13 Tiệm Mongolian Grill, Chủ Việt

26/09/200900:00:00(Xem: 132605)
13 Tiệm Mongolian Grill, Chủ Việt

13 tiệm Mongolian Grill, Chủ Việt

Tác giả: Đỗ Tiến Bình Minh
Bài số 2738-16208809- vb792609
 
Tác giả sinh năm 1952, khóa 29 Võ Bị Đà Lạt, cựu thuyền trưởng, là tác giả đã tham dự Viết Về Nước Mỹ từ 2001, với bài viết đặc biệt "Nghề Đánh Tôm Tại Texas" ký bút hiệu Bình Minh. Sau 8 năm vắng mặt, Đỗ Tiến Bình Minh viết trở lại. Bài gần đây nhất của ông là “Thăm Trại Gà Tại Austin, Texas” do một cựu võ bị làm chủ, phổ biến ngày 25 tháng Bẩy,  rất được hâm mộ. Bài mới là kinh nghiệm làm ăn của một cựu võ bị khác, chủ nhân hệ thống 13 tiệm ăn Mongolian Grill.

 

 

 

Hình ảnh theo chiều kim đồng hồ:  1. Mount Rushmore với tượng 4 Vị Tổng Thống. (Từ trái: George Washington,  Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt; Và Abraham Lincoln); 2. Đầu bếp tiệm Mongolian Grill đang trổ tài; 3.  Chủ nhân và các nữ tiếp viên; 4. Một góc của tiệm ăn. Và 5. Chủ nhân Nguyễn Đức An và Nhà Hàng.

***

 

Thành phố Rapid City thuộc tiểu bang South Dakota có một kỳ quan rất nổi tiếng, đó là bức điêu khắc tượng bốn vị Tổng Thống  trên đỉnh núi đá hoa cương Mount Rushmore. Tôi ở Omaha trên mười năm, nhà chỉ cách Mount Rushmore có tám tiếng lái xe mà chưa bao giờ có cơ hội đặt chân đến nơi này. Mãi cho đến khi dọn về thành phố Mesa thuộc tiểu bang Arizona ở cách Rapid City xa lắc xa lơ, cơ hội mới đến.
Đó là nhờ lời mời của  Nguyễn Đức An, một anh bạn mới quen, là chủ nhân của hệ thống nhà hàng Mongolian Grill. Anh có một nhà hàng ở đó muốn nhờ tôi đến góp ý về việc mở thêm suất ăn sáng đặng có thêm lợi tức cho tiệm, tôi nhận lời ngay vì đang rảnh rang và cũng muốn đến tận nơi để chiêm ngưỡng bức tượng có một không hai ở thành phố này.
Tôi quen Nguyễn Đức An hai năm trước trong một buổi liên hoan của Hội Võ Bị Vùng Arizona được tổ chức tại tư gia của anh. Anh thuộc khóa 31- là khóa em út trong trường. Khóa 31 chỉ mới xong tám tuần huấn nhục, vừa kịp chinh phục đỉnh Lâm Viên để được gắn Alfa lên cầu vai là phải di tản khỏi trường rồi tan hàng vì mất nước .
Vượt biên qua Mỹ  năm 1982, định cư ở Pittsburgh Pennsylvania. An trở lại trường, học lấy xong bằng kỹ sư điện năm 1987, làm việc cho  National Semiconductor, rồi cho Micron Technology, cuối cùng chuyển sang làm cho Motorola được mấy năm thì bị hãng gửi về đuổi gà cho vợ.
Không chấp nhận cuộc sống nhàm chán, anh bỏ vợ con ở lại Mesa để một mình đi chu du qua khắp các tiểu bang của nước Mỹ. Anh đã từng ghé qua Idaho, Oregon, Colorado, Minnesota, Montana, South Dakota.... Đi qua mỗi thành phố, thấy có điều kiện thuân lợi anh cho mở  một vài tiệm ăn kiểu Mongolian Grill. Kiếm người trông coi rồi tiếp tục chu du sang tiểu bang khác để tìm chỗ mở thêm tiệm. Cứ như thế, anh đã mở đến tiệm thứ 13.
Lúc đầu nghe mấy người bạn trong nhóm kể về anh như thế tôi không tin lắm, bởi vì thấy anh ta sống ung dung thoải mái quá, không có vẻ bận rộn như các chủ nhân ông khác. Hãy thử nghĩ xem, mỗi tháng anh có mặt ở nhà riêng của anh ở Mesa ít nhất là 10 ngày, mà anh có mặt ở nhà thì dễ biết lắm, vì không sót ngày nào, mặt trời mới ló dạng là anh gọi phôn rối rít dựng đầu ba anh em Võ Bị khác sống trong cùng thành phố dậy để đi uống Café với anh. Ba anh chàng đó là Niên Trưởng Cẩn khóa 21, Triết khóa 31 và tôi khoá 29. An nói, anh chỉ bận bịu vào mấy ngày cuối tháng đi phát lương cho nhân viên, và giải quyết vài ba công chuyện của các quản lý Nhà hàng yêu cầu, ngoài ra thì chẳng có chuyện gì để làm, nên về căn cứ "B-1" nghỉ ngơi.
Làm chủ công ty mà có cuộc sống nhàn nhã, thảnh thơi như thế cũng dễ hiểu thôi, vì công việc mình đã giao hết cho nhân viên làm rồi, đâu cần gì phải bận tâm. Điều làm tôi thắc mắc hơn, chính là nơi con người của anh ta. Tôi đã từng đi ăn với An không biết là bao nhiêu lần, cho đến nay, tôi vẫn nghi ngờ là miệng anh ta không có vị giác, anh ăn gì cũng thấy ngon miệng dù là ăn phải những món ăn rất tồi, đã thế anh lại không biết nấu nướng. Tôi nghĩ anh chỉ biết nấu mì gói và luộc trứng là cùng, vì hồi còn ở trong trường Võ Bị anh đã từng làm việc đó. Ấy thế mà anh đang làm chủ nhà hàng đấy! Mà còn lại làm chủ tới 13 cái mới thật đáng nể.
An nhiều lần rủ rê chúng tôi đến thăm tiệm của anh cho biết, nhưng bận rộn quá, nay mới có cơ hội.
Tôi và An hẹn gặp nhau ở Sioux Falls để cùng lái xe đi Rapid City. An lái xe đi từ Mankato đến Sioux Falls chờ tôi ở đó từ đêm qua. Thực ra, lái xe từ Mankato đến Sioux Falls chỉ mất độ hai tiếng đồng hồ là cùng. Sáng sớm ra, lái xe đi cũng kịp gặp nhau ở điểm hẹn, nhưng An muốn đến sớm hơn và ngủ trọ ở khách sạn, mục đích là để sáng dậy kịp mua bán stock kiếm thêm mấy trăm đô la xài chơi trước khi hai anh em lái xe đi Rapid City - An có cái thú mua bán stock mỗi ngày để kiếm thêm tiền đãi anh em uống café. Không biết anh ta có số may mắn hay chơi stock giỏi mình không biết nhưng it khi anh ta bị thua lắm, với số vốn 25 ngàn, mỗi ngày anh kiếm lời dăm bảy trăm đô là chuyện thường.
Chúng tôi rời Sioux Falls lúc 10 giờ sáng, đường sá thật tốt và vắng vẻ, thỉnh thoảng mới gặp một vài chiếc xe đi ngược chiều. Hai bên đường lác đác những đàn bò khoang đen trắng đang chăm chỉ gặm cỏ, cảnh tượng đó cho ta cái cảm giác an bình.
Tiệm Mongolian Grill của An rộng khoảng bảy ngàn square feet với hơn 350 chỗ ngồi. Tiệm tọa lạc trên đường LaCross Street, đây là một trong những con đường sầm uất bậc nhất của Rapid City. Nếu xét theo phong thủy, địa điểm làm ăn của anh thật là lý tưởng: Phía trước mặt tiệm bên kia đường là một sân chơi mini golf có suối nước chảy róc rách rất đẹp mắt. Phía sau tiệm là rặng núi Rocky Mountains chập chùng ẩn hiện xa xa coi rất ngoạn mục.  Xung quanh tiệm được bao bọc bởi hàng mấy chục khách sạn to nhỏ. Những khách sạn đó nằm rất gần tiệm ăn của An, gần đến độ có thể đi bộ đến tiệm để ăn. Có quá nhiều điều kiện thuận lợi nên tiệm của anh có khách đến ăn rất đông.
Đây là lần đầu đầu tiên tôi bước chân vào một tiệm ăn kiểu Mongolian Grill. Trước kia tôi cứ nghĩ ở tiệm ăn loại này, thực đơn của họ chắc sẽ phải dùng rất nhiều thịt bò, thịt trừu hoặc thịt dê để nấu nướng, bởi vì khi nói đến xứ Mông Cổ thì ai cũng nghĩ đến đồng cỏ và chăn nuôi bò, nuôi dê, nuôi trừu ... Nhưng mọi thứ đều ngoài trí tưởng tượng của tôi. Thực đơn của Mongolian Grill chẳng có món thịt bò, thịt bê gì ráo mà chỉ có đơn độc một món ăn y hệt như món mì  xào mà mình thường ăn ở các tiệm tàu hoặc tiệm Việt Nam, chỉ khác có cái là tại đây đầu bếp biểu diễn xào mì ngay trước mặt của thực khách trong lúc thực khách đứng chờ.
 Mì được xào trên một vỉ nướng thật lớn bằng gang, hình tròn phẳng mặt, được nung đốt bằng gas thật nóng, lửa nóng đến bảy tám trăm độ F nên mỗi tô mì chỉ nấu mất khoảng 30 giây là xong.
Bước vào tiệm ăn, thực khách được mời xếp hàng chọn một cái tô rồi tự tay gắp thực phẩm cho vào tô của mình. Thực phẩm gồm các thứ rau cải, lá thơm, hành, nấm ... các loại thịt tươi gồm có gà bò và heo đã thái sẵn, đồ biển có chân cua giả, tôm tươi đã bóc vỏ... Thực khách tuần tự lấy rau thịt cho vào tô kế đó gắp mì sợi đặt lên trên, tiếp đến thực khách dùng muỗng múc các loại sốt gồm xì dầu, dầu mè, tương ớt ...rưới lên tô mì theo khẩu vị ưa thích của mình, xong rồi giao tô mì " hầm bà nhằng  đó cho đầu bếp xào chín ngay trước mặt của mình. Xào chín xong, đầu bếp gạt mì vào tô và giao lại cho thực khách. Thực khách chỉ còn có việc tìm một chỗ ngồi thoải mái để thanh toán cho hết cái tô Mì Mông to lớn đó. Nên nhớ rằng ở đây không có đồ tráng miệng nên thực khách ăn xong, uống hết ly nước, rồi cứ tự nhiên ra về. Trước khi về, đừng quên trả tiền cho tô mì và tip cho bồi bàn nhé, kẻo ông chủ ổng buồn đó. Thêm điều này nữa, nếu thực khách lỡ tay lấy thực phẩm nhiều quá ăn không hết, thực khách có thể xin người hầu bàn một hộp giấy để đựng đồ ăn thừa mang về nhà.
Vì tò mò, tôi cũng xếp hàng làm một tô cho biết sự đời. Thực phẩm được bầy hai bên quầy, đựng trong các khay bằng kim loại. Có cả chục thứ rau và năm bảy loại thịt, tôi lấy tất cả mỗi thứ một gắp cho vào tô. Đi hết dẫy quầy thì cái tô đầy ắp có ngọn, vun lên cao như ụ rơm. Kế đó, chan mỗi loại sốt một muỗng. Đưa cho đầu bếp xào với lời nhắn nhủ: "Nấu cho khéo nhé tôi chấm điểm đấy"... Đem về bàn, tôi cố gắng hết sức mà chỉ ăn hết có nửa tô, bởi vì mì xào mặn quá. Tôi nghĩ trong bụng chắc mình chan quá nhiều nước tương nên bị mặn. Tôi đưa mắt quan sát thấy nhiều người Mỹ họ cũng chan như vậy, có người lại chẳng chan gì cả mà sao họ cũng tỉnh bơ ăn hết phần của mình, không có ai bỏ thừa lại như tôi. Như thế này, thì rõ ràng, mỗi tô mì sẽ có vị mặn nhạt khác nhau. Như vậy muốn làm được một tô mì ngon vừa miệng chắc phải đi ăn nhiều lần lắm mới có kinh nghiệm được.
Tôi ngồi suốt cả buổi tối ở tiệm để quan sát. Hôm đó, khách vào ăn đông lắm, nhưng nhìn kỹ, chẳng thấy ai than phiền điều gì, chắc là họ cũng hài lòng với thức ăn" Nhưng tôi thì nghi ngờ một điều: Hay là thực khách họ cũng mang cùng một loại bịnh  "thiếu vị giác" như chủ nhân ông của nhà hàng"
An cho biết, tiệm Mongolian Grill đầu tiên anh sang lại của một người Tàu ở Nampa, Idaho. Lúc đó trong tay anh chỉ có 20 ngàn đô la, mượn ngân hàng thêm một ít, thế là anh làm chủ được căn tiệm. Anh thú thực, là anh không biết nấu nướng và cũng chưa bao giờ có một khái niệm gì về việc mở một nhà hàng. Mọi sự xảy ra là do tình cờ: Vì nhẹ dạ, cả tin, anh bị ông chủ nhà hàng người Tàu gạ gẫm sang lại cho cái nhà hàng đang trên đà xập tiệm. Thế nhưng chẳng biết là do "ở hiền gặp lành", hay do "Trời đãi kẻ khù khờ", hoặc do "Thời thế xoay chuyển" mà quán ăn của anh phất lên như diều gặp gió. Chỉ trong vòng một năm anh đã trả được hết nợ ngân hàng, lại có thêm một số vốn trong tay coi cũng được lắm.
Điều hành tiệm được một năm, anh mới chợt khám phá ra rằng, anh chính người thừa thải nhất trong nhà hàng. Tiệm có 4 đầu bếp, 2 phụ bếp, 3 người hầu bàn, 2 người rửa chén, 2 người thu ngân. Khi nào có người nghỉ họ tự thay phiên cho nhau nên chẳng bao giờ anh phải mó tay vào việc gì cả. Thực tình mà nói, nếu chẳng may tiệm có thiếu người làm, anh cũng không giúp được cái khỉ khô gì cả, vì anh có biết làm cái gì đâu. Đang rảnh rang, lại thấy nhà hàng kiểu này kiếm tiền dễ quá, lại dễ điều hành. Rút kinh nghiệm, anh ôm bản vẽ của nhà hàng cũ tìm đến các thành phố nhỏ khác để mở thêm chi nhánh. Trong vòng có mười mấy năm, anh đã mở tới hơn chục tiệm ở các thành phố Boise, Idaho; Bend, Oregan; Billings, Montana; Pueblo, Colorado; Mankato, Minnesota; Rapid City, South Dakota...
Sáng hôm sau, An lái xe đưa tôi đi Mount Rushmore. Mới lái được mấy phút, mắt của An đã muốn nhắm tịt lại, cả tôi cũng thế. Đêm qua cả hai đứa đều không ngủ được, An làm gì ở căn cứ "B-2" tôi không rõ, còn tôi thì An gửi ngủ tạm ở nhà cô tiếp viên xinh đẹp người Đại Hàn nên lạ "nhà", cũng không ngủ đuợc. Để khỏi buồn ngủ trong lúc lái xe, tôi làm một cuộc phỏng vấn nho nhỏ. 
-An có thể cho tôi biết bí quyết nào đã giúp An thành công một cách dễ dàng như vậy không"  An cười cười nói:
-An chẳng có cái bí quyết nào đặc biệt cả, chỉ là áp dụng đúng với câu: "Thiên thời, Địa lợi, Nhân hoà". An sẽ giải thích câu này vào trường hợp của An nhé, nó hơi tiếu lâm một chút nhưng rất có lý.
Nói về Thiên thời. An bị đuổi việc, đó chính là Thiên Thời, không bị đuổi việc thì An đâu có cơ hội mở nhà hàng có đúng không" Rồi An lại gặp phải cái anh Ba Tàu mắc dịch kia ảnh lừa bán cho An cái tiệm đang trên đà phá sản, đó cũng là Thiên thời.
Địa Lợi thì khỏi phải nói rồi. Muốn mở bất cứ một nhà hàng nào, yếu tố địa lợi bao giờ cũng là điểm quan trọng nhất. An Đã phải bỏ rất nhiều thì giờ, lang thang khắp phố chợ chỉ để tìm cho được địa điểm thuận lợi để mở tiệm. Nhưng nghĩ cũng tức cười, có khi mình cố gắng tìm kiếm hàng tháng mà không tìm ra được nơi nào vừa ý, có khi vì tình cờ lại tìm được địa điểm rất tốt ví dụ như cái tiệm ở Rapid City này mà An đã từng kể cho Niên Trưởng nghe. 
-An có thể nói rõ hơn một chút về địa lợi được không"
-Niên Trưởng cũng biết là trong lãnh vực kinh doanh nhà hàng, chọn lựa một địa điểm thích hợp cho loại nhà hàng của mình là một mối quan tâm lớn. Quan niệm của mỗi người rất khác nhau ở cách lựa chọn. Riêng đối với loại nhà hàng loại này, có hai địa điểm An kết nhất đó là các thành phố du lịch, kế đến là các thành phố có trường đại học. Du khách và sinh viên là hai hạng người ăn uống dễ tính nhất, họ lại không có điều kiện để tự nấu ăn lấy nên bắt buộc phải ăn nhà hàng. Cái lý do quan trọng hơn là họ chỉ ăn ở tiệm của mình trong một thời gian ngắn ngủi rồi đi nơi khác, không bao giờ quay trở lại nữa. Hết lớp người này đi, rồi lớp người khác lại đến, dù nấu ăn ngon hay dở mình cũng chẳng bao giờ kịp nghe lời khen chê của họ.
-Hèn chi món ăn của tiệm đơn điệu như thế mà sao cứ có đông người đến ăn! Còn Nhân Hoà là thế nào"
-Nhân Hoà à! Cái điểm này nó nằm ở cuối câu nhưng đối với An nó lại là điểm quan trọng nhất. Nhân Hoà phải có ở hai nơi. Nơi thứ nhất là ở ngoài tiệm ăn. Nơi đây, ta phải chọn nhân viên như thế nào để họ làm việc với nhau cho hợp rơ thì nhà hàng mới hoạt động trơn tru được. Đây cũng là điểm khó nhất trong việc quản trị nhà hàng, không giải quyết được việc này nhà hàng sập tiệm như chơi.
Và Nhân Hoà cũng phải có ở tại nhà của mình nữa: Cổ nhân thường nói:"Thuận vợ thuận chồng, tát bể đông cũng cạn." Theo An đó chỉ là điều mơ tưởng, trên thực tế không bao giờ có. Không biết những người làm thương mại khác thì tình trạng gia đình của họ như thế nào không rõ, riêng tình trạng gia đình An thì khá đặc biệt. An nghĩ, An có thể làm được nhiều việc lớn lao là nhờ An có được toàn quyền quyết định công việc làm ăn của mình. Bà xã An và cả con cái không bao giờ nhúng tay vào công việc kinh doanh của An. Có bao giờ Niên Trưởng thấy bà xã An bả đi theo An ra tiệm chưa"! Nhiều người rất lấy làm lạ nhưng đó là bí quyết thành công đặc biệt của An.
-Tôi biết rồi! Thế cái ưu điểm của tiệm ăn loại Mogolian Grill là gì" Tại sao An chỉ thích mở loại nhà hàng này"
-Như Niên Trưởng biết đó, cái khổ tâm của các nhà hàng truyền thống là họ phải tìm cho được đầu bếp giỏi, dù phải bỏ ra rất nhiều tiền. Các đầu bếp đều biết rằng, họ là linh hồn của nhà hàng, vận mệnh của tiệm ăn nằm trong tay của họ nên họ tha hồ yêu sách. Nỗi khổ của các chủ nhân nhà hàng nằm ở chỗ đó, cho nên chủ nhà hàng phải là một người biết nấu ăn giỏi thì đầu bếp mới không dám yêu sách.
Loại nhà hàng kiểu Mongolian Grill thì không như vậy, "đầu bếp" không phải là một vấn nạn như các loại nhà hàng kể trên. Niên trưởng có tin không" Chỉ mất một vài tiếng đồng hồ là An có thể huấn luyện được một đầu bếp mới. Huấn luyện đầu bếp cho tiệm Mongolian Grill dễ dàng lắm, bởi vì đầu bếp không cần phải biết nêm nếm. Người được huấn luyện chỉ cần nhanh nhẹn một chút và có sức khỏe là làm được, bởi vậy tìm đầu bếp làm cho tiệm ăn loại này là chuyện nhỏ.
-Hình như mấy tiệm ăn của An không có nhiều nhân viên Việt Nam" Để xem nào, tôi thấy có nhiều người Phi, người mông Cổ, người Đại Hàn, người Tàu, chỉ thấy có ba bốn người Việt...
-Người Việt Nam cần cù và làm việc giỏi nhưng không ai chịu sống ở các thành phố nhỏ, mà các  tiệm của An thì hầu hết nằm ở các thành phố nhỏ nên rất khan hiếm thợ Việt. Thực ra sống ở các thành phố nhỏ dễ kiếm tiền và nhất là dễ để dành tiền, nhưng người Việt mình ham vui, đâu có ai chịu đi.
-Tôi thấy nhân viên tiệm ăn họ có vẻ mến An quá nhỉ, có bí quyết nào không" An vừa cười vừa nói:
-Đơn giản lắm: Nam nhân viên thì cứ cho họ mượn tiền ứng trước khi nào họ đòi hỏi, còn nữ nhân viên thì cứ thường cho họ bonus là xong. Họ qúi An là ở chỗ đó.Tôi đùa nói:
- Tốt quá, vậy tôi phải đầu quân làm việc cho An mới được để thỉnh thoảng mượn trước tiền lương đi đánh bài... An có thể bật mí một chút về lợi tức của một tiệm Mongolian Grill được không"
-An không thể cho Niên Trưởng con số chính xác lợi tức của từng tiệm, nhưng có thể nói chung chung như thế này. Tiệm ăn nào có lợi tức dưới 100 ngàn một năm thì tìm cách bán đi, vì nó không đáng để giữ lâu dài. Tiệm ăn mà Niên Trưởng đến thăm hôm qua có lợi tức gấp ba lần mấy tiệm kia, nếu tổ chức bán thêm suất ăn sáng, tiệm đó có thể có lợi tức gấp bốn lần... Kìa, sắp đến rồi, chuẩn bị máy chụp hình đi Niên Trưởng, chụp hình tượng Tổng Thống ở vị trí này sẽ có góc cạnh lạ hơn.
Tượng bốn vị Tổng Thống đã xuất hiện trước mắt, An lái xe vào lề đường để cho tôi bấm vài tấm ảnh trước khi đi vào khu đậu xe chính của Mount Rushmore.
Hôm nay là ngày nhập trường của đa số học sinh các trường đại học, nên chắn chắn số người đến thưởng ngoạn ít đi, tuy vậy, tôi thấy số người hiện diện vẫn còn đông lắm. người nào cũng tất bật lo chụp hình kỷ niệm. Tôi nhờ An chụp cho tôi mấy tấm, về nhà coi lại hình, cái thì mất đầu cái thì mất đuôi, nhưng may mắn mấy tấm hình tôi chụp cho An thì tốt lắm, tôi sẽ post lên đây cho các bạn cùng xem.
Chúng tôi định sẽ đi xem bức tượng điêu khắc vị anh hùng của Bộ Lạc Sioux là  "Crazy Horse" và căn cứ máy bay B-2 nữa nhưng không còn thì giờ, hẹn sẽ đi vào dịp sau. Tiện đây tôi cho các bạn biết thêm một chút về thành phố Rapid City.
Rapid City nằm dưới bóng của ngọn núi Harney Peak, là ngọn núi cao nhất của rặng núi Rocky Mountains. Thành phố này được hình thành do phong trào đi tìm vàng khoảng thập niên 1874-1884. Vàng được tìm thấy trong rặng núi Black Hills. Rapid city là cửa ngõ để đi vào rặng núi này. Về sau không còn vàng để đào nữa, nhưng thành phố vẫn còn tồn tại là nhờ Nhà điêu khắc trứ danh Gutzon Borglum đã tạc một bức tượng vĩ đại chân dung 4 vị Tổng Thống  (George Washington,  Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt; Và Abraham Lincoln) trên đỉnh của ngọn núi Mount Rushmore.
Công trình được bắt đầu vào năm 1927 và hoàn tất vào năm 1941 đã biến Rapid City thành trung tâm du lich của vùng Trung Tây Hoa Kỳ. Năm 1940 Chính Phủ cho mở một căn cứ không quân tại đây lối kéo theo khoảng 30,000 dân cư đến lập nghiệp gồm quân nhân và gia đình của họ. Ngày nay dân số  Rapid City có khoảng 65,000 dân. 85% là người gốc mỹ trắng, 20% là người gốc Da đỏ, còn lại là các sắc dân khác gồm Á châu 1%, Da đen 1%, La Tinh 2%... , số người Việt Nam trên niên giám điện thoại của thành phố chỉ có khoảng 50 người.
Hiện nay, vùng núi Black Hills kể luôn Rapid City nằm trong vùng tự trị của bộ lạc Sioux, do đó khi đến thăm vùng này bạn đừng ngạc nhiên khi thấy xuất hiện sòng bài ở khắp nơi. Kế bên tiệm Mongolian Grill của An cũng có một tiệm Casino. Tôi nghi nhân viên của An được đồng tiền tip nào là đem sang đó nướng hết quá.
An nói với tôi, tiệm Mongolian Grill của An là độc nhất ở thành phố này. Tiệm đã được thành phố chấm điểm là tiệm ăn nổi tiếng thứ hai ở Rapid City. Chỉ trừ Tổng Thống Mỹ, tất cả những nhân vật có máu mặt trong chính quyền cũng như tài tử điện ảnh đều đã từng ghé qua tiệm của An khi có dịp ghé qua thành phố. An nói, nếu có khách du lịch người Việt nam đến ăn anh sẽ cho một giá rất đặc biệt.
Đỗ Tiến Bình Minh

Ý kiến bạn đọc
04/10/201701:16:04
Khách
Hi anh Minh
Toi co nguoi ban hoc rat than truoc cung hoc o truong VO BI DA LAT khoa 31 ten Nguyen Thanh Hung,neu anh biet tin tuc gi ve Hung qua nhung nguoi ban cung khoa 31 xin anh lien lac cho biet,email toi Htpham19@yahoo.com. Cam on anh.
Hung Pham.
Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
15/08/201800:00:00(Xem: 1315)
Tác giả là cư dân Minnesota, đã nhận giải vinh danh tác giả Viết Về Nước Mỹ 2008. Với những bài viết thuộc nhiều thể loại đề tài, cô là một tác giả rất được bạn đọc yêu mến. Bài mới viết của tác giả là một du ký Hawaii trước ngày núi lửa phun lại vào tyha1ng Sáu vừa qua.
14/08/201811:40:00(Xem: 1376)
Họp mặt và Lễ Trao Giải Viết Về Nước Mỹ năm thứ 19 và Giải Bé Viết Văn Việt năm thứ 15 đã tưng bừng diễn ra trong không khí thân tình và hào hứng tại Nhà Hàng The Villa, Thành Phố Westminster, California, Hoa Kỳ, vào chiều tối Chủ Nhật, ngày 12 tháng 8 năm 2018
13/08/201800:00:00(Xem: 2491)
Chủ Nhật 12 tháng 8, 2018 là Họp Mặt Phát Giải và Ra Mắt Sách Mới: Viết Về Nước Mỹ năm thứ mười chín. Trong danh sách những người viết mới nhận giải năm nay, có Tố Nguyễn. Bài viết đầu tiên của cô tới vào tháng Sáu, tháng cuối của Viết Về Nước Mỹ năm thứ XIX - 2017-18. Thư kèm bài, tác giả viết “Tôi tên Tố Nguyễn, đang làm tax accountant ở Los Angeles, thường xuyên theo dõi mục Viết Về Nước Mỹ. Tôi rất xúc động khi đọc những câu chuyện đời của người Việt trên xứ Mỹ, giờ tôi xin góp câu chuyện thật của tôi...” Sau bài đầu tiên, bước sang năm thứ 20 của giải thưởng, tác giả đang tiếp tục cho thấy sức viết ngày càng mạnh mẽ hơn. Sau đây là bài viết thứ tư của cô. Bài đăng 2 kỳ. Tiếp theo và hết.
12/08/201800:00:00(Xem: 2630)
Cùng với số báo này, Chủ Nhật 12 tháng 8, 2018 là Họp Mặt Phát Giải và Ra Mắt Sách Mới: Viết Về Nước Mỹ năm thứ mười chín Trong danh sách những người viết mới nhận giải năm nay, có Tố Nguyễn. Bài viết đầu tiên của cô tới vào tháng Sáu, tháng cuối của Viết Về Nước Mỹ năm thứ XIX - 2017-18. Thư kèm bài, tác giả viết “Tôi tên Tố Nguyễn, đang làm tax accountant ở Los Angeles, thường xuyên theo dõi mục Viết Về Nước Mỹ. Tôi rất xúc động khi đọc những câu chuyện đời của người Việt trên xứ Mỹ, giờ tôi xin góp câu chuyện thật của tôi...” Sau bài đầu tiên, bước sang năm thứ 20 của giải thưởng, tác giả đang tiếp tục cho thấy sức viết ngày càng mạnh mẽ hơn. Chào mừng tác giả lần đầu họp mặt với Viết Về Nước Mỹ, mời đọc thêm bài viết thứ tư của cô.
11/08/201800:00:00(Xem: 3623)
Tác giả là cư dân Phoenix, Arizona. Tốt nghiệp cử nhân ngành Nursing tại San Antonio, Texas năm 1974. Làm Registered Nurse cho Saint Joseph's Hospital, Phoenix, Arizona từ năm 1975. Bài viết về nước Mỹ đầu tiên của bà dự Viết Về Nước Mỹ năm 2015, là lời cầu nguyện của một bệnh nhân “Thương Đế! Đừng Bắt Con Phải Chết”. Hai năm sau, bà gửi bài thứ hai.
10/08/201800:00:00(Xem: 3298)
Định cư tại Mỹ từ 1994, Phương Hoa vừa làm nail vừa học. Năm 2012, bà tốt nghiệp ngành dạy trẻ tại Chapman University khi đã 62 tuổi và trở thành bà giáo tại Marrysville, thành phố cổ vùng Bắc Calif. Với loạt bài về Vietnam Museum, "Bảo Tàng Cho Những Người Lính Bị Bỏ Quên," tác giả đã nhận giải chung kết 2014. và vẫn tiếp tục gắn bó với Viết Về Nước Mỹ. Bài mới của tác giả là tự sự vui về Little Sakigon.
08/08/201800:00:00(Xem: 10299)
Tác giả là nhà báo trong nhóm chủ biên một tuần báo tại Dallas, đã góp bài từ nhiều năm, từng nhận giải Vinh Danh Tác Giả Viết Về Nước Mỹ. Ông cũng là tác giả Viết Về Nước Mỹ đầu tiên có nhiều bài đạt số lượng người đọc trên dưới một triệu.
07/08/201800:00:00(Xem: 3788)
Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2012, với những bài viết linh hoạt về đời sống tại Mỹ kèm theo hình ảnh hoặc tài liệu do ông thực hiện hoặc sưu tập. Vui vẻ nhưng bốp chát, thẳng thừng. Sống độâng, cũng chẳng ngại sống sượng, bài viết của ông thường gây nhiều chú ý và bàn cãi. Một số đã được in thành sách "Xin Em Tấm Hình" và tập truyện mới, "Bắc Kỳ". Sau đây, là phần chính trích từ một bài mới.
06/08/201800:00:00(Xem: 3961)
Nguyễn Cao Thăng là tên thật của tác giả, 52 tuổi, dân gốc Kinh 5 Rạch Giá, một cựu thuyền nhân, hiện là kỹ sư cơ khí của hãng máy bay Beechcraft tại Wichita, Kansas. Bài viết về nước Mỹ đầu tiên ông là “Một Vòng 5,000 Miles” ký bút hiệu Thăng Nguyễn. Tiếp theo, 2014, là bài “Đưa Cha Mẹ Già Qua Mỹ”. Sau bốn năm ngừng viết, bài mới của Thăng là một du ký mùa he2.
05/08/201800:00:00(Xem: 2373)
Người viết định cư tại Mỹ năm 2000, hiện là cư dân Boston. Với bài "Đoá Hồng Bạch" tưởng niệm một nữ sĩ quan Mỹ gốc Việt hy sinh tại chiến trường Trung Đông, Nhất Chi Mai đã nhận Giải Đặc Biệt Viết Về Nước Mỹ 2012. Sau nhiều năm ngưng viết, mừng cô viết trở lại. Mong mạnh dạn tiếp tục.
31/12/201400:00:00(Xem: 23296)
Với bài “Lính Mỹ Gốc Nail” và 5 bài khác trong năm, tác giả đã nhận giải Tác Phẩm Viết Về Nước Mỹ 2014. Trần Du Sinh cho biết ông là một kỹ sư hàng hải, 37 tuổi, lớn lên khi cả nước đã thành xã hội chủ nghĩa.
30/12/201400:00:00(Xem: 8440)
Tác giả tên thật Nguyễn Vi Lam, 35 tuổi, hiện là cư dân Sacramento, cho biết ông đã theo dõi chương trình Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm nay.
29/12/201400:00:00(Xem: 8802)
Tác giả từng nhận giải Danh Dự Viết Về Nươc Mỹ. Sau nhiều năm phụ vụ như một viên chức tại miền Đông, bà chọn Little Saigon làm nơi hưu trí và tìm thấy an bình. Sau đây là bài viết mới nhất.
28/12/201400:00:00(Xem: 11636)
Trọng tội của chàng tài tử là chuyện 25 năm xưa: hai người Việt vô can bị chàng rủa xả và hành hung thậm tệ. Tác giả bài viết đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2012, với nhiều bài viết linh hoạt về đời sống tại Mỹ.
27/12/201400:00:00(Xem: 10943)
“Hồ Trường” là bài thơ nổi tiếng từ đầu thế kỷ 20 của danh sĩ Quảng Nam Nguyễn Bá Trác (1881-1945), viết trên đất Tầu trong thời ông hường ứng phong trào Đông Du.
26/12/201400:00:00(Xem: 7443)
Từ một góc cà phê Starbuck, nhìn đường phố và thế giới mù sương. Tác giả là một nhà báo quen thuộc, trong nhóm chủ biên một số tuần báo, tạp chí tại Dallas.
25/12/201400:00:00(Xem: 16733)
Trong những ngày chờ Lễ Giáng Sinh năm nay, miền Bắc California có trận bão lớn. Mời đọc bài của Lê Nguyễn Hằng viết về người bạn thân từ thủa học trò Tuy Hoà. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2014.
24/12/201400:00:00(Xem: 7863)
Như tựa đề, bài viết là một chuyện kể cảm động xẩy ra trong một chiều giáng sinh. Tác giả Phương Hoa, định cư tại Mỹ từ 1994 diện tị nạn chính trị theo chồng, vừa làm nail vừa học.
22/12/201400:00:00(Xem: 8074)
Tác giả là một viên chức hành chánh, sau nhiều năm làm việc tại miền Đông, đã chọn Little Saigon để hưu trí. Với nhiều bài viết đặc biệt, bà cũng đã nhận Giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm trước.
21/12/201400:00:00(Xem: 20120)
Người Việt đầu tiên ở Quận Cam từ thời 1957 là điệp viên cộng sản Phạm Xuân Ẩn. Tác giả bài viết là người đã cấp thẻ nhà báo cho Ẩn.
20/12/201400:00:00(Xem: 8455)
Tác giả là một nữ kỹ sư hiện cư trú tại Austin, Texas. Với but hiệu Chúc Chân, cô đã nhận giải danh dự Viết Về Nước Mỹ.
19/12/201400:00:00(Xem: 11921)
Tác giả là cư dân Texas. Ông giảng dạy tại đại học và là một chuyên viên hoà giải. Bài Viết Về Nước Mỹ đầu tiên của ông là “Tạ Ơn”, đã phổ biến nhân mùa Thanksgiving. Bài mới viết của tác giả là câu chuyện ý nghĩa về đời sống tại Mỹ.
18/12/201400:00:00(Xem: 9585)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ. Bài viết cho thấy cách nhìn, cách nghĩ có nhiều nét riêng biệt. Mong Lê Minh Nguyên tiếp tục viết và bổ túc địa chỉ liên lạc cùng sơ lược tiểu sử.
17/12/201400:00:00(Xem: 5588)
Tác giả là cựu sĩ quan VNCH, giảng viên trường Sinh ngữ quân đội, cựu tù cải tạo. Ông cũng là tác giả sách "Hành Trình về Phương Đông" do "Xây Dựng" xuất bản năm 2010.
17/12/201400:00:00(Xem: 5490)
Đó là tiếng chân tưởng như của Ông Già Noel. Tác giả đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ năm thứ XII, 2012.
31/12/200600:00:00(Xem: 393110)
Ngày bà nội tôi còn sống, nội thường kể chuyện đời xưa cho chúng tôi nghe. Ngoài những chuyện thần thoại, cổ tích với các ông tiên, bà tiên, nội tôi còn kể những câu chuyện của đời thật
30/12/200600:00:00(Xem: 340115)
Lạnh quá! Gió buốt từng cơn! Đã hơn hai giờ đồng hồ... Vẫn chưa thấy bóng dáng chiếc xe buýt. Mọi người ai nấy đều cóng lạnh, đi tới đi lui cố gắng cử động để máu huyết lưu thông tạo nhiệt
28/12/200600:00:00(Xem: 301135)
Một buổi sáng vào khoảng giữa năm 2005, tôi nhận được một phong bì vàng gởi tới bởi phòng an ninh của công ty nơi tôi đang làm việc. Mở ra, bên trong là một xấp tài liệu viết bằng Anh Ngữ
26/12/200600:00:00(Xem: 932486)
Sáng thứ bảy nhưng trời nóng sớm vì mùa hè còn nợ mấy hàng cây đang hồi xanh lá. Ong Hoàng lẩm bẩm với cây chanh ngoài sân sau, nhổ cỏ, vun gốc, tưới nước…Tánh ông, thích hay không thích
24/12/200600:00:00(Xem: 296240)
Trước khi viết bài này, tôi có nói với chị Cả của tôi: - Chị à, tui định ca cẩm về cái chuyện đi học nail, đi thi nail rồi đi làm nail để phải "chịu đời" với ba cái chuyện bực mình, nhưng sợ bị "nhàm hàng"
23/12/200600:00:00(Xem: 260512)
Người Việt Nam mình thường nói "vô phước đáo tụng đình" , có nghĩa là bất đắc dĩ mới đem nhau ra ba tòa quan lớn để phân xử. Bởi vì kiện tụng nhau rất tốn kém, có khi còn tán gia bại sản nữa là khác
21/12/200600:00:00(Xem: 301457)
Ngoài trời tuyết đang rơi, tuyết thật trắng, như những miếng bông gòn từ trên không rơi xuống, bao phủ mảnh sân nhà tôi, độ dày cả một tấc. Tôi và các bạn tôi đang tụ họp để uống cà phê
20/12/200600:00:00(Xem: 318991)
Đầu tháng Bẩy, mùa hè, từ miền Bắc, tôi bay về miền Nam California dự ngày hội ngộ của các cựu học sinh trung học Ngô Quyền. Từ phi trường LAX, tôi được hai anh chị bạn đón về vùng
19/12/200600:00:00(Xem: 222096)
Sức khỏe là một phần tối ư quan trọng trong đời sống con người. Chúng ta ai cũng hiểu biết, nhưng bạn không thể hình dung sức khỏe đã ảnh hưởng trên con người đến mức độ nào!
18/12/200600:00:00(Xem: 278866)
Trân Nguyên, mi giỏi há con… Mi ỉ làm "bác sĩ" rồi tha hồ đem hết mấy Ôn - Cha - Chú lên mổ xẻ … toang hoang cho thiên hạ hắn tròn xoe con mắt hết trơn… À há. Mi có ngon kỳ ni viết chuyện
27/12/200300:00:00(Xem: 338042)
"Nhà em có nuôi một con chó"… Đúng ra con chó đang có mặt ở nhà tôi là chó của con gái tôi mới mua, loại chó đến từ Bắc Kinh, mặt nhăn nhăn như 'con khỉ" (con khỉ nói giọng Huế của ba tôi) không phải là Bulldog vì thân hình nó không nhăn nhúm như Bulldog.
27/12/200300:00:00(Xem: 337523)
Tức ơi là tức, nhà gì mà chỗ nào cũng đầy đồ, giữ thì không xài, bỏ thì không được, chán muốn chết. An vừa càu nhàu trong lòng, vừa đi từ góc này đến góc khác trong nhà để tìm mấy món đồ cần dùng. Hai đứa làm đám cưới đã 3 tháng rồi mà đến giờ đồ đạc của An đa số còn nằm trong mấy cái vali và túi xách chất ở góc kẹt trong nhà Jim!
27/12/200300:00:00(Xem: 220386)
Sáng nay tôi dậy sớm hơn thường lệ, vì hôm qua nghe tin thời tiết cho biết hôm nay có thể có tuyết. Lòng hơi nôn nao muốn tận mắt nhìn thấy, muốn tay mình cầm lấy những bông tuyết trắng, mà ở Việt nam mình tôi chỉ thấy qua hình ảnh, hoặc trên Truyền hình.
16/12/200300:00:00(Xem: 203244)
Chiếc phi cơ cất cánh chở tôi rời khỏi thành phố Milpitas của San Jose, nơi mà người ta giới thiệu với tôi tên Milpitas đó có nghĩa là Thành phố Ngàn Hoa.
16/12/200300:00:00(Xem: 228288)
Tôi ra trường, gần một năm nay ôm cái bằng kỹ sư chạy xuôi chạy ngược, gặp ai quen cũng đánh trống " thấy việc làm thì giới thiệu ". Họ ừ, rồi im luôn. Thời buổi kinh tế đi xuống, hãng xưởng đóng cửa hết rồi, bạn bè lâu lâu thì nghe tin "..... mới bị lay off" nghe mà phát rầu.
14/12/200300:00:00(Xem: 246234)
Con bé cười ngặt nghẽo khi bị mắng. Nó bắt chước mẹ, hỏi khó bà nội. Mẹ nó yêu Bà lắm. Từ ngày nó lớn một chút, nó thấy mẹ nó hay trêu bà nội như vậy.
13/12/200300:00:00(Xem: 234026)
Tính đến năm 1986 tôi đã làm việc cho Santa Fe Engineering được 11 năm. Đây là một hãng lập đồ án và xây cất các dàn khoan dầu ngoài khơi, tầu khoan dầu, cầu tầu, ống dẫn dầu, nhà máy lọc dầu... trên khắp thế giới.
11/12/200300:00:00(Xem: 282651)
Việc làm đầu tiên của tôi trên đất Mỹ là làm họa viên cơ khí cho hãng Given, làm máy tiện NC (numerical control) trên đại lộ Santa Fe, thành phố Compton ở California.
09/12/200300:00:00(Xem: 239334)
Xin việc trên đất Mỹ, nếu ai có bà con thân nhân đã làm trong một hãng xưởng hay văn phòng, dẫn vào giới thiệu với xếp, ngày hôm sau đi làm, là hạnh phúc nhất.
08/12/200300:00:00(Xem: 241411)
Nửa đêm ngày 17-5-1975 gia đình tôi gồm 4 người, gồm hai vợ chồng, cháu trai tên Cương 5 tuổi và cháu gái tên Thu Tâm, 2 tuổi rưỡi được đưa vào Camp Pendleton, California làm thủ thục nhập trại.
Tin công nghệ
Khoảng giữa tháng 08/2018, một nhóm từ IBM Corp đã sử dụng các kỹ thuật trí thông minh nhân tạo AI, được gọi là học máy để xây dựng các chương trình hack có khả năng vượt qua các biện pháp phòng thủ hàng đầu.
Khoảng giữa tháng 08/2018, theo một kết quả một nghiên cứu mới, tiếp xúc với không khí ô nhiễm, cấu trúc tim sẽ thay đổi tương tự như những gì có thể tìm thấy ở những người bị suy tim giai đoạn đầu. Từ lâu, đã có nhiều bằng chứng cho thấy không khí ô nhiễm có thể dẫn đến các vấn đề về hô hấp, đột quỵ cũng như bệnh động mạch vành.
HMD Global, nhà sản xuất được cấp phép sử dụng thương hiệu của Nokia trên toàn cầu từng cho biết, toàn bộ sản phẩm của hãng sẽ được cập nhật hệ điều hành Android P. Và có vẻ như HMD Global đã giữ đúng lời hứa của mình
Việc tải xuống ứng dụng sẽ tiêu hao rất nhiều dữ liệu hàng tháng của người dùng. Tuy đối với các ứng dụng dung lượng cao Google sẽ hỏi người dùng có muốn tải qua Wi-Fi không, nhưng với các ứng dụng dung lượng thấp, nếu không chú ý và tải quá nhiều vẫn sẽ tốn lượng dữ liệu rất lớn. Với bản cập nhật mới nhất của Google Play, người dùng có thể loại bỏ hoàn toàn được mối lo tiêu hao dữ liệu.
Sau khi ra mắt, Tesla Model 3 đã nhận được rất nhiều những lời ca ngợi và đánh giá cao. Không chỉ bởi vì mức giá hợp lý, Model 3 còn có thiết kế đẹp, hiệu năng ổn, nhiều tính năng cao cấp và đặc biệt đây là một chiếc xe điện. Tuy nhiên, có vẻ như Tesla vẫn không thể tránh khỏi các rắc rối, đến từ những lỗi không đáng có. Chiếc Model X cũng đã từng bị khách hàng phàn nàn vì nhiều lỗi gây khó chịu. Và Model 3 cũng có một lỗi sản xuất khá khó hiểu.
Khoảng giữa tháng 08/2018, tổng thống Tayyip Erdogan của Thổ Nhĩ Kỳ tuyên bố rằng Thổ Nhĩ Kỳ sẽ trả đũa mức thuế mới của Mỹ bằng việc tẩy chay các sản phẩm điện tử từ các công ty Mỹ, bao gồm cả Apple. Trước đó, Mỹ đã tăng mức thuế đối với các sản phẩm nhôm, thép của Thổ Nhĩ Kỳ nhập khẩu vào Mỹ và áp dụng một số biện pháp trừng phạt đối với hai Bộ trưởng Thổ Nhĩ Kỳ.
Nguyễn Huỳnh Mai
===========VietAir Cargo==========