Chuyện Cờ Bạc Ở Central City

19/02/200500:00:00(Xem: 149483)
Chuyện Cờ Bạc Ở Central City

Người viết: HỒ THỊ TRIỀU LAM
Bài số 686-1262-33-vb3-150205

Hồ Thị Triều-Lam là tác giả “Bà Mẹ Độc Thân” bài viết đứng đầu trong số 10 bài được đọc nhiều nhất của giải thưởng Viết Về Nước Mỹ năm thứ ba. Tác giả hiện là cư dân Colorado. Bài viết mới nhyất của bà được ghi chú như sau “Đây chỉ là một phần nhỏ trong biết bao nhiêu chuyện thương tâm đã xảy ra từ khi xứ lạnh Colorado xuất hiện những sòng bài, máy kéo ở Central City, Black Hawk.”
*
Thức lâu mới biết đêm dài.
Ở lâu mới biết ai người có nhân
Tục Ngữ

Bị thất nghiệp, Thảo bỏ Cali. nắng ấm, rời xa Tiểu Sài Gòn nhỏ, chốn phồn hoa quyến rũ nhiều người Việt đến ở, quyết tâm về xứ lạnh Colorado hầu tìm sự yên tĩnh tâm hồn. Nhà Thảo gần hồ "Than Thở", cứ tạm gọi như vậy đi. Khí hậu nơi đây thật trong lành, ấm áp vì bây giờ là mùa hè, sắp sang Thu, mỗi buổi chiều Thảo thích tản bộ ra bờ hồ, tà tà tập thể dục, vừa quan sát những người câu cá lại có thể ngồi đọc sách nơi hồ "Thủy Tạ", ngắm hoàng hôn xuống thật dịu dàng lắng đọng, bỏ lại sau lưng những phiền muộn xa xưa...
Khi đi ngang qua chỗ một đứa bé đang cố gắng kéo cần câu có một con cá nhỏ hơn một gang tay đang vùng vẫy vì bị lôi ra khỏi nước, Thảo tò mò bước lại gần để nhìn kỹ hơn thằng bé này đã câu được loại cá gì. Thằng bé thích thú vì có người thưởng thức tài câu cá của nó nên đưa cần câu ngang tầm mắt Thảo nói với nàng một cách thân mật:
- Chị có thấy không" Đây là con cá Trout, em phải thả xuống nước trở lại mà không được đem về vì con cá hơi nhỏ, luật ở đây chỉ được giữ con cá nào dài trên 12 inches trở lên.
Rồi nó đến bên bờ hồ lôi một sợi dây có móc khoảng 4,5 con cá ra khỏi nước:
- Mấy con cá này em câu từ chiều đến giờ.
- Em định làm gì với con cá này.
- Mẹ em sẽ chiên mấy con cá này cho bửa cơm chiều nay.
- Sao không thấy chị câu cá" Chị có thích câu không" Nếu chị không biết em sẽ chỉ chị câu, câu cá rất vui.
- Ồ! Chị không thích câu cá, tội nghiệp con cá lắm!
Thảo sợ hải thụt lùi khi thấy thằng bé lấy từ trong một lon nhỏ ra một con giun để làm mồi câu cá. A! Thì ra bên này bên Mỹ này, ngoài những mồi giã, những con cua nhỏ, con diệp ra người ta còn dùng con giun làm mồi câu cá y như bên mình.
Thảo bổng nhớ đến ông anh thứ 7 vô cùng. Anh lớn hơn nàng 5 tuổi, cũng là một tay đã từng nổi tiếng "quậy" từ nhỏ. Anh và các bạn cùng lứa thích làm những chuyện lạ lùng, anh thích cởi ngựa chạy vòng quanh thành phố Mỹ Tho nổi tiếng hiền lành, ra Cầu Dầu biểu diễn tài bơi lội. Những ngày cuối tuần, Thảo theo Anh ra bờ sông Tiền Giang câu cá lòng tong, nhầm mùa cá nhiều Thảo có thể nhìn thấy cả đàn cá nhởn nhơ, chỉ cần bỏ cần câu xuống là cá cắn câu ngay, chỉ trong vòng 1 giờ là có cả trăm con, đem về chiên dòn hoặc kho tiêu ăn với dưa leo hay chấm rau luộc.
Một buổi chiều đi bộ ra bờ hồ, Thảo cảm thấy hơi lành lạnh mới biết rằng trời đã chớm Thu, lá đã úa vàng, một vài chiếc lá rụng rơi theo chiều gió, nàng nghĩ đến ngày nào đó mình cũng như chiếc lá vàng héo úa mà thấy buồn cho số kiếp con người! Mùa Thu nơi đây thật đẹp, hèn gì biết bao nhiêu thi sĩ ca ngợi, thi sĩ Xuân Diệu cũng đã từng viết "...con nai vàng ngơ ngác, đạp trên lá vàng khô...". Thảo rất thích mùa Thu, nàng có thể ngắm những chiếc lá Maple màu vàng đỏ rực rỡ theo chiều gió rơi rụng xuống đất hàng giờ không biết chán. Cali. chỉ có hai mùa mưa nắng, mưa như Mỹ Tho mình nhưng không oi bức, không mưa ào ạc rồi thôi...
Người câu cá thưa dần, xa xa một vài người ngồi bất động bên chiếc cần câu, chỉ còn lại Thảo ngồi chơ vơ, lặng lẽ nhìn hoàng hôn từ từ xuống.
Bổng Thảo nghe một giọng nói từ phía sau:
"Hi, chị là Việt Nam à""
Thảo quay đầu lại nhìn, người đàn bà trạc tuổi mình, tóc ngắn, màu vàng hơi đỏ, có vẻ lanh lợi, trẻ trung.
"Em tên Manh, chị tên gì" Sao lại ngồi một mình nơi đây""
Có lẽ từ khi dọn về Denver, Thảo cô đơn, không có người thân, không có lấy một người bạn để tâm tình, lại thêm thất nghiệp, tìm việc làm không ra nên gặp Manh giống như "buồn ngũ lại gặp chiếu manh", nàng không biết mình đã trở nên thân thiết với Manh lúc nào không hay, miệng cô nàng ngọt xớt, chị chị, em em, săn đón tận tình...
Sáng sớm, mặt trời chưa mọc Thảo đã bị Manh gọi điện thoại đánh thức nàng dậy để trò chuyện trước khi Manh đi làm ở tiệm tóc Super Cut. Manh nói thao thao bất tuyệt, chuyện nào vừa xãy ra ở Denver Manh cũng biết nên riết rồi Thảo cũng biết khái niệm chút chút về xứ Denver này!
Những ngày kế tiếp, Thảo theo Manh đi bơi, shopping, ăn uống... Manh chê nàng không biết nhảy đầm nên rũ Thảo đi học nhảy với những điệu nhảy lã lướt. Manh còn dẫn Thảo đến giới thiệu những người bạn của Manh, Thảo cảm thấy yêu đời trở lại với những buổi tổ chức picnic, ăn uống, nhảy đầm cuối tuần. Đi đâu Manh cũng đem nàng theo đến đổi mọi người đều chọc nàng với Manh hai người đang yêu nhau, quấn quít bên nhau không rời giống như hai kẻ "đồng tình luyế ái"! Có thể có một số bạn quen Manh trước kia bị Manh bỏ rơi cũng lấy làm ghen tức! Đối với Manh, cách giao thiệp của Thảo thua Manh xa lắc! Manh ngọt ngào, đon đã, cười to khi cố tình ghẹo phá người nào đó, trong nhóm ai cũng thích Manh, khen Manh từ tánh tình, cách ăn mặc đến nhân cách còn Thảo, trái lại hiền lành ít nói, ai nói gì cũng cười trừ...
Manh đem Thảo về nhà thân mật giới thiệu từng người:
- Ông chồng em đi làm chưa về. Em có đứa con gái 17 tuổi đi học trong trường. Đây là Má em, sức khỏe bà rất yếu, tuần nào em cũng chở bà đi Bác sĩ, còn đây là Ba em, trước 75, ông là Cai tù, hôm nào rảnh ông sẽ kể chuyện cho chị nghe chuyện ma trong tù. Qua đây ông không đi làm, chỗ nào ông muốn đến, ông dùng chiếc xe đạp nhỏ chạy khắp đường phố hàng chục miles không biết mệt.
Manh vừ nói vừa cười vui vẽ, như hảnh diện về ông già của mình :
- Ở Denver này có sòng bài nằm trong núi. Ôâng không đánh bài mà ghiền đi kéo máy trên Central lắm, cứ mỗi đầu tháng đợi ngày lảnh tiền già xong, ông vội vã đạp chiếc xe đạp ra bến xe bus, dù trời nắng, trời mưa hay trời tuyết ông cũng đi. Có khi ông biến mất dạng 3,4 ngày liên tiếp trở về nhà mặt mũi bơ phờ như cái mền rách! Chị xem, chỗ nào trong nhà này đều có những tờ giấy nhỏ Ba em viết tự trách mắng mình "Cờ bạc là Bác thằng Bần", "Thằng nào đi lên Central là thằng chó đ.." "Mầy là thằng ngu, đi Central là đi nạp mạng....", "Máy lấy tiền mồ hôi nước mắt...".
Thảo nhìn lên tường, bức tượng Chúa bị đóng đinh trên thập tự, máu chảy khắp người thật đáng thương. Bên kia là Đức Mẹ, ôi sao nụ cười của Đức Mẹ thật hiền từ thánh thiện! Ba Manh dáng người ốm, đen, cao ráo, khắc khổ. Ông rất đáng phục ở chỗ cho dù ông chơi hết tiền, có ghiền kéo máy cách nào đi nữa ông vẫn còn có TƯ CÁCH, DANH DỰ của ông là ông không mượn tiền bất cứ bạn bè nào mà chỉ dùng trong khoảng tiền già mà ông lảnh được hàng tháng, không tiền thì ở nhà trồng rau, làm cỏ, lau chùi chiếc xe đạp láng bóng để chờ đến đầu tháng lảnh tiền thì ông chơi nữa! Ông đã quên mất những hàng chữ tự chửi mắng mình hay ông cố gắng làm ngơ những câu viết đó để tìm vui nơi gambles cho qua những tháng ngày còn lại trong xứ sở tạm dung này!
Đến một ngày Manh rủ Thảo đi ăn trưa, lần này Manh nói:
- Em có coupon đi ăn free ở trên núi. Chị đến đó lần nào chưa" Em dẫn chị chơi cho biết. Người gì "cù lần" quá, tối ngày nằm nhà chỉ biết đọc sách, nghe nhạc. OK! Chị sẳn sàng chưa" Em sẽ ghé nhà rước chị nhen.
Đi xa lộ khoảng 15-20 phút thì Manh rẽ vào con đường nhỏ, ngoằn ngèo nguy hiểm, vách núi cao vút, Thảo say mê nhìn con suối chảy dọc bên đường, thắc mắc hỏi Manh:
- Đi ăn chỗ nào gần gần cũng được, Manh đi đâu xa xôi, láy xe làm chi cho cực khổ dữ vậy"
Manh vừa cầm tay lái vừa ăn mấy miếng bánh ngọt đem theo:
- Gần đến rồi, chị yên tâm đi, chỗ này vui lắm!
Đã hơn 45 phút láy xe! Trước mắt Thảo hiện ra một khung cảnh khác biệt, những cao óc chớp chớp ánh đèn xanh đỏ nằm gọn trong vùng núi vắng vẽ! A! Thì ra là Black Hawk, là Central City, chỗ kéo máy mà nàng thường nghe đến với cái tên ngắn gọn "Central" vì Central là tên của thành phố có những sòng bài đầu tiên nằm phía trên Black Hawk.
Đợi Manh tìm chỗ đậu xe xong, Thảo lặng lẽ theo Manh vào Capri, nơi mà Manh nói có coupon ăn không tốn tiền. Thành phố Black Hawk giống như thành phố ăn chơi Las Vegas, Nevada nhưng nhỏ hơn, có Riviera, Capri, Central Station, Mountain High... , trong đó có những máy kéo, những bàn đánh bài. Người ta ở đâu mà ra vô nườm nượp! Thảo thắc mắc: "Sao họ không đi làm việc"", nàng chợt nhớ đến mình: "Chắc họ cũng thất nghiệp, về hưu ăn ở không không biết làm gì nên bày ra chuyện bài bạc trên này!".
Thảo thấy Manh len lén nhìn quanh quất như sợ người ta nhận diện ra mình nhưng rồi cũng gặp người quen: "Em dẫn bà bạn đi ăn trưa" Manh giả lã ... rồi Manh lật đật kéo Thảo vào nhà hàng buffet, đủ thứ món ăn tự chọn lấy, cho dù những món ăn này nàng không thích lắm, Thảo làm một bụng no nê vì đói, "ước gì có tô phở, hủ tiếu hay tô canh chua, cá khô tộ thì ngon biết mấy", nàng nói thầm trong bụng!
- Bây giờ còn sớm, Manh nói, hai đứa mình mỗi đứa hùn $20.00 kéo thử lấy hên. Nhớ nhen, trúng hay không trúng cũng đi về.
Manh tự động bỏ $20.00 vào máy $1.00 gần đó thản nhiên kéo không cần biết Thảo đồng ý hay không.
- Đến phiên chị, bỏ $20.00 vô kéo lấy hên.
- A! Mình trúng rồi, trúng $200.00, thấy chưa em nói hôm nay mình hên mà! Thôi đi về... Manh kêu lên rối rít mặc cho Thảo ngớ ngẩn không biết chuyện gì xảy ra.

*

Những tuần kế tiếp rồi kế tiếp, ngày nào Manh không đi làm thì chở Thảo lên Central. Manh tự che chở cho mình bằng cách nói với Thảo:
- Em chỉ lên đây chơi bằng tiền tip cắt tóc mà thôi.
Có lúc hết tiền Manh bắt đầu mượn Thảo, qua ngày sau đó Manh trả tiền mượn cho nàng ngay. Manh thích chơi máy kéo có 3 số 7 (777) mà người ta gọi là "7 lửa", lửa này rất nguy hiểm, đốt "cháy đít" mà đa số mấy bà ai cũng mê.
Đôi khi vừa vào đến sòng bài thì Manh biến mất dạng bỏ lại Thảo một mình, không biết làm gì, nàng đi vòng quanh quan sát. Thảo tò mò nhìn những máy kéo, bây giờ ngay cả mấy cái máy cũng đổi khác, nó được làm bằng electronic, máy chạy ra tờ giấy có ghi số tiền trúng trong đó mà không còn nghe tiếng rớt tiền "cóc cóc cóc" vui tai. Tiếng kêu "cóc cóc cóc" của mấy đồng tiền làm lòng người ta cảm thấy rộn rã, hăng say hơn, chỉ muốn kiếm cái máy kéo nào, bỏ tiền vô máy, rồi máy sẽ tuông ào ào ra những mảnh bạc sáng chói, nhưng càng bỏ tiền vào bao nhiêu thì càng bị máy nuốt hết trơn, đành nhìn máy tiếc rẽ, làm sao lấy tiền lại được! Hết tiền thì người chơi lò dò đến máy ATM rút tiền chơi tiếp, nếu rút tiền quá hạn định thì bị máy ATM từ chối đành đi loanh quanh gải đầu gải tai tìm "giải pháp" khác, nhìn quanh tìm người quen mượn tí tiền tìm cách cách gở hoặc chờ chực người nào chơi máy trúng lớn thì chạy lại xin...lấy hên! Có Chị nói: "Nhờ Chị ngồi gần hên nên Anh chơi máy mới được trúng lớn!". Ngươiø trúng, nếu vui vẻ hứng lên thì cho người đứng gần đó vài chục đồng, người nóng tính thì quay lại chửi cho một trận, người xin cụt hứng bỏ đi một nước... Bổng nàng nghe rầm rầm, đàng kia có một ông bỏ tiền vào bị máy nuốt hết, tức quá đá vào máy "cho bỏ ghét", nhưng phải coi chừng trước khi đá cái máy vì mấy ông an ninh trật tự ở gần đâu đó sẽ mời ra khỏi sòng bài... Những lúc chờ Manh, Thảo đi loanh quanh nhìn từng loại máy, người chơi mặt mủi bơ phờ. Thảo ngồi kế bên bà Mỹ, vô tình nhìn bà kéo máy thì bị bà liếc xéo, biết là bà không thích bị nhìn nên nàng dời qua ngồi chỗ khác. Thảo thích thú khi phác giác kẻ kéo máy tưởng nàng ngồi canh máy họ đang chơi cho nên dù thua đậm, họ ráng tiếp tục chơi mà không dám bỏ đi vì có những trường hợp bỏ đi, kẻ khác nhào vô máy đó, hên thì trong lần kéo đầu tiên sẽ được trúng ngay. Tức chết thiệt!
Những lúc đang ngồi kéo máy, Thảo nghe tiếng cell phone reo, Manh lật lật đi ra ngoài cửa lớn, Thảo nghe loáng thoáng:
- Anh hả! Em đang theo Thảo tập bơi, ở trong này làm gì trả lời điện thoại cho Anh được! Giờ Em đang đi ăn, thôi Em ngưng nhen.
- Con hả! Má đang đi shopping, ở nhà ngoan nhen, chút Má về có quà cho con.
- Má hả! Con đang đi chợ, Má cần gì chút nữa con mua đem về, Má nhớ bắt nồi cơm cho con... Trời ơi! Con nói Má rồi, để đó chút nữa con về con làm cho!
Lên Central riếc rồi cũng thấy chán, Thảo có cảm tưởng kéo máy không bao giờ thắng mà tiền để dành cũng vơi lần nên Thảo tự hứa với mình dù Manh có quyến du,ï Thảo cũng không đi đến chốn bài bạc đó nữa. "Manh không cần Thảo đi nhưng Manh cần tiền Thảo có". Những lần sau Manh mượn nàng số tiền từ từ cao dần, Thảo lo lắng nhưng không biết tâm sự với ai vì Manh đã nói:
- Chị hứa với Em không được nói cho ai biết, nếu chuyện này tới tai chồng Em thì Em không trả tiền Chị! Chi hiểu ý Em nói chứ gì!
Một buổi sáng no,ï Manh gỏ cửa nhà Thảo với bộ mặt buồn rầu:
- Em ham chơi bị thua, muốn gở nên Em nóng máy lở lấy lậm tiền của ông chồng Em, nếu ổng biết ổng sẽ bỏ Em... Em khổ quá chị ơi!
Manh ủ rũ gieo mình xuống ghế khóc rưng rứt, nằm co ro cả ngày trời không màn ăn uống để cố đóng kịch cho Thảo ngậm ngùi, mủi lòng. Thảo đành cho Manh mượn một số tiền đó.
Lần khác, Manh điện thoại lúc Thảo vừa ra cửa:
- Chị đi đâu đó"
- Mình định ra nhà băng cash tiền chuẩn bị về Cali. thăm con.
- Chờ Em nhen, Em qua chở Chị đi ăn trưa.
Thảo khờ khạo chờ Manh đến.
- Thằng con riêng của ông chồng Em mượn Em $5,000.00 Em đi Cali. ăn cưới, qua bển Em sẽ gở vì bên đó dễ thắng hơn, chị cho Em mượn thêm Em hứa Em sẽ trả ngay.
Manh vừa nói vừa giựt lấy số tiền Thảo mới cash:
- Đưa đây, người ta nhìn kìa, kỳ lắm!
Không hiểu tại sao lúc đó Thảo lại riu ríu cho Manh giựt lấy số tiền đó không chút kháng cự! Manh luôn điện thoại trấn an Thảo về số tiền đã mượn:
- Em hứa với Chị là Em sẽ trả Chị số tiền đó mà! Nhớ nhen, không được nói với ai hết, chỉ có hai đứa mình biết thôi. Em có tiền 401K hồi đó Em làm ở hảng này ông chồng Em không nhớ. Em vừa diện thoại hỏi nó rút số tiền này ra. Nó OK rồi, chắc tuần tới có.
- Em rung quá nên deposit lộn vô trong công của ông chồng em rồi không lấy ra được nữa chị ơi!
- Chị ơi! Không xong rồi. Thằng em của Em phác giác, nó mét ông chồng Em nên bị ổng dời toàn bộ account đi mất rồi! Em không lấy tiền được, để Em suy nghĩ tìm cách ăn cắp...
Mỗi khi có party, Manh không còn ở gần bên Thảo nữa mà có ý xa lánh nàng. Thảo nghe phong phanh gia đình Manh định dọn về San Jose, Bắc Cali., Thảo ý thức được Manh sẽ cao bay xa chạy, Thảo càng bối rối hơn, nếu nàng điện thoại "khai" cho con bạn thân đang ở Santa Ana, Nam Cali. biết thì thế nào nó cũng la làng ngay!
- Sao mày ngu vậy" Con đó là ai sao không bao giờ tao nghe mầy nói" Mày mới quen nó được mấy tháng mà vội tin nó liền" Trời ơi là Trời! Con khùng này bị người ta gạt nữa rồi, nó cải lời tao không chịu ở Cali. mà đi tuốt lên cái xứ lạnh ngắt xa lắt xa lơ!
Chồng Manh đã đi San Jose "thám thính tình hình" theo lời Manh nói cho Thảo yên tâm:
- Ông chồng Em không đi lâu đâu vì Em không chịu đi theo, Má Em còn bịnh không ai lo, rồi Ông sẽ trở lại đây, Em bảo đảm với chị.
Khi số tiền mượn Thảo đã lên đến $10,00.00, Thảo buộc Manh phải ký giấy mượn tiền. Thảo hồi hộp khi thấy Manh ngần ngừ nhưng sau đó Manh viết vài chữ: "Manh lấy của Thảo $10,000.00" vào trong cuốn sỗ nhỏ. Thảo mừng húm quên mất bước thứ hai quan trọng hơn: "Thiếu chữ ký của Manh".
Thời gian sau đó, Manh bắt đầu trốn biệt. Thảo canh ngày chồng Manh từ Cali. về Denver thì nàng sẽ kể hết sự tình, hy vọng Anh là người HIỂU BIẾT, TỰ TRỌNG, nhưng Manh gọi điện thoại dùng những lời đanh đá chửi mắng, hâm dọa và còn nói ngược là Thảo giựt chồng Manh... Thảo rùng mình thức tỉnh, không ngờ người đàn bà đẹp đẽ, sang trọng, kiểu cách ngày nào ngọt ngào thân mật với mình lại có thể dùng những từ ngữ đanh đá của bậc hạ lưu để nói với Thảo. Thật tội nghiệp cho kẻ làm Cha Mẹ, làm Chồng, làm Con... và còn Thảo nữa... chỉ còn cách lôi Manh ra tòa...
Tình bạn, ôi tình bạn...đến đây là chấm dứt thật sao! Thảo cho Manh thời gian... Thời gian lúc này đối với Thảo thật dài, hối hận đâu không thấy mà chỉ thấy nàng tìm ra thêm một sự thật phủ phàng khác, Manh đã từ bỏ tên cúng cơm cha mẹ đặt mà dùng tên giả để thực hiện những âm mưu LƯU MANH đen tối của mình. Bây giờ Manh ở đâu" Có thể cô nàng làm một cú chót trước khi dọn về Bắc Cali. Ởû một nơi nào đo,ù Manh đang rình một con mồi khác, hên thì gặp một con nai tơ khờ khạo như Thảo, còn xui thì sao" "Đi đêm có ngày gặp ma" thế nào cũng bị 'dập mật". Bạn Thảo bật cười khi nghe những câu nói này.
- Mấy người ghiền cờ bạc dù cho Trời có đánh chết cũng không từ. Mấy người ác sống dai lắm, bà có trù nó cũng không sợ, trù con cái nó càng mừng!

XXX


Còn vài ngày nữa là 23 tháng Chạp, ngày đưa ông Táo về chầu Ngọc Hoàng Thượng Đế. Bên Nam Cali. giờ này phố Bolsa đã đầy ngập những chậu hoa đủ loại, đủ màu sắc: hoa lan, hoa cúc, hoa vạn thọ, hoa mai..., bánh mứt, trái cây cũng không thiếu, một thành phố của Tiểu Sài Gòn giờ này tưng bừng đón Xuân với những tà áo dài Việt Nam tha thướt, rộn rã những tiếng cười chào hỏi cùng tiếng nhạc mừng Xuân được tổ chức trong hội chợ. Nhớ lại năm rồi, khi còn bên California, bạn nàng nói đùa:
- Mầy nên nhờ Ông Táo dâng sớ lên thưa cùng với Ngọc Hoàng Thượng Đế cho mầy làm Bà Bụt vì tao thấy mặt mầy hiền như bụt, lúc nào cũng cười hiền từ, nói năng nhỏ nhẹ. Có chồng thì bị chồng hành hạ, đi làm thì bị chúng ăn hiếp. Tao chứng kiến những nỗi bất hạnh, đau buồn của mầy, thật tình tao chịu không nỗi! Tao trù cho đời con đời cháu của nó bị tai nạn, bịnh hoạn, xui xẻo liên miên không ngóc đầu lên nỗi".
Thảo cười đau khổ:
- Nó làm nó chịu, sao bắt con cháu nó gánh" Theo đạo Phật: "Ngã Phật từ bi", khi mình bị tát bên má trái thì đưa luôn má mặt cho người ta tát tiếp.
- Tao không làm được, thôi giao lại cho Chúa. Lạy Chúa con là người ngoại đạo nhưng tin có Chúa ngự ở trên cao! Như ông Nguyễn Hy-Vọng đã viết: "Người ác nếu không thức tỉnh ở đời này thì họ sẽ phải thức tỉnh ở đời sau, khi ra trước tòa Thiên Chúa; những người ác sẽ bị vào hỏa ngục và chắc chắn những người trong hỏa ngục là những người đã biết mình vừa ác lại vừa ngu. Nhưng mãi đến khi vào hỏa ngục thì mới biết mình ác và ngu thì quá muộn... Làm sao để biết chính mình" Muốn thấy mặt mình phải có gương soi...".
"Lạy Chúa, xin cho con biết Chúa và xin cho con biết con"...
Thảo nhớ lời Ba nàng cấm tất cả con cháu không được bài bạc, ngay cả mấy ngày Tết đứa nào chơi "Bầu cua cá cọp" Ba biết được là bị đòn ngay! Đến bây giờ, lời nói của Ba nàng vẫn còn văng vẳng đâu đây dù Ba đã khuất núi từ bao nhiêu năm trước! Thảo cảm niềm hối hận dâng tràn nhưng biết làm sao! Từ nhỏ đến lớn nàng được giáo dục trong một gia đình nho giáo, chỉ biết học không biết ăn chơi, qua Mỹ lấy chồng lo nuôi con thơ dại, chồng chết, con vào đại học, lưu lạc đến Denver mong tìm được thanh thảnh tâm hồn... Giờ đây Thảo, ứa nước mắt, nàng mất tất cả... đào đâu ra tiền cho con ăn học trong lúc mình chưa tìm được việc làm!
Bỗng từ đàng sau nàng có tiếng nói:
- Hi! Chị là Việt Nam phải không"
Thảo giật mình quay lại, "Trời ơi! Sao giống quá!!!". Cũng mái tóc ngắn màu vàng óng ánh kiểu con trai, cũng khuôn mặt nửa Mỹ nữa Việt, sóng mũi cao, giọng nói khàn khàn, đục đục, đang nhìn Thảo tủm tỉm cười thân thiện... Thảo từ từ thụt lùi thảng thốt, nước mắt rưng rưng, đi lần ra xe, trước sự ngạc nhiên của người đàn bà xa lạ, miệng Thảo lẩm bẩm:
"Nam mô A-Di-Đà Phật, Nam mô quan Thế Âm Bồ Tát, Nam mô đại từ đại bi cứu khổ cứu nạn...Nam mô A-Di-Đà Phật, Nam mô Quan Thế Âm Bồ Tác, Nam mô đại từ đại bi cứu khổ cứu nạn.... Chúa, Phật ơi! Con không muốn khổ nữa!".

Hồ Thị Triều-Lam

Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Vui lòng nhập tiếng Việt có dấu. Cách gõ tiếng Việt có dấu ==> http://youtu.be/J5Gebk-OVBI
Tên của bạn
Email của bạn
16/02/201900:00:00(Xem: 286)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ khi tuổi ngoài bát tuần. Bà tên thật là Nguyễn thị Ngọc Hạnh, cùng gia đình tới Mỹ từ 1979, hiện là cư dân hưu trí tại miền Đông. Bài viết đầu tiên là thư kể về mùa đông băng giá khác thường tại vùng Thủ Đô Hoa Kỳ.
15/02/201900:00:00(Xem: 1363)
Tác giả tên thật Trịnh Thị Đông, hiện là cư dân Arkansas. Bà sinh năm 1951, nguyên quán Bình Dương. Nghề nghiệp: Giáo viên anh ngữ cấp 2. Tới Mỹ vào tháng 8, 1985, bà dự Viết Về Nước Mỹ từ tháng 7, 2016 và đã nhận giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2017. Sang năm 2018, Dong Trinh có thêm giải Vinh Danh Tác Giả, thường được gọi đùa là giải Á hậu. Sau đây là bài viết đầu năm của tác giả.
14/02/201900:00:00(Xem: 1721)
Thứ Năm tuần này là Ngày Tình Yêu / Velentine Day 2019, đánh dấu đúng 750 năm ngày 14 tháng Hai năm 269, khi Giám mục Valentine bị hoàng đế La Mã Claudius Đệ Nhị cho lệnh chặt đầu, vì làm phép kết hợp các đôi lứa theo nghi thức nhà thờ. Nhân ngày đặc biệt này, mời đọc bài viết thứ ba của Pha Lê. Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ 2018. Bà tên thật là Ngô Phương Liên, cựu nữ sinh Trưng Vương, vượt biển qua Mỹ năm 79. Đi học lại gần 6 năm mới ra trường với bằng BS engineer năm 85. Hiện là cư dân Lafayette, Louisiana. Bút hiệu Pha Lê, theo chú giải vui của tác giả, không phải là trong veo như Pha Lê, mà là... Pha trò và Lê la!
12/02/201900:00:00(Xem: 2348)
Iris Đinh là tác giả đã nhận giải Chung Kết 2017, với hai bài "Chuyện Góc Bếp," và “Con Bé Nổi Loạn,” hai tự sự về mẹ và con gái trong một gia đình đổ vỡ. Sau 13 năm trở lại trường học và thực tập, mẹ trở thành một thạc sĩ về y tế tâm thần. Cô con gái từng nổi loạn thì trở thành Tiến sĩ Anne Q. Phan tại đại học UC Irvine và UC San Diego, người xác định được gene gây đột biến giúp sinh vật mọc thêm tay chân, mà báo O.C. Register đã đăng tin ngày 5 tháng Tư 2013. Sau đây là bài mới của tác giả, trích từ báo xuân Việt Báo Tết Kỷ Hợi 2019.
10/02/201900:00:00(Xem: 2550)
Tác giả sinh năm 1959 tại Đà Nẵng đến Mỹ năm 1994 diện HO cùng ba và các em, định cư tại tiểu bang Georgia. Hiện là nhân viên công ty in Scientific Games tại Atlanta, tiểu bang Georgia. Bà đã góp bài từ 2015, kể chuyện về người bố Hát Ô và nhận giải Viết Về Nước Mỹ. Bài viết mới về Tết sau đây được trích từ báo xuân Việt Báo Tết Kỷ Hợi.
09/02/201900:00:00(Xem: 1755)
Tác giả đã nhận Giải Việt bút Trùng Quang 2016 và thêm Giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2018. Ông tốt nghiệp cử nhân về Ngôn Ngữ Học tiếng Tây-Ban-Nha tại UC Irvine. Sau 5 năm rời trường để theo học tại UCLA, tốt nghiệp với hai bằng cao học và tiến sĩ về ngành Ngôn Ngữ Học các thứ tiếng gốc La-Tinh, ông trở lại trường cũ và thành người đầu tiên giảng dạy chương trình tiếng Việt, văn hoá Việt từ năm 2000 cho tới nay. Bài viết mới sau đây kể về lớp dạy văn chương Việt tại UC Irvine.
08/02/201900:50:00(Xem: 2032)
Tác giả là cư dân Miami, Florida, đã góp nhiều bài viết tuy ngắn nhưng tinh tế, cho thấy tấm lòng của ông với quê hương, con người, và nhận Giải Đặc Biệt Viết Về Nước Mỹ 2015. Sau đây là bài ông viết đầu năm mới Kỷ Hợi.
06/02/201923:03:00(Xem: 1581)
Tác giả lần đầu dự Viết Về Nước Mỹ năm thứ 20. Bà tên thật Trần Ngọc Ánh sinh 1955, sau khi đi tù gần 11 năm về tội chống Cộng Sản từ đầu 1979 đến cuối 1989, đã tốt nghiệp Đại học năm 1995 ngành Quản trị kinh doanh tại VN. Sang Mỹ định cư theo diện kết hôn năm 2007, hiện đang sống tại thành phố Victorville, miền Nam California. Nghề nghiệp nội trợ. Sau đây, thêm bài viết đầu năm mới của bà.
04/02/201900:00:00(Xem: 2446)
Chúc Mừng Năm Mới Kỷ Hợi 2019. Viết Về Nước Mỹ bắt đầu năm Canh Thìn 2000. Từ Thìn tới Hợi, vừa đúng 20 năm. Ngày đầu năm Hợi, xin mời đọc bài Tết của Lê Nguyễn Hằng. Tác giả là một cây bút nữ kỳ cựu tham gia Viết Về Nước Mỹ từ nhiều năm qua. Năm 2017, với bài viết “Ba Người Đàn Bà Tuổi Dậu”, bà nhận giải Vinh Danh Viết Về Nước Mỹ. Bài sau đây trích từ báo xuân Tết Kỷ Hợi 2019.
04/02/201900:00:00(Xem: 3680)
Tác giả định cư tại Pháp nhưng thường lui tới với nước Mỹ, tham gia Viết Về Nước Mỹ từ tháng Ba 2010. Họp mặt giải thưởng năm 2011, bà đã bay từ Paris sang California để nhận giải Vinh Danh Tác Giả -thường được gọi đùa là giải Á Hậu. Mừng Tết Kỷ Hợi đang tới, mời đọc chuyện tình tất niên của tuổi hạc.
31/12/201500:00:00(Xem: 7015)
Tác giả đã nhận giải Đặc Biệt Viết Về Nước Mỹ 2014. Cô sinh năm 1962, tốt nghiệp Đại Học Mỹ Thuật năm 1988 khoa Đồ Họa tại Việt Nam, từng làm công việc thiết kế sáng tạo trong ngành quảng cáo.
30/12/201500:00:00(Xem: 7488)
Tác giả từng nhận giải Vinh Danh Tác Giả Viết Về Nước Mỹ 2013. Cô định cư tại Hoa Kỳ theo diện H.O. đầu thập niên 90, cư dân Berryhill, Tennessee, làm việc trong Artist room của một công ty Mỹ. Sau đây là bài viết mới nhất.
28/12/201500:00:00(Xem: 13684)
Tác giả từng sống ở trại tỵ nạn PFAC của Phi Luật Tân gần mười một năm. Ông tên thật Trần Phương Ngôn, hiện hành nghề Nail tại tiểu bang South Carolina và cũng đang theo học ở trường Trident Technical College.
26/12/201500:00:00(Xem: 8916)
Với loạt bài về Vietnam Museum, "Bảo Tàng Cho Những Người Lính Bị Bỏ Quên," tác giả đã nhận giải chung kết Viết Về Nước Mỹ 2014. Định cư tại Mỹ từ 1994 diện tị nạn chính trị theo chồng,
25/12/201500:00:00(Xem: 8610)
Tác giả đã nhận giải Tác Phẩm Viết Về Nước Mỹ 2014. Lớn lên tại VN khi cả nước đã thành xã hội chủ nghĩa, ông kể,
24/12/201500:00:00(Xem: 11903)
Tác giả vượt biên: Rạch Giá đến Mã Lai, Pháp 1979, Mỹ 1987. Tốt Nghiệp Electrical Engineering 1990 tại University of Illinois at Urbana, Champaign, Illinois
22/12/201500:00:00(Xem: 7492)
Trước Tháng Tư 1975, tại Saigon, tác giả từng cộng tác với tuần báo Tuổi Ngọc và là một trong những cây bút học trò được bạn đọc yêu mến.
21/12/201500:00:00(Xem: 10852)
Tác giả là một nhà giáo, định cư tại Mỹ theo diện HO năm 1991, hiện là cư dân Westminster, California. Viết Về Nước Mỹ 2014, với 14 bài, trong đó có bài “Chú Lính Mỹ,” Phùng Annie Kim đã nhận giải danh dự.
20/12/201500:00:00(Xem: 5513)
Tác giả từng nhận giải Việt Báo Viết Về Nước Mỹ. Ông là cư dân Lacey, Washington State, tốt nghiệp MA ngành giáo dục năm 2000
20/12/201500:00:00(Xem: 5640)
Tác giả từng nhận giải Chung Kết Viết Về Nước Mỹ năm 2010. Ông là một Linh mục Dòng Truyền giáo Ngôi Lời thuộc tỉnh dòng Chicago. Nhiệm sở hiện ở Alice Springs, Northern Territory,
19/12/201500:00:00(Xem: 7670)
Tác giả là một Kỹ sư Dầu Khí làm việc cho một Công ty Liên Doanh tại Việt Nam, đã tham gia khóa tu nghiệp một năm tại Chicago (2014, 2015). Là con của một sĩ quan Võ Bị Đà Lạt,
18/12/201500:00:00(Xem: 6842)
Tác giả đã nhận giải danh dự Viết Về Nước Mỹ 2013. Ông là một y sĩ thuộc hội Ái Hữu Y Khoa Huế Hải Ngoại. Tốt nghiệp Y Khoa Huế năm 1973, thời chiến tranh,
17/12/201500:00:00(Xem: 6593)
Tác giả là một nhà báo quen thuộc, trong nhóm chủ biên một số tuần báo, tạp chí tại Dallas. Từ nhiều năm qua, ông là một trong những tác giả Viết Về Nước Mỹ có sức viết mạnh mẽ
16/12/201500:00:00(Xem: 7108)
Tác giả sinh năm 1938, cựu sĩ quan an ninh quân đội, sang Mỹ theo diện H.O1. vào năm 1990, hiện đã về hưu và an cư tại Westminster.
15/12/201500:00:00(Xem: 5010)
Tác giả đã nhận giải Đặc Biệt Viết Về Nước Mỹ 2014. Cô sinh năm 1962, tốt nghiệp Đại Học Mỹ Thuật năm 1988 khoa Đồ Họa tại Việt Nam,
16/05/200800:00:00(Xem: 229497)
Tôi được sanh ra ở đất Mỹ này khi Mẹ tôi vừa hai mươi bốn tuổi. Mẹ tôi vừa xong đại học và có việc làm vững chắc.
21/02/200800:00:00(Xem: 318926)
Tác giả Nguyễn Thi, cư dân San Jose, là một Facilitator cho những buổi học thảo nói về Hệ Thống Học Đường tại California
31/12/200700:00:00(Xem: 343298)
Với 11 bài viết trong năm, trong đó có tới 4 bài vào "top ten" về số lượng người đọc nhiều nhất trên Vietbao Online, Quân Nguyễn là tác giả đã nhận giải
30/12/200700:00:00(Xem: 341603)
Xóm nhỏ của Em hồi ở Việt Nam chỉ mỗi độc nhất một ông bác sĩ Ngôn. Nam phụ lão ấu trong vùng ít nhiều gì cũng phải đặt chân đến phòng mạch của ông một lần
28/12/200700:00:00(Xem: 319309)
Tác giả 37 tuổi, cư dân Midway City, CA, công việc: Civil Engineer, đã góp nhiều bài viết về nước Mỹ đặc biệt, trong số này có "Rằng Xưa Có Gã Làm Nail,"
28/12/200700:00:00(Xem: 363731)
Bồ Tùng Ma tên thật là Nguyễn Tân, tuổi 60, cựu sĩ quan hải quân, định cư tại thành phố Glendale, là một trong những tác giả Viết Về Nước Mỹ
27/12/200700:00:00(Xem: 241734)
Ông hiện là cư dân Westminster, vùng Little Saigon, đã góp một số bài viết về nước Mỹ đặc biệt. Sau đây là bài viết thứ năm  của ông, với nhiều nỗi cay đắng.
27/12/200700:00:00(Xem: 386653)
Tác giả sinh năm 1972. Rời Việt Nam năm 10 tuổi. Định cư tại Mỹ. Tốt nghiệp Management Information System. Hiện là cư dân Florida
23/12/200700:00:00(Xem: 891608)
Địa chỉ nhà tôi có chữ CT (Court) sau tên đường, tức là trong vòng lẩn quẩn của mươi căn nhà, tạo thành một vòng tròn đồng tâm là cái công viên nhỏ nhỏ
22/12/200700:00:00(Xem: 874511)
Tác giả là một nhà báo, phụ trách mục "Chuyện Vỉa Hè" trong Ca Dao Magazine ở Dallas, đã góp nhiều bài đặc biệt và nhận Giải Danh Dự Viết Về Nước Mỹ 2007
27/12/200300:00:00(Xem: 339533)
"Nhà em có nuôi một con chó"… Đúng ra con chó đang có mặt ở nhà tôi là chó của con gái tôi mới mua, loại chó đến từ Bắc Kinh, mặt nhăn nhăn như 'con khỉ" (con khỉ nói giọng Huế của ba tôi) không phải là Bulldog vì thân hình nó không nhăn nhúm như Bulldog.
27/12/200300:00:00(Xem: 339004)
Tức ơi là tức, nhà gì mà chỗ nào cũng đầy đồ, giữ thì không xài, bỏ thì không được, chán muốn chết. An vừa càu nhàu trong lòng, vừa đi từ góc này đến góc khác trong nhà để tìm mấy món đồ cần dùng. Hai đứa làm đám cưới đã 3 tháng rồi mà đến giờ đồ đạc của An đa số còn nằm trong mấy cái vali và túi xách chất ở góc kẹt trong nhà Jim!
27/12/200300:00:00(Xem: 221489)
Sáng nay tôi dậy sớm hơn thường lệ, vì hôm qua nghe tin thời tiết cho biết hôm nay có thể có tuyết. Lòng hơi nôn nao muốn tận mắt nhìn thấy, muốn tay mình cầm lấy những bông tuyết trắng, mà ở Việt nam mình tôi chỉ thấy qua hình ảnh, hoặc trên Truyền hình.
16/12/200300:00:00(Xem: 204173)
Chiếc phi cơ cất cánh chở tôi rời khỏi thành phố Milpitas của San Jose, nơi mà người ta giới thiệu với tôi tên Milpitas đó có nghĩa là Thành phố Ngàn Hoa.
16/12/200300:00:00(Xem: 229956)
Tôi ra trường, gần một năm nay ôm cái bằng kỹ sư chạy xuôi chạy ngược, gặp ai quen cũng đánh trống " thấy việc làm thì giới thiệu ". Họ ừ, rồi im luôn. Thời buổi kinh tế đi xuống, hãng xưởng đóng cửa hết rồi, bạn bè lâu lâu thì nghe tin "..... mới bị lay off" nghe mà phát rầu.
14/12/200300:00:00(Xem: 247259)
Con bé cười ngặt nghẽo khi bị mắng. Nó bắt chước mẹ, hỏi khó bà nội. Mẹ nó yêu Bà lắm. Từ ngày nó lớn một chút, nó thấy mẹ nó hay trêu bà nội như vậy.
13/12/200300:00:00(Xem: 235006)
Tính đến năm 1986 tôi đã làm việc cho Santa Fe Engineering được 11 năm. Đây là một hãng lập đồ án và xây cất các dàn khoan dầu ngoài khơi, tầu khoan dầu, cầu tầu, ống dẫn dầu, nhà máy lọc dầu... trên khắp thế giới.
11/12/200300:00:00(Xem: 284268)
Việc làm đầu tiên của tôi trên đất Mỹ là làm họa viên cơ khí cho hãng Given, làm máy tiện NC (numerical control) trên đại lộ Santa Fe, thành phố Compton ở California.
09/12/200300:00:00(Xem: 240662)
Xin việc trên đất Mỹ, nếu ai có bà con thân nhân đã làm trong một hãng xưởng hay văn phòng, dẫn vào giới thiệu với xếp, ngày hôm sau đi làm, là hạnh phúc nhất.
08/12/200300:00:00(Xem: 242784)
Nửa đêm ngày 17-5-1975 gia đình tôi gồm 4 người, gồm hai vợ chồng, cháu trai tên Cương 5 tuổi và cháu gái tên Thu Tâm, 2 tuổi rưỡi được đưa vào Camp Pendleton, California làm thủ thục nhập trại.
Tin công nghệ
Trong năm 2018, theo số liệu của Tổ chức Y tế Thế giới (WHO), số ca mắc bệnh sởi tại Châu Âu tăng kỷ lục. Cụ thể, WHO cho biết số lượng bệnh nhân sởi đã tăng 30% trong năm 2018. Một trong những nguyên nhân khiến bệnh sởi lây lan là phong trào chống tiêm vaccine tại nhiều nước ở Châu Âu và Mỹ
Khoảng giữa tháng 02/2019, tại một hội nghị dành riêng cho Philippines, Google tuyên bố sẽ mở rộng chương trình Google Station để bắt đầu cung cấp WiFi miễn phí tại các khu vực công cộng, đông dân cư ở Philippines.
Tháng 02/2019, cuộc chiến pháp lý giữa Apple và Qualcomm đang dần trở nên căng thẳng và chưa biết lúc nào sẽ kết thúc. Tuy nhiên, sau một thời gian dài kiện tụng, dường như cán cân lợi thế đang nghiên dần về phía của Qualcomm, buộc Apple phải thay đổi các thiết bị của hãng thị trường Đức
Opportunity đã đến Thung lũng Perseverance vào tháng 06/2018. Góc nhìn của nó được xây dựng lại trong một ảnh khảm được chụp bởi Navcam của Mars Explective Rover
Khoảng giữa tháng 02/2019, một số nguồn tin cho biết, Airbus đã chính thức ngừng lắp ráp chiếc máy bay chở khách lớn nhất thế giới có tên A380. Ra đời với nhiệm vụ vận chuyển một lượng lớn hành khách nhưng hiện nhu cầu đã không còn. Các hãng hàng không ưa chuộng những model máy bay nhỏ hơn và hoạt động hiệu quả hơn A380.
Khoảng giữa tháng 02/2019, một số nguồn tin cho biết, Facebook có thể sẽ phải nộp khoản tiền phạt hàng tỷ USD như một phần của thỏa thuận với Ủy ban Thương mại Liên bang Mỹ (FTC).
Nguyễn Huỳnh Mai
===========VietAir Cargo==========