và cháu gái tên Thu Tâm, 2 tuổi rưỡi được đưa vào Camp Pendleton, California làm thủ thục nhập trại.
Tin công nghệ
Khoảng đầu tháng 12/2018, Quốc hội Australia đã thông qua một loạt các biện pháp an ninh mạng mới, buộc các công ty công nghệ phải cung cấp cho các cơ quan thực thi pháp luật quyền truy cập vào tin nhắn đã mã hóa của khách hàng. Apple và các công ty công nghệ khác đã liên tục phản đối điều luật trong thời gian dự thảo.
Khoảng đầu tháng 12/2018, Pete Lau, CEO của One Plus cho biết việc tích hợp công nghệ 5G vào smartphone sẽ khiến giá của các sản phẩm tăng từ 200 - 300 USD. Xét đến việc One Plus vốn nổi tiếng với các dòng smartphone cấu hình mạnh giá hợp lý cũng thừa nhận vấn đề, người dùng có lẽ nên chuẩn bị tinh thần trước mức giá rất cao của các smartphone 5G sẽ ra mắt vào năm 2019.
Khoảng đầu tháng 12/2018, cùng với việc ra mắt bộ xử lý 7nm đầu tiên cho Windows PC, Qualcomm cũng thông báo đang hợp tác với Mozilla để ra mắt một phiên bản Firefox tương thích với các máy tính Windows chạy trên kiến trúc ARM của Snapdragon. Phiên bản Firefox 64-bit mới sẽ được tối ứu để có hiệu năng tốt hơn khi chạy trên các máy tính ARM.
Khoảng đầu tháng 12/2018, tai nạn ở New Jersey một lần nữa báo động về tính an toàn trong môi trường làm việc của Amazon. Cụ thể, 24 nhân viên tại một nhà kho Amazon ở New Jersey đã được đưa đến bệnh viện sau khi một robot vô tình đâm thủng một hộp thuốc chống muỗi.
Đến gần giữa tháng 12/2018, Sao Chổi 46P Wirtanen như đang treo trên bầu trời đầy sao, bên trên tháp chuông của một nhà thờ La Mã. Trong bức tranh toàn cảnh theo chiều dọc, một loạt các lớp phơi sáng kỹ thuật số chụp lại ngôi sao chổi sáng xanh vào ngày 03/12/2018 từ Sant Llorenc de la Muga, Girona, Catalonia, Tây Ban Nha. Với chu kỳ quỹ đạo hiện nay khoảng 5.4 năm, điểm cận nhật của sao chổi định kỳ, điểm tiếp cận gần Mặt trời nhất của nó, là vào ngày 12/12/2018.
Hồi tháng 09/2018, một số nguồn tin cho rằng chiếc smartphone màn hình gập của Samsung vào năm 2019 sẽ không trang bị kính cường lực Gorilla Glass. Nếu xem thời đại của smartphone bắt đầu với việc ra mắt iPhone đời đầu năm 2007, Gorilla Glass đã có mặt ngay từ những ngày đầu tiên. Corning có thể đối phó với việc màn hình smartphone ngày càng có kích thước lớn hơn, nhưng màn hình gập lại là một vấn đề hoàn toàn khác.
Nguyễn Huỳnh Mai
===========VietAir Cargo==========