Sống Chưa Chưa Sống

06/10/201200:00:00(Xem: 318079)
Sống Chưa Chưa Sống
viet-ve-nuoc-my_190x135Với một loạt truyện tự sự đặc biệt về đề tài đồng tính và sức mạnh gia đình, Lê Thị đã nhận giải Chung Kết Viết Về Nước Mỹ 2012. Tác giả, 35 tuổi, cho biết đã đến Mỹ khi còn là một cậu bé “tiếng Việt chưa đủ vốn, tiếng Anh dăm ba chữ chập choẹ,” hiện hoạt động trong ngành thiết kế thời trang tại New York và Chicago. Sau đây là bài viết mới nhất của ông.

Tiễn Minh ra cửa xong, Howard bước vào cái thang máy dành riêng cho khu penhouse sang trọng gã vừa mua. Ngay khi người gác thang máy vừa bấm nút tầng lầu cuối cùng, gã thấy người lảo đảo, chóng mặt. Cơn đau đột ngột như đốt cháy ruột gan. Một tay ôm ngực, một tay vịn tường thang máy giữ thăng bằng, gả cố giữ thẳng người, nhưng cơn đau càng lúc càng dồn dập, hơi thở ngày một đứt quãng. Howard chỉ còn đủ sức lôi cái cell ra bấm 911 trước khi quị ngã.

Khi tỉnh dậy, Howard thấy giây dợ và kim cắm đầy người. Các bác sĩ và y tá vây quanh nhìn chằm chặp vào gã. Mọi người xúm lại khi thấy gả mở mắt tỉnh dậy. Cô y tá cầm tay bắt mạch và nhẹ nhàng hỏi:

- Anh tỉnh rồi?

Vẫn chưa biết ất giáp gì, Howard cố gượng hết sức mình hỏi thăm bác sĩ:

- Chuyện gì đã xảy ra? Tôi đã vào bệnh viện hồi nào?

- Anh hãy nghỉ ngơi tỉnh dưỡng. Anh đã bất tỉnh hơn hai ngày rồi. Bác sĩ đã thử máu và đang chờ kết quả khám nghiệm.

Đây là lần đầu tiên Howard nằm bệnh viện. Gã cảm thấy ngột ngạt, tù túng, muốn bung giây thoát khỏi cái giường bệnh chật chội trong căn phòng trắng toát, lạnh ngắt này, nhưng không còn đủ hơi sức. Toàn thân mềm nhũn không còn chút sinh khí, gã nằm bất động nhìn trần nhà.

Vài giờ đồng hồ trôi qua, vẫn cô y tá dáng mảnh mai, nhẹ nhàng bước vào phòng, cô ân cần hỏi có muốn cô báo tin cho thân nhân hay không. Câu hỏi bình thường nhưng làm gã cau mày, chạnh lòng.

Người thân yêu? Gã cố đếm trên đầu ngón tay. Hình ảnh Người Mẹ hiện lên nhạt nhẽo trong đầu, hẳn là bà đã nhiều lần tái giá, bà ở đâu, làm gì, đã từ nhiều năm, gã hoàn toàn không có liên hệ. Hình ảnh tiếp theo là thằng em trai duy nhất, đứa con rượu của mẹ, cái thằng trời đãi luôn nhìn gã bằng cặp mắt chế riễu, quái dị.

Sinh trưởng tại Florida trong một gia đình Do Thái Giáo, cha Howard qua đời trong tù vì tội rửa tiền. Ông đã làm việc tại nhà báo Hustler với Larry Flynt, đến khi bị IRS điều tra về vấn đề chuyển tiền trái phép, ông nhận hết tội, và bị kết án 5 năm tù. Chỉ hơn một năm sau, ông mắc bệnh ung thư và qua đời đột ngột trong nhà tù, để lại bà vợ vô công rồi nghề và hai đứa con trai bé xíu, Howard và Neils.

Mẹ gã không bao lâu tái giá, và không hứng thú gì với hai anh em gã nữa. Tuy nhiên, đối với bà, đứa con trai thứ hai nhanh mồm nhanh miệng, tướng tá bảnh bao, thường nhắc đến hình ảnh người chồng quá cố của Bà. Còn Howard tính tình kỳ dị, cô lập, ít nói, không giống bà mà cũng chả giống ông, là đúc kết mọi cái xấu của hai người. Nhìn đứa con trai đầu, thừa hưởng từ bố nó cặp lông mày rậm như hai con sâu đốm bò ra khỏi khuôn mặt ngang phè, vắt ngang qua cặp mắt đen dữ tợn thừa hưởng từ chính bà, cái mũi quặp, đầu tóc mì tô rối bù, đen khè làm lộ rõ làn da trắng bệch yếu ớt, nhắc bà nhớ đến những thứ bà ghét cay ghét đắng từ ông chồng quá cố và từ bản thân.

Howard lớn lên cô độc, gã biết rõ mẹ không có cảm tình với mình, yêu thương Neils và ghét bỏ gã. Từ nhỏ, trong phòng của Neils có đầy đủ mọi món đồ chơi, quần áo mới, có tivi màn ảnh lớn, hắn và mẹ thường xem phim với nhau mà không bao giờ cho gã bén mảng vào xem cùng. Gã đi làm thêm sau giờ học để tự mua sắm cho mình những món đồ mà thằng em luôn luôn được mẹ sắm sửa cho. Howard cố gắng từ nhỏ, sống và làm việc nghiêm túc, chỉnh tề, cố gắng chứng tỏ giá trị của mình, cố gắng “mua” tình yêu của me nhưng thất bại.

Càng lớn, gã càng cô độc, không có bạn bè, không tin vào tình cảm của bất cứ ai. Người duy nhất có ký lô với gã là Mẹ, bà lại luôn nhìn gã như nhìn cái gai chỉ muốn nhổ bỏ. Ở trường, gã hoàn toàn cô lập. Thỉnh thoảng có vài thằng bạn châu Á cũng bị mọi người rẻ rúng, tìm đến làm bạn, nhưng gã cũng chả buồn thân thiết. Mỗi khi về nhà, gã tự nhốt mình vào căn phòng riêng, ngồi dính chặt vào cái computer. Thế giới của gã chỉ là chiếc computer và các trò video games do gã tự mua. Thằng em được Mẹ mua đồ chơi đủ thứ, nhưng luôn vào phòng gã phá phách. Và lúc nào Mẹ cũng bênh nó, mắng gã ích kỷ, xấu xa, xui xẻo.

Gã thấy mình là người nhỏ bé, vô dụng, xấu xí, dù có cố gắng thế nào đi nữa, trong thế giới của Mẹ, hoàn toàn không có chỗ cho gã. Howard chỉ có cách tập trung vào thế giới cô lập của mình, chờ mọc đủ lông cánh bay ra khỏi cái tổ ấm phải gió buộc chân buộc cẳng gã từ ngày Cha gả lìa bỏ gia đình.

Năm học chót, Howard đếm từng ngày cuối cùng của tuổi học trò đầy trắc trở dưới mái trường trung học ngột ngạt, gò bó, nơi gã bị mọi người chê bai, cô lập. Chỉ ít ngày nữa thôi, gả sẽ hoàn toàn xóa sổ phần đời thơ ấu. Gã quyết tâm xây dựng lại cho mình cuộc sống mới. Gả sẽ thành công. Gả sẽ có tất cả những gì gã đã từng thiếu thốn. Gả sẽ tạo dựng cho mình danh giá, tên tuổi, sự nghiệp, của cải, những thứ sẽ đem lại cho gã sự tôn trọng, tình yêu thương, thứ mà gã đã rượt đuổi vô vọng suốt phần đời thơ ấu.

Ngày ra trường trung học, cũng là ngày gã dọn ra khỏi nhà và đi thật xa. Với quyết tâm sắt đá và tính nhẫn nại, chịu khó, Howard được học bổng tại MIT, tốt nghiệp 4 năm, và tiếp tục lấy bằng thạc sĩ ở Princeton. Sau đó gã dọn sang Palo Alto cùng với vài người bạn “computer geek” lập nghiệp. Cả bọn khởi xướng công ty Google. Google phát triển nhanh chóng, mở văn phòng ở Tokyo. Gã được cử sang Tokyo coi quản và phát triển công ty ở Nhật Bản.

Khi mới dọn sang Toykyo, tuy ngôn ngữ mới lạ, nhưng gã cảm thấy mình đã được phần nào “chấp nhận”. Người Châu Á hay người Nhật Bản luôn coi trọng và đối xử với gã lễ độ. Dần dần, gã cảm thấy lòng mình “mở mang” hơn, ít nghi kỵ, dễ tiếp nhận hơn. Rồi gả có cơ hội quen biết với Michael, một người Nga gốc Do Thái lớn lên ở New York mới dọn qua Tokyo làm việc. Hai người có một sự tương đồng là cả hai đều là Do Thái, cùng làm công việc IT, cùng nói tiếng Anh và cùng thích đi ngắm những cô gái Nhật Bản nhỏ nhắn.

Vận mạng đã mỉm cười với gã, Google vào thị trường chứng khoán, rồi chỉ trong một đêm, gã trở thành triệu phú, sở hữu một gia sản kếch sù trị giá trên hai trăm triệu đô la. Cuộc đời sẽ ra sao? Gả sẽ trở thành nhân vật nào? Gả sẽ làm gì? Cái nhãn hiệu triệu phú có lột da, đổi xác cho gả từ một kẻ đầu bù tóc rối, ngố đăm ngố điếc thành một người đàn ông thành công, lịch lãm? Cái nhãn hiệu triệu phú liệu có đền bù cho gả, mua được thứ tình cảm mà cả thời thơ ấu Mẹ đã từ chối không ban cho gã?

Trong cơn hứng khởi, gã gọi rủ Michael, người bạn duy nhất đi uống cà phê. Bước vào quán, Howard thấy Michael đi cùng với một thanh niên trẻ, tướng đi ngông nghênh, mặt mũi vênh váo tiến về phía gã. Michael giới thiệu Minh, người bạn thân nhất của anh hiện đang sống tại New York, làm nghề thiết kế thời trang. Howard đưa tay bắt tay Minh, bàn tay cứng ngắc, nhưng trên môi hắn là nụ cười thật to, để lộ cả một hàm răng trắng toát.

Ngồi vào bàn, giữa ban ngày ban mặt, Minh kêu ngay một chai rượu đắt tiền. Howard nhăn mặt, còn phải về văn phòng làm việc. Nhưng rồi như có một sự thu hút vô hình nào đó, gã nấn ná ngồi lại uống rượu, lần đầu trong đời gã thấy lòng phơi phới, không e dè, không chấp nhứt, không mặc cảm, cũng không sợ bị lợi dụng. Gã ba hoa cười nói thân thiện, chả cần phải dấu diếm cái tin vừa được trở thành triệu phú.

Ăn uống thỏa thuê, đến giờ phải về văn phòng, gã gọi tính tiền. Khi anh bồi đem ra hóa đơn, gã tính nhẩm phần mình, rồi rút túi lấy ra một phần ba số tiền bỏ xuống bàn. Gã thoáng bắt gặp ánh mắt cười cười của Minh, hắn ta cầm lấy hóa đơn, nhét nắm tiền vào lại vào túi gã, rồi nheo mắt, “Để đó đi, tôi đãi anh triệu phú!”

Đó là lần đầu tiên Howard gặp Minh.

Mấy tháng sau, Howard bàn giai công việc tại Tokyo, đáp máy bay về New York. Nhờ Michael thu xếp trước, Minh mời gã đến nhà ở tạm trong thời gian tìm mua nhà. Minh tận tình giúp gã hòa nhập vào đời sống mới. New York nhộn nhịp, vội vàng, nhanh đến chóng mặt, thêm lối sống ào ào của Minh, tất cả là một sự thay đổi rất sốc đối với gã. Minh tính tình thẳng thắn, ăn to nói lớn, không e dè, xung quanh anh lúc nào cũng đông đúc bạn bè, và vì anh là nhà thiết kế thời trang ở New York, nên quen biết rộng, Minh đi đâu cũng có hàng hàng lớp lớp các cô gái đẹp đi theo.

Còn Howard, từ ngày thành triệu phú, đời sống gã cũng chẳng mấy thay đổi. Gã quen cần cù, tiết kiệm, vẫn mặc cùng một bộ đồ thô thiển, vẫn thiếu tự tin, thừa tự ti. Gã luôn luôn nghi ngờ, dè dặt với mọi người. Với đàn bà con gái, gã nhìn ai cũng so sánh với Bà Mẹ của gã. Sợ bị tổn thương. Sợ bị lợi dụng. Sợ họ biết gã có tiền sẽ dụ dỗ gã. Bây giờ, thấy Minh sống hết lòng với tất cả bạn bè, không nghi ngờ, không đố kỵ, không sợ ăn thua, gã cảm thấy vừa lạ vừa tò mò. Gã bắt đầu gia nhập vào những bữa ăn trưa nhộn nhip kéo dài nhiều tiếng đồng hồ với hết nhóm bạn này đến nhóm bạn khác của Minh. Gã nếm từng chai rượu đỏ, nhâm nhi từng ly rượu trắng, thỉnh thoảng gã còn nhận thấy mình cất tiếng cười sảng khoái hoà với những tràng cười vui nhộn của các bạn của Minh.

Dần dà, gã cảm thấy lòng vui hơn, gã cố gắng hòa nhập vào nhóm bạn mới này. Ngoài giờ làm việc, họ tụ tập, ăn trưa, ăn tối, không bữa nào không có những cô bạn gái xinh đẹp của Minh bên cạnh. Họ gặp nhau khắp mọi điểm hẹn trong thành phố, từ các quán ăn vỉa hè, đến những nhà hàng danh tiếng, sang trọng nhất New York. Họ nói chuyện công việc, họ giúp nhau tìm đầu mối làm ăn, họ mai mối, họ ăn mừng… Lần đầu tiên trong đời, gã đã không phải lủi thủi ăn uống một mình. Tuy bị cuốn hút bởi bạn bè và lối sống của Minh, nhưng tính nào tật đó, gã vẫn dè dặt, canh cánh sợ bị lợi dụng. Khi tham gia các buổi tụ tập, gã giữ mồm giữ miệng, giữ hồn giữ xác, luôn luôn sẵn sàng mở đường để rút lui, khép kín.

Sau một thời gian, gã nhận thấy bạn bè của Minh, và cả Minh, dần dần không còn thân thiện và còn có ý tránh xa gã. Lại bị tổn thương, gã hỏi:

- Minh, có chuyện gì vậy?

- Không có chuyện gì hết.

- Không? Thế sao lúc này ít rủ anh đi chơi cùng. Anh cảm thấy Minh đang tránh anh. Những lần cuối đi ăn với nhau, anh có cảm giác mấy cô bạn gái của em đều nhìn anh không có thiện cảm.

- Anh muốn nghe lời thật hay dối?

- Dĩ nhiên là thật.

- Okay, Howard, bạn bè em cho là anh thiếu ga lăng, không lịch sự, keo như kẹo kéo. Khi đi chơi chung, anh không biết trò chuyện, lại lúc nào cũng chỉ trả tiền cho phần của chính mình. Không biết để ý đến ai khác. Khi có việc, công việc của anh là trên hết. Khi người ta hỏi đến anh, anh giống như con rùa thụt đầu vào mai thủ thế, làm như phòng kẻ cướp.

Bất ngờ nghe Minh nói thẳng thừng, gã khựng lại. Minh nói rất đúng, gã quen sống như thế, cư xử như thế, không làm sao khác được. Nhưng để tự bào chữa, gã trả lời:

- Họ hiểu lầm anh rồi. Khi anh đi ăn, anh không biết nên trả hay không trả. Anh chưa quen thân họ nên không dám bao họ, sợ họ nghĩ anh lấy tiền làm le. Còn công việc, anh sống chỉ biết làm việc, đó là cuộc đời của anh.

- Thế thì mỗi khi đi “date” với bạn gái, sao anh không ga lăng trả tiền cho họ trước.

- Okay, anh sẽ để ý và sẽ gắng thay đổi.

Thừa cơ hội, Minh tiếp tục:

- À, Howard này, anh nên đi cắt tóc, nhổ bộ lông mày cho gọn ghẽ. Bỏ tiền ra sắm vài bộ quần áo đẹp mặc cho chỉnh tề. Quần áo của anh lôi thôi, chật và cũ lắm rồi.

Gã cười bẽn lẽn:

- Nếu em chịu giúp anh thì anh sẽ giao hết cho em.

Sáng hôm sau Minh hẹn gã đến một tiệm cắt tóc quen biết, Minh bảo anh thợ cắt ngắn đi mái tóc quăn lù xù rậm rạp của gã. Minh lấy cái nhíp ra tự tay làm gọn bụi lông mày sâu đóm của gã. Chỉ vài phút sau, gã nhìn vào gương và suýt không nhận ra chính mình. Sau đó gã theo Minh vào phố Soho mua quần áo mới. Tuy có trong tay hàng trăm triệu đô-la, gã chưa bao giờ bước vào các tiệm quần áo sang trọng. Hôm nay, Minh đưa gã vào các tiệm quần áo mà cả đời gã chưa bao giờ dám bước vào. Mặc những bộ vét tông này vào người, Howard đã hoàn toàn không nhận ra chính gã. Cả đời gã, quần áo chỉ là mảnh vải che thân. Bây giờ, đi đôi giày êm ái, mặc quần áo đẹp, Howard cảm thấy con người gã đã được lột xác, ngay cả chính gã cũng thay đổi cách nhìn với chính bản thân gã. Lần đầu tiên gã thấy mình không xấu xí, còn có vẻ đẹp trai. Gã ngắm nhìn con người mới của mình trong gương, tự bằng lòng với bộ dạng của chính mình, gã ngẩng cao đầu, hất mái tóc ngắn, ưỡn người thẳng lưng bước theo Minh ra khỏi tiệm.

Không bao lâu sau, Minh giới thiệu với gã một cô bạn mới về từ Nam Hàn. Theo Minh, nàng không chỉ xinh đẹp, mà tính tình rất vui vẻ, duyên dáng. Minh đặt bàn tại Le Laberdine để gã hẹn gặp Jenifer. Lòng gã không khỏi hồi hộp, và quả tim gã đã đập loạn xạ khi thấy cô gái người cao ráo, thanh tao, với nụ cười tươi như hoa lung linh hai lúm đồng tiền trên má bước vào. Howard đứng dậy đón Jennifer mà thấy lòng nao núng, rạo rực. Thời gian, không gian dừng lại. Mọi người xung quanh đều biến mất. Gã chìm đắm rơi vào giấc mơ của cảm giác.

Suốt buổi ăn tối, gã không rời mắt khỏi người đẹp. Jennifer như nụ hoa đang nở gieo phấn hương vào linh hồn khô cằn của gã, khiến gã ngất ngây, say đắm. Và rồi lần đầu tiên trong đời khi gã thức dậy, có nàng tiên xinh đẹp nằm ngủ ngon bên cạnh gã. Gã lắng nghe quả tim đang hòa nhịp với những giai điệu thôi thúc trong lòng. Rồi gã hốt hoảng nhận ra mình đã biết yêu.

Ngày hôm sau, trong tinh thần phấn chấn, Howard mời Jenifer đi dạo Central Park. Gã nắm tay nàng rảo bộ cả giờ đồng hồ thao thao bất tuyệt. Sau đó, gã gọi nàng hoài mãi, nhưng Jennifer dường như mất tích. Gọi mãi không được, gã đành cầu cứu Minh. Minh gọi cho Jennifer, nghe cô bạn kể chuyện: “Sau buổi sáng thức dậy, em có hẹn gặp với bà chị tại Boat House ở Central Park, rủ hắn đi cùng. Từ downtown, em dự định nhảy lên taxi đi cho nhanh, nhưng hắn nhất định đòi đi bộ. Em phải lết đôi giày cao gót đến 70 block đường, đau chân muốn nổi quạu. Sau khi gặp bà chị, hắn lại tiếc tiền đi taxi đòi cuốc bộ xuống hầm đi xe điện ngầm. Em tức mình lấy taxi đi về và good bye hắn, không bao giờ muốn lại gặp hắn nữa.”

Thế là gã chưa kịp hưởng mật ngọt tình yêu đã uống phải thuốc đắng thất tình. Khi nghe Minh kể chuyện, gã gãi đầu gãi tai không hiểu vì sao lại bị giận.

Sau đó, Minh cũng đã giới thiệu cho gã nhiều cô bạn gái xinh đẹp. Lần nào, gã cũng hứng khởi đi “date”, nhưng gã không thể nào hiểu nổi, vì sao lần nào các cô gái cũng chạy dài. Gã tự kết luật, đàn bà con gái, hệt như bà mẹ vô tình của gã, thật không đáng để tâm đến. Và gã đâm đầu trở lại với công việc, không dám mơ tưởng đến tình yêu nữa.

Thỉnh thoảng, trong những phút giây cô độc, gã đã nhớ đến thằng em duy nhất của gã.Trong chuyến đi làm ngắn hạn ở New York, thằng em tìm đến thăm, kể chuyện gia đình, chuyện đời sống vợ con hắn. Neils mời gã về chơi với gia đình hắn vào mùa Noel sắp tới. Nhìn mặt thằng em, một phần thời niên thiếu bất công tràn về, một phần, lại sợ bị thằng em lợi dụng, thế là bao ý tưởng hàn gắn tan biến, gã lạnh lùng mở cửa mời thằng em đi về.

Một lần khác, Minh rủ gã và cô bạn thân của Michael sang Tokyo mừng sinh nhật “surprise” Michael. Trong cơn hứng, gã đồng ý cùng với Minh trả tiền vé máy bay cho cô nàng. Đến khi Minh đưa vé máy bay first class, gã co đầu rụt cổ, lỉnh mất không chịu trả. Minh sau này không dằn được mắng thẳng mặt gã: “Thế anh giàu có để làm gì mà không giữ được lời hứa? Anh có tiền bạc mà không biết cách xài. Anh là tên nhà giàu “nghèo” nhất nước Mỹ.”

Tuy bực bội bị xài xể, nhưng trong thâm tâm gã hiểu rằng Minh đã đụng đúng tim đen của gã. Thật vậy, có tiền, có của, có danh triệu phú không thay đổi cuộc đời của gã. Quá khứ xa xưa vẫn bám sát gã, càng ngày, gã càng rút nhỏ lại trong cái vỏ cô độc. Minh và các bạn của Minh từ từ rời xa gã. Các cô nàng trong sở có chút thiện cảm nào với gã cũng tự động dang ra. New York là xứ sở của văn hoá thị trường. Gã không khỏi thắc mắc vì sao mình cao giá thị trường thế này mà cứ chèo queo đơn độc. Đã đến lúc gã cần phải chứng tỏ cho cả thế giới biết về sự thành công của gã.

Vậy là Howard trở thành chủ nhân một penthouse, căn lầu thượng, trong một khu cao ốc sang trọng của New York. Cầm chiếc chìa khóa trong tay, gã nghĩ ngay đến việc mời Minh đến xem nhà mới.

Mở chai champaign mời Minh, gã dùng remote mở màn khoe khung cảnh cả phía nam thành phố Manhattan trước mắt, với cây cầu Brooklyn Bridge bắt ngang rõ mồn một. Nhìn về hướng tay phải, cả phía Tây thành phố soi bóng dưới mặt nước phẳng lặng của dòng sông Hudson River. Gã đưa Minh đi một vòng xem cái penthouse nhiều phòng, phòng khách, phòng ngủ, thư viện, phòng làm việc, phòng khách, phòng bar, phòng uống trà… mỗi phòng hướng về mỗi cảnh khác biệt của New York. Bước lên lầu, căn greenhouse rộng lớn với cửa kính cao rộng bao quanh tứ phía, mở ra ngoài là sân thượng thênh thang theo đúng diện tích ngang rộng của tòa nhà chọc trời này.

Mãn nguyện khi thấy Minh rất là “impressed” với cơ ngơi mới mẻ này, Howard chỉ tay về phía khoảng sân thượng:

“Anh sẽ đặt một cái hồ bơi ngay chỗ này.”

“Làm sao có thể mang được cái hồ bơi lên đây?” Minh thắc mắc.

Bắt chước kiểu nheo mắt của Minh, gã dõng dạc trả lời: “Có tiền thì mua tiên cũng được.”

Nghe câu nói có vẻ khoe khang của Howard, Minh không hề khó chịu mà lại thấy thú vị vì nghĩ rằng cuối cùng anh bạn triệu phú cũng đã thay đổi và bắt đầu dám sống.

Minh và Howard uống rượu mừng căn nhà mới tới quá nửa đêm. Có lúc cả hai cùng cao hứng, Minh cụng ly bảo hắn: Mừng anh bắt đầu biết làm chủ đồng tiền, khi biết là chúng có thể khiêng cái bể bơi lên tầng thượng này. Bể bơi, nhà cửa dĩ nhiên là tuyệt diệu, nhưng cái chính là sống sao cho đẹp không chỉ với mình mà còn với người khác. Hãy nghĩ tới người này, người kia, việc này việc nọ, những mơ ước tốt đẹp nhất mà anh từng ấp ủ và hãy thực hiện chúng. Nào, nâng ly...

Howard tiễn Minh xuống tận lobby và vẫy tay chào đưa Minh ra tận Taxi. Trở vào thang máy, lòng gã khoan khoái. Gã thật sự đã đạt đỉnh thành công, đã có trong tay tiền tài, danh vọng, có cả một người bạn tận tình đến chia xẻ, chung vui với gã. Gã tự nhủ, có lẽ Minh nói đúng phần nào, bắt đầu từ ngày mai, gã sẽ một lần nữa, cố gắng thay đổi, cố gắng sống cho vui hơn, đẹp hơn, sẽ nghĩ tới bà mẹ vất vả, nghĩ tới thằng em quái dị, nghĩ cả tới việc mang niềm vui tới cho nơi này, nơi kia...

Và rồi gã quỵ trong thang máy.

Howard nằm bệnh viện một mình đã hơn hai tuần, không một người thăm viếng, không một cú điện thoại, dù gã đã trao cho cô y tá số điện thoại của bà mẹ và thằng em.

Nằm nhìn bốn bức tường ngột ngạt, gã không khỏi nghĩ ngợi về cuộc sống “nghèo nàn” của gã. Dù mang danh triệu phú, gã chưa từng đươc nếm cái mùi thành công mà theo định nghĩa đơn giản của gã cũng chỉ là cái nhà cao chọc trời, cái rạp chiếu phim ngay trong nhà, cái hồ bơi rộng đúng tiêu chuẩn “Olympic” trên sân thượng… Đơn giản chỉ có thế.

Gã tự nhủ, lần này, khi ra khỏi bệnh viện, gã sẽ không để cho quá khứ chi phối cuộc đời gã. Trong những cơn mê sảng, gã mơ mình đang bơi trong cái hồ bơi to rộng mới xây trên sân thượng căn nhà chọc trời, với lên đến bờ, nàng Jennifer xinh đẹp có cặp vai gầy cúi đưa khăn tắm cho gã với nụ cười tươi đẹp. Bỗng khuôn mặt nàng biến thành khuôn mặt bà mẹ già hằn học của gã, rồi không gian tối sầm lại. Gã nhấn chuông gọi y tá. Hình bóng cô y tá và bác sĩ mờ dần...

Trên monitor, tiếng beep nhanh dần, rồi cắt quảng, đứt hẳn...

Đám tang của Howard tại Google office, chỉ lưa thưa vài bóng người. Bà Mẹ và thằng em trai trong hai bộ đồ đen để tang. Có lẽ đây là lần đầu tiên trong đời, bà mẹ tán thành lối sống tằn tiện của người con lớn vì họ thừa hưởng toàn bộ cái gia tài kếch xù không hề sụt giảm nhờ đức tính keo kiệt của gã.

Trong cái lạnh cắt da của New York, chỉ có Michael và Minh là hai người bạn tiễn gã đến phần mộ cuối cùng.

Khi quan tài hạ huyệt, Michael nhìn Minh chép miệng “Dù gì trong những tháng cuối cùng, Howard đã sống vui vẻ hơn, dù trễ cũng còn hơn không bao giờ.”

Minh bỗng dưng nổi quạu với bạn: “Vớ vẩn. Quá trễ rồi, để đến chết mới tập sống thì còn được cái gì”. Michael cười quàng vai bạn, cả hai rảo bước ra khỏi khuôn viên nghĩa trang. Minh nhớ đến một câu anh tình cờ đọc được trên máy bay khi bay về dự đám tang Howard, “Anh ta đã hy sinh sức khỏe của mình để lo kiếm sống. Rồi anh ta quá lo lắng cho tương lai nên không vui sống với hiện tại; kết quả là anh ta đã không sống với hiện tại hay tương lai; anh ta sống như thể anh ta sẽ không bao giờ chết, và rồi anh ta chết đi trong khi chưa bao giờ biết sống...” (Trích lời Datlai Latma.)

Lê Thị

Ý kiến bạn đọc
13/10/201212:51:52
Khách
Hay hơn một truyện hay...cảm ơn tác giả.
08/10/201222:47:16
Khách
truyện hay quá tác giả Lê Thị ơi ! truyện này làm phim được luôn đó ! Thank You !
08/10/201219:32:11
Khách
Một câu truyện rất có ý nghĩa với lối viết văn rất lôi cuốn và đặc sắc.
Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
21/04/201800:00:00(Xem: 523)
Tác giả từng sống ở trại tỵ nạn PFAC Phi Luật Tân gần mười một năm. Ông tên thật Trần Phương Ngôn, hiện hành nghề Nail tại South Carolina và cũng đang theo học ở trường Trident Technical College. Với bài "Niềm Đau Ơi Ngủ Yên" viết về trại tị nạn Palawan-Philippines, Triều Phong đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014. Sau đây là bài viết mới nhất của ông.
20/04/201800:00:00(Xem: 1617)
Maui là hòn đảo du lịch nổi tiếng của Hawaii. Du ký vui được cùng viết bởi “Ba Bà Ca Li”, ba tác giả thân quen với bạn đọc Viết Về Nước Mỹ.
18/04/201800:00:00(Xem: 6048)
Tác giả là nhà báo trong nhóm chủ biên một tuần báo tại Dallas, đã góp bài từ nhiều năm, từng nhận giải Vinh Danh Tác Giả Viết Về Nước Mỹ. Ông cũng là tác giả Viết Về Nước Mỹ đầu tiên có nhiều bài đạt số lượng người đọc trên dưới một triệu.
17/04/201800:00:00(Xem: 3858)
Tác giả là một chuyên gia phát triển quốc tế của USAID, sinh trưởng ở Bếntre, sang Mỹ năm 1973, đã về hưu từ lâu và đang định cư ở Orange County. Ông tham gia VVNM năm 2015, được chấm giải Danh Dự năm 2016 và giải á khôi “Vinh Danh Tác Phẩm” năm 2017. Bài mới của ông viết về bà Mẹ hơn 100 tuổi và tâm trạng tế nhị, phức tạp của người con khi cầu nguyện cho Mẹ thân yêu.
16/04/201800:00:00(Xem: 4301)
Tác giả dự Viết về nước Mỹ từ năm 2000, Tám năm sau, ông nhận giải chung kết Viết Về Nước Mỹ 2019. Tác phẩm đã xuất bản: “Lá Số Vượt Biên”. Bài viết mới của ông là những hồi ức về Huế.
15/04/201800:00:00(Xem: 2001)
Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ từ 2006 với bút hiệu Huyền Thoại. Một số bài viết khác của cô được ký tên Thịnh Hương. Nay hai bút hiệu hợp nhất, thành một tác giả thân quen của sinh hoạt Việt Báo. Tác giả hiện cư trú và làm việc tại miền Bắc California. Bài mới của cô danh cho tháng Tư 2018
14/04/201800:00:00(Xem: 2108)
Captovan hay Capvanto là bút hiệu khác của Philato, có lẽ do lối viết cách điệu từ Tô Văn Cấp, tên thật tác giả. Ông sinh năm 1941, từng là một đại đội trưởng thuộc TĐ2/TQLC, đơn vị có biệt danh Trâu Điên. Với nhiều bài viết giá trị, ông đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014. Bài viết sau đây là câu chuyện thật về người lính trong tấm hình được đề cập trong bài “người yêu trâu điên”.
13/04/201800:00:00(Xem: 2688)
Tác giả dự Viết Về Nước Mỹ từ năm đầu, đã nhận giải bán kết 2002 với bài "Tiểu Hợp Chủng Quốc" kể về nơi cô làm việc, khi khủng bố tấn công nước Mỹ ngày 9 tháng 11 năm 2001. Bài viết sau đây của Ngọc Anh là những lá thư gửi người lính Thủy Quân Lục Chiến, thuộc một đơn vị có biệt anh Trâu Điên. Bài viết từng xuất hiện một lần trên tập san KBC Hải Ngoại mấy năm trước, nay được đăng lại với phần bổ túc trong kỳ tới bằng một bài viết mới.
12/04/201800:00:00(Xem: 4802)
Tác giả đã nhận giải Chung Kết Viết Về Nước Mỹ 2015. Cô sinh tại Sài Gòn, hiện là nhà giáo làm việc tại Viện Nghiên Cứu Ngôn Ngữ Bộ Quốc Phòng Hoa Kỳ, Monterey, Calif. Bài mới, viết cho Tháng Tư Đen năm nay kể lại cuộc chuyện trò giữa tác giả Orchid Thanh Lê và hai nhà hoạt động cộng đồng tích cực tại hải ngoại: Nhà văn Chu Tất Tiến và Nhạc sĩ Lê Xuân Điềm.
10/04/201800:00:00(Xem: 4143)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ bằng một hồi ức Mậu Thân. Ông sinh năm 1942 tại Huế. Qua Mỹ diện HO 21 định cư tại Thành Phố Tucson Arizona, hiện nghỉ hưu. Mong ông sẽ tiếp tục viết.
31/12/201400:00:00(Xem: 20025)
Với bài “Lính Mỹ Gốc Nail” và 5 bài khác trong năm, tác giả đã nhận giải Tác Phẩm Viết Về Nước Mỹ 2014. Trần Du Sinh cho biết ông là một kỹ sư hàng hải, 37 tuổi, lớn lên khi cả nước đã thành xã hội chủ nghĩa.
30/12/201400:00:00(Xem: 7331)
Tác giả tên thật Nguyễn Vi Lam, 35 tuổi, hiện là cư dân Sacramento, cho biết ông đã theo dõi chương trình Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm nay.
29/12/201400:00:00(Xem: 7701)
Tác giả từng nhận giải Danh Dự Viết Về Nươc Mỹ. Sau nhiều năm phụ vụ như một viên chức tại miền Đông, bà chọn Little Saigon làm nơi hưu trí và tìm thấy an bình. Sau đây là bài viết mới nhất.
28/12/201400:00:00(Xem: 10132)
Trọng tội của chàng tài tử là chuyện 25 năm xưa: hai người Việt vô can bị chàng rủa xả và hành hung thậm tệ. Tác giả bài viết đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2012, với nhiều bài viết linh hoạt về đời sống tại Mỹ.
27/12/201400:00:00(Xem: 9809)
“Hồ Trường” là bài thơ nổi tiếng từ đầu thế kỷ 20 của danh sĩ Quảng Nam Nguyễn Bá Trác (1881-1945), viết trên đất Tầu trong thời ông hường ứng phong trào Đông Du.
26/12/201400:00:00(Xem: 6469)
Từ một góc cà phê Starbuck, nhìn đường phố và thế giới mù sương. Tác giả là một nhà báo quen thuộc, trong nhóm chủ biên một số tuần báo, tạp chí tại Dallas.
25/12/201400:00:00(Xem: 15229)
Trong những ngày chờ Lễ Giáng Sinh năm nay, miền Bắc California có trận bão lớn. Mời đọc bài của Lê Nguyễn Hằng viết về người bạn thân từ thủa học trò Tuy Hoà. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014.
24/12/201400:00:00(Xem: 7200)
Như tựa đề, bài viết là một chuyện kể cảm động xẩy ra trong một chiều giáng sinh. Tác giả Phương Hoa, định cư tại Mỹ từ 1994 diện tị nạn chính trị theo chồng, vừa làm nail vừa học.
22/12/201400:00:00(Xem: 7304)
Tác giả là một viên chức hành chánh, sau nhiều năm làm việc tại miền Đông, đã chọn Little Saigon để hưu trí. Với nhiều bài viết đặc biệt, bà cũng đã nhận Giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm trước.
21/12/201400:00:00(Xem: 17208)
Người Việt đầu tiên ở Quận Cam từ thời 1957 là điệp viên cộng sản Phạm Xuân Ẩn. Tác giả bài viết là người đã cấp thẻ nhà báo cho Ẩn.
20/12/201400:00:00(Xem: 7419)
Tác giả là một nữ kỹ sư hiện cư trú tại Austin, Texas. Với but hiệu Chúc Chân, cô đã nhận giải danh dự Viết Về Nước Mỹ.
19/12/201400:00:00(Xem: 9425)
Tác giả là cư dân Texas. Ông giảng dạy tại đại học và là một chuyên viên hoà giải. Bài Viết Về Nước Mỹ đầu tiên của ông là “Tạ Ơn”, đã phổ biến nhân mùa Thanksgiving. Bài mới viết của tác giả là câu chuyện ý nghĩa về đời sống tại Mỹ.
18/12/201400:00:00(Xem: 7964)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ. Bài viết cho thấy cách nhìn, cách nghĩ có nhiều nét riêng biệt. Mong Lê Minh Nguyên tiếp tục viết và bổ túc địa chỉ liên lạc cùng sơ lược tiểu sử.
17/12/201400:00:00(Xem: 5012)
Tác giả là cựu sĩ quan VNCH, giảng viên trường Sinh ngữ quân đội, cựu tù cải tạo. Ông cũng là tác giả sách "Hành Trình về Phương Đông" do "Xây Dựng" xuất bản năm 2010.
17/12/201400:00:00(Xem: 4669)
Đó là tiếng chân tưởng như của Ông Già Noel. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ năm thứ XII, 2012.
31/12/200600:00:00(Xem: 392043)
Ngày bà nội tôi còn sống, nội thường kể chuyện đời xưa cho chúng tôi nghe. Ngoài những chuyện thần thoại, cổ tích với các ông tiên, bà tiên, nội tôi còn kể những câu chuyện của đời thật
30/12/200600:00:00(Xem: 339422)
Lạnh quá! Gió buốt từng cơn! Đã hơn hai giờ đồng hồ... Vẫn chưa thấy bóng dáng chiếc xe buýt. Mọi người ai nấy đều cóng lạnh, đi tới đi lui cố gắng cử động để máu huyết lưu thông tạo nhiệt
28/12/200600:00:00(Xem: 300228)
Một buổi sáng vào khoảng giữa năm 2005, tôi nhận được một phong bì vàng gởi tới bởi phòng an ninh của công ty nơi tôi đang làm việc. Mở ra, bên trong là một xấp tài liệu viết bằng Anh Ngữ
26/12/200600:00:00(Xem: 931720)
Sáng thứ bảy nhưng trời nóng sớm vì mùa hè còn nợ mấy hàng cây đang hồi xanh lá. Ong Hoàng lẩm bẩm với cây chanh ngoài sân sau, nhổ cỏ, vun gốc, tưới nước…Tánh ông, thích hay không thích
24/12/200600:00:00(Xem: 295396)
Trước khi viết bài này, tôi có nói với chị Cả của tôi: - Chị à, tui định ca cẩm về cái chuyện đi học nail, đi thi nail rồi đi làm nail để phải "chịu đời" với ba cái chuyện bực mình, nhưng sợ bị "nhàm hàng"
23/12/200600:00:00(Xem: 259749)
Người Việt Nam mình thường nói "vô phước đáo tụng đình" , có nghĩa là bất đắc dĩ mới đem nhau ra ba tòa quan lớn để phân xử. Bởi vì kiện tụng nhau rất tốn kém, có khi còn tán gia bại sản nữa là khác
21/12/200600:00:00(Xem: 300988)
Ngoài trời tuyết đang rơi, tuyết thật trắng, như những miếng bông gòn từ trên không rơi xuống, bao phủ mảnh sân nhà tôi, độ dày cả một tấc. Tôi và các bạn tôi đang tụ họp để uống cà phê
20/12/200600:00:00(Xem: 318469)
Đầu tháng Bẩy, mùa hè, từ miền Bắc, tôi bay về miền Nam California dự ngày hội ngộ của các cựu học sinh trung học Ngô Quyền. Từ phi trường LAX, tôi được hai anh chị bạn đón về vùng
19/12/200600:00:00(Xem: 221263)
Sức khỏe là một phần tối ư quan trọng trong đời sống con người. Chúng ta ai cũng hiểu biết, nhưng bạn không thể hình dung sức khỏe đã ảnh hưởng trên con người đến mức độ nào!
18/12/200600:00:00(Xem: 278283)
Trân Nguyên, mi giỏi há con… Mi ỉ làm "bác sĩ" rồi tha hồ đem hết mấy Ôn - Cha - Chú lên mổ xẻ … toang hoang cho thiên hạ hắn tròn xoe con mắt hết trơn… À há. Mi có ngon kỳ ni viết chuyện
27/12/200300:00:00(Xem: 337117)
"Nhà em có nuôi một con chó"… Đúng ra con chó đang có mặt ở nhà tôi là chó của con gái tôi mới mua, loại chó đến từ Bắc Kinh, mặt nhăn nhăn như 'con khỉ" (con khỉ nói giọng Huế của ba tôi) không phải là Bulldog vì thân hình nó không nhăn nhúm như Bulldog.
27/12/200300:00:00(Xem: 336578)
Tức ơi là tức, nhà gì mà chỗ nào cũng đầy đồ, giữ thì không xài, bỏ thì không được, chán muốn chết. An vừa càu nhàu trong lòng, vừa đi từ góc này đến góc khác trong nhà để tìm mấy món đồ cần dùng. Hai đứa làm đám cưới đã 3 tháng rồi mà đến giờ đồ đạc của An đa số còn nằm trong mấy cái vali và túi xách chất ở góc kẹt trong nhà Jim!
27/12/200300:00:00(Xem: 219763)
Sáng nay tôi dậy sớm hơn thường lệ, vì hôm qua nghe tin thời tiết cho biết hôm nay có thể có tuyết. Lòng hơi nôn nao muốn tận mắt nhìn thấy, muốn tay mình cầm lấy những bông tuyết trắng, mà ở Việt nam mình tôi chỉ thấy qua hình ảnh, hoặc trên Truyền hình.
16/12/200300:00:00(Xem: 202667)
Chiếc phi cơ cất cánh chở tôi rời khỏi thành phố Milpitas của San Jose, nơi mà người ta giới thiệu với tôi tên Milpitas đó có nghĩa là Thành phố Ngàn Hoa.
16/12/200300:00:00(Xem: 227108)
Tôi ra trường, gần một năm nay ôm cái bằng kỹ sư chạy xuôi chạy ngược, gặp ai quen cũng đánh trống " thấy việc làm thì giới thiệu ". Họ ừ, rồi im luôn. Thời buổi kinh tế đi xuống, hãng xưởng đóng cửa hết rồi, bạn bè lâu lâu thì nghe tin "..... mới bị lay off" nghe mà phát rầu.
14/12/200300:00:00(Xem: 245615)
Con bé cười ngặt nghẽo khi bị mắng. Nó bắt chước mẹ, hỏi khó bà nội. Mẹ nó yêu Bà lắm. Từ ngày nó lớn một chút, nó thấy mẹ nó hay trêu bà nội như vậy.
13/12/200300:00:00(Xem: 233495)
Tính đến năm 1986 tôi đã làm việc cho Santa Fe Engineering được 11 năm. Đây là một hãng lập đồ án và xây cất các dàn khoan dầu ngoài khơi, tầu khoan dầu, cầu tầu, ống dẫn dầu, nhà máy lọc dầu... trên khắp thế giới.
11/12/200300:00:00(Xem: 281653)
Việc làm đầu tiên của tôi trên đất Mỹ là làm họa viên cơ khí cho hãng Given, làm máy tiện NC (numerical control) trên đại lộ Santa Fe, thành phố Compton ở California.
09/12/200300:00:00(Xem: 238629)
Xin việc trên đất Mỹ, nếu ai có bà con thân nhân đã làm trong một hãng xưởng hay văn phòng, dẫn vào giới thiệu với xếp, ngày hôm sau đi làm, là hạnh phúc nhất.
08/12/200300:00:00(Xem: 240544)
Nửa đêm ngày 17-5-1975 gia đình tôi gồm 4 người, gồm hai vợ chồng, cháu trai tên Cương 5 tuổi và cháu gái tên Thu Tâm, 2 tuổi rưỡi được đưa vào Camp Pendleton, California làm thủ thục nhập trại.
Tin công nghệ
Khoảng giữa tháng 04/2018, theo trang TechCrunch, Facebook đang tiến hành điều tra một lỗ hổng bảo mật, có thể khiến người sử dụng bị đánh cắp thông tin cá nhân, bởi các trình JavaScript của bên thứ 3 được nhúng vào các trang web có sử dụng tính năng hội nhập tài khoản Facebook.
Dù các ứng dụng dịch thuật vẫn hoạt động được khi offline, chúng không thể sử dụng những thuật toán phức tạp trong đám mây để hỗ trợ việc dịch. Nhưng ứng dụng Microsoft Translator trên Amazon Fire, Android và iOS sẽ khắc phục được vấn đề.
Khoảng giữa tháng 04/2018, hãng bán lẻ khổng lồ Walmart đưa ra kế hoạch lưu trữ dữ liệu thanh toán sử dụng công nghệ blockchain, Walmart đã nộp hồ sơ xin bằng sáng chế các ứng dụng.
Khoảng giữa tháng 04/2018, Bộ Tài chính Mỹ đang cân nhắc sử dụng đạo luật 1977 International Emergency Economic Powers Act, tổng thống Donald Trump có thể thông báo tình trạng khẩn cấp quốc gia để ngăn cản sự đầu tư của Trung Quốc vào các công nghệ của Mỹ. Đây là một phần trong chuỗi hành động trừng phạt của Mỹ đối với sự xâm phạm bản quyền trí tuệ của Trung Quốc.
Khoảng giữa tháng 04/2018, theo một số nguồn tin, Qualcomm tiến hành sa thải khoảng 1,500 nhân viên. Qualcomm cho biết: “Là một phần của kế hoạch cắt giảm chi phí như đã công bố vào tháng 01/2018, Qualcomm đang cắt giảm lực lượng lao động toàn thời gian và tạm thời của chúng tôi. Trước hết, chúng tôi đã đánh giá việc cắt giảm chi phí mà không liên quan đến lực lượng lao động, nhưng việc cắt giảm lực lượng lao động là cần thiết để hỗ trợ phát triển và thành công lâu dài, và điều này sẽ đem lại lợi ích cho các cổ đông của chúng tôi”
Khoảng giữa tháng 04/2018, Microsoft đã tiến hành tái cơ cấu, chia mảng Windows & Devices Group thành 2 gồm bộ phận phát triển trải nghiệm và thiết bị Experiences & Devices với người dẫn đầu là Rajesh Jha; và bộ phận đám mây và trí thông minh nhân tạo Cloud & AI do Scott Guthrie lãnh đạo. Tuy nhiên, việc tái cơ cấu thực chất là một phần trong chiến lược dài hạn nhằm bám sát thị trường di động theo tiết lộ của Joe Belfiore.
Nguyễn Huỳnh Mai
===========VietAir Cargo==========